Test pozwala przewidzieć depresję u nastolatków.

Naukowcy z University of Cambridge opracowali metodę przewidywania ryzyka depresji klinicznej u nastoletnich chłopców – informuje pismo „Proceedings of the National Academy of Sciences”. Wiek młodzieńczy ma krytyczne znaczenie dla zdrowia psychicznego – 75 proc. zaburzeń rozwija się przed ukończeniem 24. roku życia. Jak dotąd nie udawało się jednak przewidzieć, u kogo one wystąpią. Na przykład na rozwój depresji mogą wpływać zarówno czynniki genetyczne, jak i sposób odżywiania, uboczne skutki działania leków czy przygnębiające wydarzenia. Czytaj dalej

Prosty test na znane twarze może pomóc wykrywać wczesną demencję.

Test polegający na identyfikowaniu twarzy znanych osób, jak Albert Einstein czy Elvis Presley, może pomóc lekarzom wcześnie wykrywać pewną odmianę demencji pojawiającą się w stosunkowo młodym wieku, między 40. a 65. rokiem życia – informuje pismo „Neurology”. „Ten test daje też możliwość rozróżnienia między zdolnością do rozpoznania twarzy a możliwością przypisania jej imienia i nazwiska, co może pomóc w określeniu specyficznych problemów poznawczych, jakie ma dana osoba” – komentuje główna autorka pracy Tamar Gefen z Northwestern University w Chicago. Czytaj dalej

Aktywność genów z leukocytów wskaże na przyczynę gorączki.

U dzieci z gorączką bez żadnych innych objawów trudno stwierdzić, czy to infekcja wirusowa, która sama przejdzie, czy zakażenie bakteriami, przy którym należałoby podać antybiotyki. By rozwiązać ten problem, naukowcy ze Szkoły Medycznej Uniwersytetu Waszyngtona zaproponowali test o bardzo dużej (90-proc.) trafności, bazujący na profilowaniu aktywności genów z białych krwinek. Czytaj dalej

Wydechowe diagnozowanie zapalenia płuc.

Dotąd naukowcy pracowali nad testami wydechowymi do diagnozowania astmy i nowotworu, teraz przyszła kolej na zapalenie płuc. Po zakończeniu eksperymentów na myszach zespół z University of Vermont przekonuje, że można zidentyfikować zapach (wolatilom, od ang. volatile – związek lotny) infekujących bakterii, skracając czas postawienia diagnozy z dni do minut. Zamiast polegać na pobieraniu wymazu, hodowli i oznaczaniu wrażliwości na antybiotyki, Amerykanie określali rodzaj i poziom lotnych związków organicznych (LZO). Chodziło oczywiście o LZO poszczególnych gatunków i szczepów bakterii. Autorzy artykułu z Journal of Breath Research podkreślają, że wielu badaczy prowadziło eksperymenty dot. lotnych biomarkerów bakteryjnych in vitro, ale uzyskane przez nich wyniki trudno było przełożyć na analizy oddechu żywych organizmów. Czytaj dalej

Szybki i niezawodny test na obecność E. coli w żywności.

Naukowcy opracowali szybki, czuły i niezawodny sposób na wykrycie obecności szkodliwych bakterii Escherichia coli w mielonej wołowinie. To działający w czasie rzeczywistym test oparty o PCR (reakcję łańcuchową polimerazy). Jego zadaniem jest wykrywanie w mięsie konkretnych genów bakteryjnych, które wskazują na obecność niebezpiecznych patogenów. Swoje spostrzeżenia naukowcy opisują w najnowszym numerze pisma „Frontiers in Cellular and Infection Microbiology”. „Testowanie żywności przy użyciu tego typu systemów jest szybsze, łatwiejsze i skuteczniejsze (ma większą powtarzalność) niż dotychczas stosowane metody, co – mamy nadzieję – przyczyni się do zwiększenia ogólnego bezpieczeństwa żywności – mówi Pina Fratamico z Departamentu Rolnictwa USA, główna autorka pracy. – Myślę, że śmiało możemy przejść na powszechne wykorzystanie nowych testów, jako narzędzi do przesiewowych badań wołowiny, a także innej żywności, pod kątem zakażenia E. coli”. Czytaj dalej

Wczesne problemy z przetwarzaniem informacji mogą zwiastować chorobę Alzheimera.

