Inteligencja zależy od genów, także u szympansów.

Niektóre szympansy są mądrzejsze od innych. Około połowy różnic w ich inteligencji zależy od genów, przekazywanych z pokolenia na pokolenie przez określone jednostki – twierdzą naukowcy w „Current Biology”. Genetyczne różnice między osobnikami mogą być kluczem do zrozumienia zdolności poznawczych u naczelnych i ich ewolucji – dodają autorzy badania. „W przypadku szympansów, podobnie jak u ludzi, geny mają znaczenie w kwestii zdolności poznawczych” – zauważa William Hopkins z Yerkes National Primate Research Center. – Nie znaczy to, że są one jedynym czynnikiem decydującym o zdolnościach poznawczych. Ich roli nie da się jednak zignorować”. Czytaj dalej

Szympansy lubią afrykańską i hinduską muzykę.

Szympansy nie przepadają za muzyką zachodnią, ale sprawia im przyjemność słuchanie utworów o nieregularnym rytmie, charakterystycznym dla muzyki hinduskiej i afrykańskiej – czytamy w „Journal of Experimental Psychology”. Badacze z Uniwersytetu Emory (USA) doszli do wniosku, że szympansy wykazują określone preferencje co do typu muzyki – chętnie słuchają utworów o urozmaiconym, nieregularnym rytmie wywodzących się z Afryki i Indii, ale unikają melodii japońskich, których kompozycja zawiera silne, regularne bity, typowe dla utworów zachodnich (amerykańskich i europejskich). Czytaj dalej

Szympansy są lepszymi strategami niż ludzie.

Szympansy osiągają wyższe wyniki niż ludzie w pewnych rodzajach prostych gier strategicznych – zawiadamiają naukowcy z Kalifornijskiego Instytutu Technologicznego (USA) na łamach „Scientific Reports”. Badania przeprowadzone na szympansach na terenie Uniwersytetu Kioto (Japonia) pokazują, że w niektórych sytuacjach szympansy mogą radzić sobie lepiej od ludzi. Tym razem małpy okazały się efektywniejszymi strategami podczas zabawy w Grę w Inspektora (Inspection Game). Czytaj dalej

Małe dzieci rozumieją zasady gramatyki, szympansy – nie.

Dzieci w wieku lat dwóch podczas nauki mówienia rozumieją podstawowe zasady gramatyki, zatem nie tylko naśladują dorosłych. Szympansy nie wykazują takich umiejętności – wynika z nowego badania. Badacze z University of Pennsylvania(USA) wykorzystali dane z jednego z najsłynniejszych eksperymentów z udziałem szympansa nazwanego Nim Chimpsky, który nauczył się posługiwać językiem migowym. Okazuje się, że nigdy jednak nie pojął reguł, jakimi posługują się już dwulatki. Czytaj dalej

Myślenie o myśleniu nieobce szympansom.

Myślenie o myśleniu, czyli umiejętności metapoznawcze, można dostrzec nie tylko u ludzi, ale również u szympansów – piszą naukowcy na łamach magazynu „Psychological Science”. Najbliżsi krewniacy człowieka – szympansy – posiadają umiejętności metapoznawcze, to znaczy potrafią myśleć o własnym myśleniu, rozpoznawać i analizować własne procesy poznawcze. Dotychczas taką umiejętność przypisywano wyłącznie ludziom. Czytaj dalej

Szympansy rozwiązują zadania dla czystej przyjemności.

Kończą się czasy, kiedy naukowcy przekupywali szympansy bananami podczas eksperymentów. Okazuje się, że nasi kuzyni po prostu lubią rozwiązywać zadania i żadna dodatkowa motywacja nie jest im potrzebna.
W artykule opublikowanym na łamach „American Journal of Primatology” naukowcy przekonują, że tak jak ludzie lubią rozwiązywać krzyżówki, tak szympansy czują równą satysfakcję z wykonywania różnych skomplikowanych zadań.
Badania prowadzono w Whipsnade Zoo, największym ogrodzie zoologicznym w Wielkiej Brytanii. W ramach programu uatrakcyjniania szympansom pobytu, zbudowano im zabawkę-instalację z plastikowych rur. Za pomocą patyczków szympansy mogły w systemie rur przesuwać kolorowe kostki, sprawiając, żeby wypadły się na zewnątrz. Czytaj dalej

Szympansy uczą się używać narzędzi poprzez obserwację.

