Pszczoły walczą z grzybem.

Gdy kolonię pszczół zaatakuje niebezpieczny grzyb, owady zwalczają go propolisem uzyskanym z żywicy roślin – informuje pismo „PLoS ONE”. Grzyb otorbielak pszczeli (Ascosphaera apis) atakuje pszczele larwy (czerw). Jak wykazali naukowcy z zespołu doktora Michaela Simone-Finstroma(North Carolina State University, USA), dzikie i udomowione pszczoły potrafią się bronić, zbierając roślinną żywicę, mieszając z woskiem i przekształcając ją w propolis o właściwościach antybakteryjnych i przeciwgrzybicznych. Propolis – inaczej kit pszczeli – używany jest normalnie do uszczelniania uli, jednak w przypadku ataku grzyba jego produkcja rośnie przeciętnie o 45 proc. Jednocześnie pszczoły pozbywają się zakażonych larw, które grzyb wykorzystuje do produkcji zarodników. Czytaj dalej

Zidentyfikowano kolejnego pasożyta pszczół.

Pszczoły są atakowane przez pasożytnicze muchy, które „zmuszają” je do wylotu z ula, a potem powodują dezorientację i śmierć – twierdzą naukowcy z San Francisco State University (SF State) na stronie „PLoS ONE”.
Zjawisko to po raz pierwszy stwierdzono w obrębie kampusu tej uczelni. Pomaga ono wyjaśnić zjawisko masowego zaniku pszczół, które dziesiątkuje pożyteczne owady na kilku kontynentach. Na razie pasożytniczą muchę wykryto u pszczół z Kalifornii i Dakoty Południowej – oznajmił profesor biologii z SF State, John Hafernik. Możliwe jednak, że okaże się bardziej powszechna, zagrażając rojom w innych rejonach. Hafernik odkrył muchę przez przypadek w 2008 r., kiedy szukał owadów dla modliszki, przyniesionej do laboratorium po jednej z entomologicznych wycieczek. Przy okazji schwytał też pszczoły, które zauważył na jednym z gmachów wydziału biologii. „Jako roztargniony profesor” – żartował później Hafernik, „zostawiłem je w fiolce na biurku i zapomniałem. Kiedy znów przyjrzałem się fiolce, wokół pszczół kłębiły się larwy much”. Czytaj dalej

Pszczeli bicz na słonie.

Płoty z wbudowanymi ulami zmniejszyły liczbę niszczycielskich najazdów słoni na pola uprawne kenijskich rolników. Po 2 latach prób naukowcy z Uniwersytetu Oksfordzkiego i organizacji charytatywnej Ocalić Słonie odkryli, że napotykając na ule, słonie aż w 97% przypadków rezygnowały z łatwego łupu. Wyniki obserwacji opublikowano w branżowym piśmie African Journal of Ecology.
Szare olbrzymy boją się pszczół, a owady spełniają kilka pozytywnych funkcji. Poza byciem straszakiem na słonie, zajmują się jak zwykle zapylaniem i robieniem pysznego miodu, który można potem sprzedać.
W ciągu ostatnich 2 dekad liczba słoni w Kenii wzrosła do ok. 7,5 tys. Choć można to uznać za niewątpliwy sukces obrońców zwierząt, wraz ze skokiem pogłowia zaczęły narastać konflikty na linii słonie-ludzie, ponieważ ssaki często przychodzą na pola na posiłek z dojrzałych pomidorów, ziemniaków i kukurydzy. Broniąc swoich plonów, rolnicy sięgają czasem po drastyczne rozwiązania, takie jak trucizny czy broń palna. Czytaj dalej

Z wiekiem pogarsza się pamięć nie tylko ludzi….

Z wiekiem pogarsza się pamięć nie tylko ludzi i innych ssaków, ale i pszczół. Naukowcy doszli do takiego wniosku, badając wpływ starzenia na zdolność do odnajdowania drogi do ula (PLoS ONE). Chociaż zwykle pszczoły są znane ze swych doskonałych umiejętności nawigacyjnych ? umieją przecież wrócić z naprawdę dalekich wędrówek, w dodatku odbywanych w złożonych topograficznie okolicach ? starzenie powoduje, że po przeprowadzce nie dochodzi u nich do wygaszenia wspomnień lokalizacji dawnych siedzib kolonii. Z wcześniejszych studiów wiemy, że podczas testów laboratoryjnych stare pszczoły słabo się uczą nowych zapachów kwiatów. Z tego powodu chcieliśmy sprawdzić, czy starzenie wpływa też na zachowania istotne dla przeżycia pszczół w naturze ? opowiada prof. Gro Amdam z Uniwersytetu Stanowego Arizony (ASU). Czytaj dalej

Dowód na pszczoły w starożytnych ulach.

Na egipskich malowidłach naściennych widniały ule, o których wspominano także w różnych tekstach, jednak dość długo nie było wiadomo, czy to realnie istniejące obiekty, czy wytwór fantazji starożytnych artystów. Wreszcie stało się. W 2008 roku w mediach pojawiły się doniesienia, że archeolog prof. Amihai Mazar z Uniwersytetu Hebrajskiego i jego zespół odkryli w Tel Rehov 30 glinianych cylindrycznych uli. Ostatnio w dwóch z nich znaleziono doskonale zachowane robotnice, trutnie oraz larwy. Czytaj dalej