Problemy z przetwarzaniem informacji semantycznych mogą być wczesnym sygnałem podwyższonego ryzyka rozwoju choroby Alzheimera w przyszłości – sugerują badania opisane na łamach „American Journal of Psychiatry”. „Dotychczasowe badania koncentrowały się przede wszystkim na oczywistych problemach z pamięcią krótkotrwałą związanych z najwcześniejszym etapem rozwoju choroby Alzheimera, tj. łagodnymi zaburzeniami poznawczymi. Najnowsze analizy świadczą jednak o tym, że osoby z predyspozycją do rozwoju tej choroby mogą wcześniej mieć trudności związane z przetwarzaniem informacji semantycznych, co ma duży wpływ na ich codzienne funkcjonowanie” – mówi dr Terry Goldberg z Feinstein Institute for Medical Research w stanie Nowy Jork. W jego badaniach wzięło udział 25 pacjentów z łagodnymi zaburzeniami poznawczymi, 27 osób ze zdiagnozowaną chorobą Alzheimera i 70 osób bez żadnych zaburzeń poznawczych. Podczas testów badano szybkość reakcji na pytania związane z rozmiarem różnych obiektów (np. co jest większe: mrówka czy klucz). Czytaj dalej

Umiejętności językowe pozwalają zapanować nad gniewem.

Dzieci, które dobrze opanowały posługiwanie się językiem lepiej radzą sobie z frustracją i rzadziej okazują złość – odkryli amerykańscy badacze. Wyniki badania zamieszczono w czasopiśmie „Child Development”. Naukowcy z Pennsylvania State University zauważyli, że małe dzieci w wieku od 2 do 4 lat, które posiadają rozwinięte umiejętności werbalne w większym stopniu potrafią zapanować nad gniewem niż ich rówieśnicy na niższym poziomie przyswojenia języka. „To pierwszy dowód uzyskany w badaniu podłużnym, który pokazuje, że wczesne zdolności językowe pozwalają przewidzieć późniejsze aspekty regulacji gniewu” – podkreśla Pamela M. Cole, współautorka badania. Napady złości to częsty element zachowania maluchów, które nie mogąc poradzić sobie z własną frustracją, używają emocji do zademonstrowania swoich potrzeb. Jednakże dzieci, które opanowały umiejętności językowe, są mniej skłonne do wybuchania gniewem, ponieważ próbują go zwerbalizować i częściej stosują słowa do wyrażania uczuć. Czytaj dalej

Proste ćwiczenie pozwala ocenić ryzyko zgonu.

Wystarczy skrzyżować nogi, usiąść na podłodze, a następnie wstać, próbując nie korzystać z podparcia. Ten prosty test sprawności mięśniowo-szkieletowej okazuje się proroczy przy ocenie ogólnego ryzyka zgonu – informuje „European Journal of Cardiovascular Prevention”. Dr Claudio Gil Araujo z centrum medycyny sportowej Clinimex w Rio de Janeiro prowadził badania w grupie 2002 kobiet i mężczyzn w wieku od 51 do 80 lat, którzy obserwowani byli średnio przez 6–7 lat.odczas kilkukrotnego wykonywania ćwiczenia nie liczyła się szybkość, istotne było natomiast niewykorzystywanie punktów podparcia. Za każde użycie dłoni czy kolana od pięciu możliwych do uzyskania punktów odejmowano jeden. Czytaj dalej

Komitet ds. AIDS: tylko 9 proc. Polaków testowało się w kierunku HIV.

Tylko 9 proc. Polaków przynajmniej raz w życiu wykonało test w kierunku HIV; szacuje się, że ok. 20 tys. osób nie wie o zakażeniu. W sobotę obchodzony będzie Światowy Dzień AIDS, który, jak co roku, jest okazją do przypomnienia o konieczności wykonywania testów.
Do Punktów Konsultacyjno-Diagnostycznych, w których bezpłatnie i anonimowo można wykonać test na HIV, zgłasza się ponad 30 proc. mniej kobiet niż mężczyzn, dlatego Społeczny Komitet ds. AIDS zachęca do testowania szczególnie kobiety.
Choć testowanie w kierunku HIV jest niezwykle istotne niezależnie od płci, jednak warto wiedzieć, że zakażenie HIV w kontaktach seksualnych przenosi się znacznie łatwiej z mężczyzny na kobietę, niż z kobiety na mężczyznę. Jest to spowodowane różną budową anatomiczną narządów płciowych kobiety i mężczyzny. Każda osoba podejmująca kontakty seksualne bez zabezpieczenia, bez względu na płeć, narażona jest na zakażenie HIV. Obecnie główną drogą zakażeń w Polsce są właśnie ryzykowne kontakty seksualne. „W Polsce nadal wszystko, co wiąże się z pożyciem intymnym, często związane jest również ze wstydem. Powstrzymuje on Polaków przed mówieniem w sposób otwarty o sprawach seksu oraz powoduje, że podejmują ryzykowne zachowania seksualne” – przekonuje Radosław Jerzy Utnik, psycholog i seksuolog współpracujący ze Społecznym Komitetem ds. AIDS. Czytaj dalej

Chorobę Parkinsona można rozpoznać po głosie.

