Biopaliwa coraz bardziej opłacalne.

Analiza ekonomiczna wykonana przez naukowców z Purdue University wykazała, że nowe biopaliwo opracowane na tej uczelni staje się konkurencyjne cenowo z paliwami kopalnymi w chwili, gdy cena za baryłkę ropy przekroczy 100 USD. Dla wcześniejszych technologii punkt, w którym stawały się konkurencyjne wynosił 120 USD za baryłkę. Nowa technologia została opracowana w laboratorium Rakesha Agrawala. H2Bioil ma przewagę nad innymi biopaliwami. Proces przebiega dość szybko i zamienia całą biomasę w paliwo płynne. Dzięki temu z danego areału uzyskujemy znacząco więcej paliwa. Gdy proces zostanie dopracowany to, dzięki użyciu zewnętrznego źródła wodoru, z danego areału pozyskamy 2-3 razy więcej paliwa niż przy innych technologiach – mówi Agrawal. Czytaj dalej

Wyjątkowy producent wodoru.

Niepozorna morska bakteria może stać się w przyszłości źródłem paliwa. Cyanothece 51142, jednokomórkowy organizm z gromady cyjanobakterii, potrafi produkować duże ilości wodoru. Dotychczas wszystkie znane organizmy produkujące wodór wytwarzały go wyłącznie w środowisku beztlenowym, co czyniłoby ich przemysłowe wykorzystanie bardzo drogim. Cyanothece 51142 została odkryta u wybrzeży Teksasu w 1993 roku. Teraz Himadri Pakrasi z Washington University w St. Louis zauważył, że jej cykl dobowy – a cyjanobakterie to jedyne prokarioty mające zróżnicowany cykl dobowy – składa się z dwóch części. Czytaj dalej

Kwas mrówkowy paliwem przyszłości?

Uważany za paliwo przyszłości wodór dotychczas nie upowszechnił się, gdyż jest niezwykle łatwopalny i musi być przechowywany oraz używany w specjalnych warunkach. Naukowcy z École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL) oraz ich koledzy z Leibniz-Institut für Katalyse znaleźli prosty sposób na poradzenie sobie z niedogodnościami uniemożliwiającymi szeroki rynkowy debiut wodoru w roli paliwa.
Okazało się, że po zamianie wodoru w kwas mrówkowy, może on być łatwo i bezpiecznie przechowywany. Korzystając z katalizatora i obecnego w atmosferze dwutlenku węgla można sprowadzić wodór do postaci kwasu, który jest substancją niepalną i płynną w temperaturze pokojowej. Proces można odwrócić uzyskując wodór i CO2. Powstał już prototyp urządzenia o mocy 2 kilowatów, a szwajcarska firma Granit i kanadyjska Tekion otrzymały licencje na rozwój wspomnianej technologii. Czytaj dalej

Wodorowe samochody.

Napędzanie samochodów wodorem to bardzo pociągające idea, która jest niezwykle trudna w realizacji. Wodór jest bowiem bardzo trudno przechowywać i nikt dotychczas nie potrafi skonstruować samochodowego zbiornika, który będzie prosty i bezpieczny w eksploatacji,a jednocześnie zabierze ilość paliwa wystarczającą do przejechania kilkuset kilometrów. Jedną z metod radzenia sobie z tym problemem jest zamykanie wodoru w pułapkach z węgla, tlenu i wodoru połączonych jonami metali. Takie krystaliczne struktury zwane MOF (metal-organic framework) są bardzo obiecujące, jednak są toksyczne i trudne w produkcji. Tymczasem Fraser Stoddard z Northwestern University proponuje produkcję MOF z materiałów biodegradowalnych, odnawialnych, łatwo dostępnych i całkowicie bezpiecznych dla człowieka. Tak bezpiecznych, że… można je jeść. Czytaj dalej

Brytyjski test samochodów na wodór.

Na ulice brytyjskich miast w ramach testów wyjechały pierwsze samochody napędzane wodorem. Zamiast spalin emitują one wodę, a ich zużycie paliwa wynosi – w przeliczeniu na benzynę – niecały 1 litr na 100 kilometrów. Firma Riversimple, producent samochodów, liczy na to, że po udanych próbach zainteresowanie pojazdami będzie rosło na tyle, że z czasem będzie sprzedawała 5000 takich pojazdów rocznie. Rynkowy debiut samochodu zapowiadany jest na rok 2012. Na razie w ramach testów użytkownicy będą mogli wypożyczyć pojazd. Zapłacą za to 200 funtów miesięcznie oraz 15 pensów za milę. Dwumiejscowy miejski samochód przyspiesza do 50 km/h w ciągu 5,5 sekundy, a jego prędkość maksymalna wynosi 80 kilometrów na godzinę. Czytaj dalej

Wirus rozkłada wodę.

