Coraz więcej jedzenia, coraz mniejsza nagroda.

Układ nagrody w mózgach osób z nadwagą staje się mniej wrażliwy, gdy zwiększa się masa ich ciała. Skłania to do pochłaniania większych porcji jedzenia i dalszego spadku reakcji na niegdyś bardziej atrakcyjny bodziec. W ten sposób błędne koło się zamyka (Journal of Neuroscience). Eric Stice z Uniwersytetu Teksańskiego w Austin i jego zespół wykorzystali funkcjonalny rezonans magnetyczny do śledzenia aktywności mózgu 26 osób z nadwagą i otyłych, gdy piły smakowity koktajl lub przypominającą ślinę pozbawioną smaku ciecz. Psycholodzy przyglądali się reakcji grzbietowego prążkowia na oba rodzaje napoju. Po pół roku ponownie przeprowadzili test. Okazało się, że u kobiet, które przytyły w tym czasie, zmniejszyła się odpowiedź na smakowity napój, natomiast nie zauważono żadnych zmian u badanych, którym udało się utrzymać wagę lub nawet schudnąć. Czytaj dalej

Nastoletni mózg jest optymistą!

Nastolatki są nadwrażliwe na sygnały nerwowe, sugerujące przesadnie optymistyczne zakończenie swoich działań – przekonują naukowcy z USA na łamach pisma „Nature Neuroscience”. Różowe okulary mózgu stanowi system dopaminergiczny będący główną składową tzw. układu nagrody.
W układzie dopaminergicznym mózgu przekaźnikiem sygnału jest dopamina, jego pobudzenie związane jest z subiektywnym odczuwaniem przyjemności. System nagrody aktywowany jest głównie w sytuacjach zaspokajania popędów (jedzenie, zachowania seksualne) ale także w trakcie wykonywania innych przyjemnych czynności, jest odpowiedzialny za powstawanie uzależnień.
Jessica Cohen wraz z zespołem z Uniwersytetu Kalifornijskiego badała nastolatki oraz dorosłych podczas zadania, za którego poprawne wykonanie można było otrzymać nagrodę pieniężną. Uczestnicy musieli się nauczyć reagować odpowiednim zachowaniem na prezentowane im obrazy. Czytaj dalej

Jak zbudowany jest mózg psychopaty?

Mózg psychopaty jest zbudowany w taki sposób, by szukać nagrody bez względu na koszty. Psychopaci są często przedstawiani jako zimnokrwiści kryminaliści, którzy uzyskują to, czego pragną, nie myśląc o konsekwencjach. My odkryliśmy, że podłoże niektórych problematycznych zachowań [...], np. gwałtownych przestępstw, recydywy czy uzależnień, może stanowić hiperaktywny dopaminergiczny układ nagrody ? podkreśla Joshua Buckholtz z Vanderbilt University. Czytaj dalej

Dlaczego kobiety tak lubią się malować ?

Czemu kobiety tak lubią się malować, a w dodatku robią to od stuleci? Uprzedzając odpowiedź złośliwych, nie dlatego, że są brzydkie. Japońscy naukowcy zauważyli, że najważniejszymi elementami utrwalającym to zachowanie są przewidywany przypływ optymizmu i sam przyjemny moment oczekiwania. Wg doktora Kena Mogi, natura (lub kultura) wyposażyła panie w dwa odrębne mechanizmy poznawcze, odpowiadające za postrzeganie twarzy nieumalowanej i z make-upem. Czytaj dalej