Szympansy mogą bardziej efektywnie uczyć się wykorzystywania narzędzi podpatrując innych – wynika z nowego badania opisanego w magazynie „PLOS ONE”. „Społeczne uczenie się jest bardzo istotne dla zachowania kultury – powiedział portalowi LiveScience badacz Shinya Yamamoto z Kyoto University w Japonii. – Np. ludzie mogą rozwijać technologie oparte na poprzednich technikach”.
Podczas badania dziewięć szympansów trzymanych w niewoli dostało słomkę, którą mogły wykorzystać do wydobycia soku z butelki z małym otworem. Same z siebie zwierzęta stosowały dwie techniki: maczania i ssania. Pierwsza oznaczała maczanie słomki w soku i lizanie jej końca, natomiast druga – wysysanie soku bezpośrednio przez słomkę, przy czym druga metoda była znacznie bardziej efektywna. Pięć z badanych szympansów początkowo stosowało metodę maczania, a pozostałe cztery piły przez słomkę. Badacze połączyli je w pary. Okazało się, że „maczający” po obserwacji swojego partnera przestawili się na drugą metodę. Czytaj dalej

Przodkowie wirusa HIV pojawili się już przed milionami lat.

Wirus HIV wywołujący AIDS może pochodzić od drobnoustrojów, które pojawiły się przed milionami, a nie tylko tysiącami lat jak do niedawno podejrzewano – pisze „PLOS Pathogens”. Wirus HIV wywołał epidemię AIDS na początku lat 80. XX w., ale zmutował znacznie wcześniej. Ustalono, że jest spokrewniony z atakującymi małpy zarazkami, które pojawiły się dużo wcześniej. Początkowo sądzono, że te małpie wirusy wyewoluowały przed kilkoma tysiącami lat, czyli co najmniej w starożytności. Z najnowszych ustaleń badaczy University of Washington oraz Fred Hutchinson Cancer Research Center w Seattle (USA) wynika, że prawdopodobnie pojawiły się jeszcze wcześniej, już przed 5-12 mln lat temu. Uczeni doszli do takiego wniosku po przeprowadzeniu badań genetycznych małp naczelnych, goryli, orangutanów, szympansów i makaków. Czytaj dalej

Szympansy praktycznie wycofane z eksperymentów medycznych w USA.

Prawie wszystkie z 451 szympansów, które są własnością Amerykańskich Instytutów Zdrowia (NIH) będą wkrótce na stałe wycofane z badań medycznych – wynika z rekomendacji przyjętych przez radę NIH. Z opublikowanego na stronie internetowej NIH oświadczenia wynika, że Amerykańskie Instytuty Zdrowia akceptują wcześniejsze zalecenia amerykańskiego Institute of Medicine (IOM) by w przyszłości nie finansować nowych badań naukowych z użyciem szympansów. Przyjęty jednomyślnie przez NIH raport przewiduje, że w przyszłości tylko mała grupa do 50 szympansów może być zatrzymana na wypadek konieczności przeprowadzenia jakiegoś nowego badania. Wówczas jednak będzie to musiało zostać zaakceptowane przez niezależną komisję, w której skład wejdą przedstawiciele opinii publicznej. Czytaj dalej

Towarzystwo za jedzenie.

Spokrewnione z szympansami bonobo dzielą się jedzeniem z osobnikami nieznajomymi, nawet kosztem własnego posiłku. Postępują tak wyłącznie wtedy, gdy w zamian za owoce zyskują nowe kontakty – czytamy na stronie PLOS ONE.
Bonobo czyli szympansy karłowate, różnią się od swoich większych kuzynów nie tylko gabarytami, ale też wyraźnie pokojowym usposobieniem. Teraz naukowcy odkryli u nich nowy mechanizm zaspokajania społecznych potrzeb. Aby sprawdzić, w jakim stopniu małpy te są skłonne do dzielenia się, Jingzhi Tan i Brian Hare z Duke University przeprowadzili serię eksperymentów na bonobo – rezydentach rezerwatu Lola ya Bonobo w kongijskiej Kinszasie. W eksperymentach użyli sterty owoców oraz klatki. Klatki ustawiali po trzy koło siebie, po czym umieszczali w nich małpy. Małpę z klatki środkowej nauczono jednak otwierania klatek tak, by mogła uwolnić swoich sąsiadów i jednocześnie umożliwić im dostęp do smakołyków. Zwierzęta dobrano tak, by małpa w klatce pośrodku znała tylko jednego ze swoich sąsiadów. Czytaj dalej

Wirus Ebola może być przenoszony drogą kropelkową.