Komputerowa analiza głosu pozwala wykryć wczesne objawy choroby Parkinsona – informuje serwis „BBC News/ Health”.
Choroba Parkinsona prowadzi do zmian zwyrodnieniowych w układzie nerwowym, a jej leczenie jest mało skuteczne. Nie ma także jak dotąd prostych badań ułatwiających jej rozpoznanie. Matematyk Max Little opracował tani, nieinwazyjny test, który może znacznie przyspieszyć rozpoznanie parkinsona. Chodzi o analizę nagrań głosu za pomocą komputerowych algorytmów, wykrywających specyficzne drżenie. Wprawdzie głos zmienia się w różnych okolicznościach – na przykład przy przeziębieniu, paleniu papierosów czy po operacji krtani – jednak inaczej niż przy parkinsonie. Czytaj dalej

Nastoletni geniusz walczy z rakiem trzustki.

Zapamiętajcie jego nazwisko. Jeszcze wielokrotnie o nim usłyszycie. Pomyślcie o Edisonie i jego żarówce. Ten dzieciak to Edison naszych czasów. I wynajdzie wiele żarówek – powiedział pracownikom swojego laboratorium doktor Anirban Maitra, profesor patologii z John Hopkins University. Nazwisko, które warto zapamiętać brzmi Jack Andraka. Ten 15-latek ze stanu Maryland wygrał właśnie organizowany przez Intela konkurs naukowy dla uczniów. Otrzymał 75 000 nagrody za opracowanie testu wykrywającego raka trzustki. To wyjątkowo niebezpieczny, charakteryzujący się wysoką śmiertelnością nowotwór. To on właśnie zabił Steve’a Jobsa. Czytaj dalej

Raka można rozpoznać po oddechu.

Naukowcy z USA skonstruowali urządzenie do testów, rozpoznających i określających rodzaj guzów nowotworowych płuc, po ich metabolitach, wydzielających się wraz z oddechem pacjenta. Urządzenie przeszło już pomyślnie badania kliniczne – poinformował magazyn Technology Review.

Naukowcy pracujący dla firmy technologicznej Metabolomx z Mountain View stan Kalifornia opracowali zestaw testów oddechowych, obejmujących rozpoznawanie różnych stadiów I rodzajów raka płuc. Testy te przeszły już pomyślnie badania kliniczne i zostały zakwalifikowane do użytku – na razie w zakładach lecznictwa zamkniętego, ale jeszcze w obecnym roku prawdopodobnie znajdą się w przychodniach.

Dokładność testów wynosi 83 proc. i na podstawie ich wyników zdiagnozować można takie rodzaje nowotworów, które przedtem wymagały prowadzenia biopsji. Są one uzupełnieniem niskopoziomowej tomografii komputerowej, która pozwala tworzyć różnego typu obrazy płuc – w zależności od użytych typów obrazowania. Czytaj dalej

Zrób to sama – skuteczny test na raka szyjki macicy.

Łatwy do samodzielnego wykonania test, który ostrzega przed rakiem szyjki macicy może pozwolić milionom kobiet – także z uboższych krajów – wcześnie rozpoznać chorobę. Chińskie badania potwierdziły jego skuteczność – informuje „Journal of the National Institute of Cancer”.
Aż 85 proc. przypadków raka szyjki macicy dotyczy kobiet z krajów rozwijających się. Większość z nich nie może korzystać z badań profilaktycznych ze względu na trudności z zebraniem materiału i brak wyszkolonych fachowców do jego oceny (chodzi o poszukiwanie pod mikroskopem nieprawidłowych komórek).
Alternatywna metoda nie ocenia samych komórek, tylko poszukuje DNA wirusa brodawczaka ludzkiego (human papillomavirus, HPV), który przyczynia się do rozwoju raka szyjki macicy. Zestaw opracowany przez amerykańską firmę pozwala kobietom samodzielnie pobrać próbkę, która jest następnie przesyłana do laboratorium. Czytaj dalej

Żel do mycia rąk wprowadza w błąd alkotesty.

Używanie zawierających alkohol odkażających mydeł może sprawić, że u osoby, która nie piła, pewne rodzaje alkotestów dadzą fałszywie pozytywne rezultaty. Na szczęście naukowcy z Uniwersytetu Florydzkiego odkryli również biomarker, pozwalający odróżnić picie etanolu od ekspozycji na żele do rąk czy płyn do płukania ust (Journal of Analytical Toxicology). Ustalenia zespołu doktora Gary’ego Reisfielda są szczególnie istotne dla osób często używających antybakteryjnych żelów myjących, np. lekarzy czy pielęgniarek. Tak samo jak napoje alkoholowe, wiele z tych preparatów zawiera etanol. Organizm nie odróżnia alkoholu pitego od używanego do odkażania rąk. Każdy, kto powinien unikać „procentów”, musi zwracać baczną uwagę na ukryty alkohol w produktach codziennego użytku, np. żelach do mycia rąk, płynach do płukania ust, sprejach do włosów i kosmetykach. Trzeba uważać nie tylko na to, co się wprowadza do organizmu [połyka], ale także na to, co się nakłada na skórę. Czytaj dalej

Test pomaga przewidzieć ponad 80 proc. przedwczesnych porodów.

