Uczeni odkryli „ciemną stronę” raka.

Za powstanie raka odpowiedzialne są nie tylko mutacje powstające w genach, lecz również te fragmenty DNA, które je kontrolują – wykazały badania dwóch niezależnych grup naukowców opublikowane przez „Science Express”. Dotychczas badania nad rakiem było skoncentrowane na wykrywaniu mutacji genetycznych, tzw. onkogenów, wywołujących nowotwory złośliwe. Najnowsze obserwacje wykazały, że wiele nowotworów mogą wywoływać zmiany w tych fragmentach genomu, które znajdują się w tzw. śmieciowym DNA, nazywanym też „ciemną stroną” materiału genetycznego. Do niedawna wydawało się, że nie pełni ona żadnej ważniejszej funkcji, jest jedynie pozostałością po rozwoju ewolucyjnym. Teraz genetycy coraz częściej wykrywają w „śmieciowym DNA” fragmenty kontrolujące geny i pełniące ważną funkcje przełączników. Od nich również zależy prawidłowe funkcjonowanie komórek i całego naszego organizmu. Czytaj dalej

Co sprawia, że żyjemy dłużej?

Choć za badania nad telomerami – odcinkami DNA znajdującymi sie przy końcach chromosomów – przyznano w tym roku Nagrodę Nobla, nie oznacza to, że wiemy już wszystko o ich roli w organizmie człowieka. Badania przeprowadzone przez naukowców z Yeshiva University potwierdzają jednak panujące przekonanie, że struktury te są bardzo ważne dla długowieczności naszych ciał. Czytaj dalej

Jesteśmy skazani na śmierć!

Jesteśmy skazani na śmierć i nic nie może temu zapobiec – powiedziała prof. Barbara Tudek z Wydziału Biologii UW, komentując werdykt Komisji Noblowskiej, która przyznała tegoroczną nagrodę w dziedzinie fizjologii i medycyny odkrywcom podstaw mechanizmu starzenia się komórek i procesu nowotworzenia. W poniedziałek w Sztokholmie ogłoszono, że troje Amerykanów – Carol Greider, Elizabeth Blackburn i Jack Szostak – zostali wyróżnieni za wyjaśnienie, w jaki sposób telomery i enzymy – telomerazy przyczyniają się do ochrony chromosomów. To zjawisko kluczowe dla zrozumienia procesów starzenia się komórek oraz rozwoju nowotworów. Czytaj dalej