Najbardziej śmiertelna odmiana wirusa Ebola, powodującego gorączkę krwotoczną, może się rozprzestrzeniać między różnymi gatunkami zwierząt droga kropelkową – informuje „Scientific Reports”, powołując się na kanadyjskich badaczy. Dr Gary Kobinger z Public Health Agency of Canada twierdzi, że przeprowadzono eksperymenty, które wykazały, że prawdopodobnie drogą kropelkową ten wyjątkowo groźny drobnoustrój został przeniesiony ze świń na małpy. Jego zdaniem, w ten sposób może się ona rozprzestrzenia się w niektórych rejonach Afryki. Pocieszające jest, że rozpylane przez zakażonego osobnika drobne kropelki śluzu choć są w stanie utrzymać się w powietrzu, to nie są zdolne do przemieszczania się na większą odległość – twierdzi kanadyjski specjalista. Mogą być jednak inhalowane przez drogi oddechowe, które staja się wtedy wrotami zakażenia. Według Światowej Organizacji Zdrowia (WHO), ludzie zarażają się wirusem Ebola wyłącznie poprzez bezpośredni kontakt z krwią, narządami, wydzielinami lub innymi płynami ustrojowymi różnych gatunków zwierząt, takich jak szympansy, goryle i antylopy. Czytaj dalej

Atrofia mózgu ceną za dłuższe życie.

Szympansy, które są najbliższymi krewnymi człowieka, nie doświadczają podczas starzenia zmniejszania się objętości mózgu. Artykuł naukowców z Uniwersytetu Jerzego Waszyngtona pt. „Różnice w starzeniu kory mózgowej między ludźmi a szympansami” ukazał się w piśmie Proceedings of the National Academy of Sciences.
Chociaż inne zwierzęta doświadczają pewnego pogorszenia funkcjonowania poznawczego i atrofii mózgu podczas starzenia, wydaje się, że ludzkie starzenie jest naznaczone radykalniejszą degeneracją ? podkreśla dr Chet Sherwood. Czytaj dalej

Problem otyłości dotyczy także zwierząt.

Choć dużo słyszy się o rosnącej epidemii otyłości i walce z nią, naukowcy podkreślają, że problem ten dotyczy nie tylko ludzi. Badania wykazały bowiem, że odsetek osobników z nadwagą rośnie także wśród zwierząt – od dzikich szczurów po naszych domowych ulubieńców – informuje pismo „Proceedings of the Royal Society B”. O ile wśród ludzi głównymi winowajcami rosnącego obwodu w pasie są przede wszystkim brak ruchu i niezdrowe odżywianie, o tyle w przypadku innych ssaków przyczyny nie są do końca jasne. „Nie możemy wyjaśnić zmian dotyczących wagi zwierząt faktem, że jedzą częściej w restauracjach czy mają za mało zajęć z wychowania fizycznego w szkole” – mówi autor badań David Allison z Uniwersytetu Alabamy w Birmingham. Czytaj dalej

Zwierzęcy cukier szkodzi ludziom.

Cząsteczka wielocukru – kwasu sialowego, wystepująca u szympansów, goryli i wielu innych ssaków, a także w licznych lekach, może wywoływać przewlekłą reakcję zapalną u ludzi – informuje serwis „EurekAlert”. Kwas sialowy (N-glikoneuraminowy), związek organiczny z grupy wielocukrów, pełni ważną funkcję w przekazywaniu sygnałów między komórkami. U większości ssaków, w tym u małp człekokształtnych występuje w dwóch postaciach – Neu5Gc i Neu5Ac – różniących się jednym atomem tlenu, ale u ludzi jest obecny tylko w postaci Neu5Ac. Jako zanieczyszczenie, Neu5Gc jest składnikiem wielu leków biotechnologicznych. Czytaj dalej