Ponad 80 proc. przypadków przedwczesnych porodów można przewidzieć przy pomocy prostego badania krwi wykonanego w trzecim trymestrze ciąży – dowodzą amerykańskie prace. Ich wyniki zostaną opublikowane na łamach majowego wydania pisma „American Journal of Obstetrics & Gynecology”. Za wcześniaka uważa się noworodka urodzonego przed 37 tygodniem ciąży, który waży od 0,5 do 2,5 kg. Jak szacuje Światowa Organizacja Zdrowia (WHO), co roku przedwcześnie rodzi się około 10 proc. dzieci. Ponieważ wiele z narządów, zwłaszcza płuca, nie są jeszcze w pełni dojrzałe, noworodki te nie są przygotowane do życia poza organizmem matki co naraża je na wiele niebezpiecznych powikłań, mogących mieć długotrwałe konsekwencje zdrowotne, jak np. infekcje dróg oddechowych, niewydolność oddechowa, uszkodzenie mózgu z powodu niedotlenienia i związane z tym opóźnienie w rozwoju umysłowym czy porażenie mózgowe, a także zaburzenia słuchu i wzroku. Wcześniactwo jest ponadto uważane za wiodącą przyczynę umieralności noworodków na świecie. Czytaj dalej

Test do badania inteligencji społecznej bakterii.

Zespół naukowców z Izraela, Holandii, Rosji oraz Indii opracował test do oceny inteligencji społecznej bakterii. Uzyskane wyniki mogą m.in. doprowadzić do powstania nowych antybiotyków i bazujących na bakteriach ekologicznych pestycydów. Pracami kierował prof. Eschel Ben-Jacob z Uniwersytetu w Tel Awiwie. To on odkrył 20 lat temu tworzące piękne wzory bakterie Paenibacillus vortex. Teraz zsekwencjonowano ich genom. Podczas sekwencjonowania powstał pierwszy test do oceny inteligencji społecznej bakterii. Okazało się, że P. vortex i dwa inne szczepy Paenibacillus mają najwyższy społeczny IQ (S-IQ) wśród 500 badanych taksonów. Czytaj dalej

Zdaniem ekspertów 20 tys. Polaków zakażonych HIV żyje w nieświadomości.

Ponad 20 tys. Polaków może nie wiedzieć, że jest zakażonych wirusem HIV. Zrobienie testu na jego obecność nic nie kosztuje, a niezależnie od wyniku daje szansę na normalne życie – przekonywali eksperci w środę na konferencji prasowej w Warszawie. Konferencję zorganizowano z okazji obchodzonego 1 grudnia Światowego Dnia AIDS. Na spotkaniu z dziennikarzami przedstawiciele Krajowego Centrum ds. AIDS poinformowali o swojej nowej kampanii pt. „Wiedza ratuje życie”, której celem jest promowanie testów w kierunku HIV. Można je wykonywać bezpłatnie i anonimowo w punktach konsultacyjno-diagnostycznych na terenie całego kraju. Ich adresy znajdują się na internetowej stronie centrum (www.aids.gov.pl).
Jak przypomniała epidemiolog i dyrektor Krajowego Centrum ds. AIDS Anna Marzec-Bogusławska, w tym roku mija 25 lat, od kiedy w Polsce zdiagnozowano pierwsze zakażenia wirusem HIV. Wykryto je wtedy u sześciu chorych na hemofilię, czterech mężczyzn homo- lub biseksualnych oraz jednej prostytuującej się kobiety. Czytaj dalej

Test wykryje stwardnienie rozsiane (SM) przed początkiem objawów.

Izraelczycy pracują nad badaniem krwi, które pozwala na wykrycie stwardnienia rozsianego (SR) na 9 lat przed wystąpieniem pierwszych objawów. Naukowcom udało się bowiem odkryć chemiczne markery choroby (Neurobiology of Disease). Jeśli uda się stworzyć i „doszlifować” test, nastąpi ogromny przełom, ponieważ obecnie nie ma sposobu na zdiagnozowanie SR przed pojawieniem się symptomów. W wielu przypadkach poprawna diagnoza stawiana jest zbyt późno. Tymczasem przewidując początek choroby, można by zawczasu podać pacjentowi glatiramer (octan glatirameru) lub interferon beta. Czytaj dalej