Zlokalizowano miejsce odpowiedzialne za pamięć społeczną.

Wyniki badań amerykańskich naukowców sugerują, że pamięć społeczną można przypisać do określonego obszaru mózgu, jakim jest mała część hipokampa o nazwie CA2 – informuje czasopismo „Nature”. Badacze z Centrum Medycznego Uniwersytetu Columbia (CUMC) przekonują, że określony fragment hipokampa – struktury znajdującej się w płatach skroniowych mózgu – może odpowiadać za istnienie pamięci społecznej, która pozwala nam na odróżnianie osób obcych i znajomych.

Hipokamp od zawsze był wiązany z procesami pamięci, ale dopiero od niedawna naukowcy zaczęli sobie zdawać sprawę z tego, iż jego konkretne części mogą być zaangażowane w zarządzanie różnymi rodzajami pamięci.

Dotychczas stwierdzono, że zakręt zębaty wchodzący w skład formacji hipokampalnej jest niezbędny dla zdolności dostrzegania różnic w otoczeniu, CA3 pozwala na przywoływanie wspomnień na podstawie fragmentarycznych wskazówek, a CA1 wspiera funkcjonowanie wszystkich form pamięci.

Jednak, jak przyznaje dr Steven A. Siegelbaum, rola CA2 – stosunkowo małego regionu w hipokampie umieszczonego pomiędzy CA3 a CA1 – pozostawała do tej pory nie do końca poznana, choć kilka wcześniejszych badań wskazywało na potencjalny udział tej części mózgu w powstawaniu pamięci społecznej ze względu na wysoką aktywność receptorów wazopresyny – hormonu powiązanego z motywacją seksualną i tworzeniem więzi.

Naukowcy wyhodowali genetycznie zmodyfikowane myszy, u których zahamowali działanie CA2, a następnie przeprowadzili na nich kilka eksperymentów.

Okazało się, że gryzonie nie wykazywały zainteresowania nowymi osobnikami, które znalazły się w ich otoczeniu, choć normalnie poświęciłyby im więcej uwagi. Jednocześnie nie zaobserwowano zaniku potrzeby eksploracji w stosunku do nowych elementów środowiska i nie stwierdzono upośledzenia funkcji węchowych, które mogłoby wpłynąć na zachowanie myszy.

Odkrycie badaczy z CUMC może zostać wykorzystane w celu głębszego zrozumienia oraz leczenia autyzmu, schizofrenii i zaburzeń dwubiegunowych. U pacjentów z tymi przypadłościami wykryto już wcześniej zmiany w budowie CA2, bądź nieprawidłowości związane z działaniem wazopresyny.

„W kilku zaburzeniach neuropsychiatrycznych obserwuje się odchylenia zachowań społecznych, dlatego wyniki naszego badania zwiększają prawdopodobieństwo, że to dysfunkcja CA2 prowadzi do tych zmian behawioralnych” – mówi dr Siegelbaum. (PAP)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.

Możesz użyć następujących tagów oraz atrybutów HTML-a: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>