Udało się wykorzystać wirusa do rozkładu wody na tlen i wodór – informuje pismo „Nature Nanotechnology”. Zespołowi prof. Angeli Belcher z Massachusetts Institute of Technology udało się naśladować proces, w którym rośliny wykorzystują energię słoneczną do rozkładu wody i wytwarzania „paliwa”, potrzebnego im do rozwoju. Zmodyfikowany wirus M13 (nieszkodliwy wirus atakujący bakterie) działa jak biologiczne „rusztowanie”, dzięki któremu cząsteczki katalizatora (tlenku irydu) oraz wychwytujących światło barwników – porfiryn – mogą rozbijać cząsteczki wody na tlen i wodór. Unieruchomienie wirusów w mikrożelowej matrycy pozwala zachować ich działanie przez dłuższy czas. Czytaj dalej

Sinice – nowe źródło wodoru.

Naukowcy z University of Tennessee opracowali prostą i potencjalnie użyteczną metodę wytwarzania wodoru, opartą o wykorzystanie cyjanobakterii (sinic). Wydajność nowej technologii syntezy tego gazu, uznawanego za jedno z potencjalnych paliw przyszłości, osiąga wartość 25-krotnie wyższą od metod wykorzystywanych obecnie. Czytaj dalej

P-cymen z olejku eukaliptusowego.

Jeden ze składników olejku eukaliptusowego można przekształcić w substancję powszechnie stosowaną w przemyśle chemicznym, farmaceutycznym oraz kosmetycznym, którą dotąd pozyskiwano z ropy naftowej. Nowo odkryta reakcja katalityczna, to kolejny przykład transformacji technologii na bardziej przyjazną środowisku – informuje „Green Chemistry”. Czytaj dalej

Samochód napędzany wodorem.

Naukowcy z Los Alamos National Laboratory i University of Alabama dokonali znaczącego kroku na drodze ku ekonomicznie opłacalnym samochodom napędzanym wodorem. Wodór to świetne paliwo, jednak bardzo trudno go przechowywać. Bardzo obiecującą klasą materiałów są wodorki, z których wodór można stopniowo uwalniać i wykorzystywać do napędzania samochodu. Największe nadzieje wzbudza borazan, związek amoniaku i borowodoru, w którym wodór stanowi aż 20% wagi. Dotychczas jednak problemem było znalezienie efektywnej metody ponownego wprowadzania wodoru do zbiorników z borazanu. Czytaj dalej

Historia wody, czyli jak pozyskiwano najcenniejszy dla człowieka płyn. Światowy Tydzień Wody.

Woda – H2O – to najprostszy związek wodoru z tlenem. Ta ciecz bez smaku i zapachu to jednak najbardziej rozpowszechniony związek chemiczny na Ziemi. W postaci pary występuje w atmosferze, w stanie związanym jest składnikiem minerałów i skał. Stanowi nawet do 90 proc. masy organizmów żywych. Dziś elę rozpoczyna się, organizowany od 1991 roku, Światowy Tydzień Wody . Czytaj dalej

Mocz surowcem dla paliwa przyszłości.

Opracowano technologię elektrolitycznego przetwarzania moczu (również ludzkiego), a dokładniej rozkładu mocznika w procesie, w którym wytwarzany jest m.in.wodór – gaz, który następnie może być użyty, jako paliwo dla pojazdów. To rewolucyjne odkrycie pozwala na stosunkowo tanią produkcję wodoru oraz oczyszczanie Ziemi z tego – biologicznego pochodzenia odpadu – informuje „Chemical Communications”. Czytaj dalej

Wodorowa jazda samochodem.

Borazan, wzbogacony nanocząstkami kobaltu i niklu (o katalitycznych właściwościach) uwalnia wodór w temperaturze zaledwie 59 stopni Celsjusza. To kolejny krok ku nowoczesnym samochodom napędzanym paliwem wodorowym – informuje pismo „Chemistry of Materials”. Borazan to nieorganiczny związek chemiczny stanowiący kompleks amoniaku i borowodoru. Materiał ten doskonale nadaje się jako magazyn wodoru dla pojazdów napędzanych ogniwem wodorowym, gdyż cząsteczka borazanu w dużej części składa się z atomów wodoru. Czytaj dalej

NASA: Mars nie jest martwą planetą.

Na konferencji prasowej, która odbyła się w czwartek wieczorem czasu polskiego, amerykańska Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA) ogłosiła, że istnieją dowody na to, że Czerwona Planeta jest w sensie biologiczny lub geologiczny żywa. Mars dzisiaj to świat zimnych i samotnych pustyń, na których pozornie nie występują żadne rodzaje życia. Wygląda również na to, że takie warunki utrzymują się na Czerwonej Planecie od miliardów lat. Czytaj dalej