Szczury też żałują swoich decyzji.

Szczury doświadczają uczucia żalu, kiedy okazuje się, że ich decyzje związane z jedzeniem nie przyniosły spodziewanych korzyści – oceniają badacze z University of Minnesota. Po raz pierwszy stwierdzono taki mechanizm u ssaków innych niż ludzie. Neurobiolodzy stawiali szczury przed wyborem: mogły albo w określonym miejscu poczekać jakiś czas na nagrodę w postaci przekąski, albo przejść do kolejnego punktu w poszukiwaniu jedzenia. Czytaj dalej

Ból przeżyty w dzieciństwie zmienia reakcję na stres.

Silny ból doświadczany przez małe dzieci podczas badań diagnostycznych i terapii może całkowicie zmieniać reakcję organizmu na stres, a skutki tego są widoczne także w wieku dorosłym – sugerują badania na gryzoniach, o których informuje pismo „Psychoneuroendocrinology”. Naukowcy pod kierunkiem dr Anne Murphy z Neuroscience Institute na Georgia State University doszli do takich wniosków na podstawie badań prowadzonych na noworodkach szczurów, którym w dzień narodzin wstrzyknięto do łapki związek powodujący bolesny stan zapalny. Czytaj dalej

Lenistwo jest dziedziczne.

Motywacja do ćwiczeń i aktywnego trybu życia może być częściowo uwarunkowana genetycznie – wskazują wyniki badania opublikowanego w „American Journal of Physiology: Regulatory, Integrative and Comparative Physiology”. Naukowcom z University of Missouri (USA) udało się wyhodować szczepy wybitnie energicznych i ekstremalnie leniwych szczurów, co dowodzi, że skłonność do podejmowania aktywności ruchowej może być zapisana w genach. Czytaj dalej

Węszenie to ważny sposób komunikacji u szczurów.

Za pomocą węszenia szczury sygnalizują swoją pozycję w hierarchii i zapobiegają agresywnym zachowaniom – zawiadamia czasopismo „Current Biology”. Amerykańscy naukowcy z Case Western Reserve University School of Medicine zauważyli, że szczury znajdujące się w towarzystwie innego gryzonia zaczynają pociągać nosem ze zróżnicowaną częstotliwością. Osobnik o wyższej pozycji w hierarchii wdycha powietrze znacznie częściej i w ten sposób zawiadamia drugiego o swoim miejscu na drabinie społecznej. Osobnik podporządkowany reaguje na to zredukowaniem częstotliwości pociągania nosem, bo jeśli tego nie zrobi, narazi się na agresję ze strony towarzysza. Czytaj dalej

Kontrowersje: szczury karmione GMO żyły krócej i chorowały na raka.

Na nowo rozgorzała dyskusja o bezpieczeństwie żywności zmodyfikowanej genetycznie. Tym razem powodem są badania specjalistów francuskich, którzy twierdzą, że szczury przez dwa lata karmione kukurydzą GMO żyły krócej i chorowały na raka.
Badacze z Uniwersytetu w Caen (Francja) piszą na łamach „Food and Chemical Toxicology”, że wraz z pożywieniem podawali gryzoniom kukurydzę typu NK603 odporną na glifosat, substancję aktywną herbicydu Roundup firmy Monsanto. Zwierzęta przez całe życie otrzymywały również wodę zawierającą środek chwastobójczy Roundup w ilościach, jakie zostały dopuszczone do użycia w USA.
Informację na ten temat podaje Reuters. Czytaj dalej

Wpływ marihuany może przejść na potomstwo.

Urodzone znacznie później potomstwo szczurzyc, które w wieku dojrzewania były pod wpływem marihuany, jest bardziej narażone na uzależnienie od opiatów – informuje „Journal of Psychofarmacology”. Naukowcy z Cummings School of Veterinary Medicine (USA) przeprowadzili na szczurach badania dotyczące wpływu podawanej dojrzewającym szczurom substancji zbliżonej do marihuany na kolejne generacje tych zwierząt. Przez trzy dni dojrzewającym szczurzycom podawano substancję WIN-55, 212-2, która wpływa na mózg podobnie jak aktywny składnik marihuany – THC. Po tym krótkim epizodzie zwierzęta zostawiono w spokoju. Po raz kolejny naukowcy zbadali je dopiero wówczas, gdy osiągnęły dojrzałość, zaszły w ciążę i urodziły młode. Czytaj dalej

„Wymiana” bakterii jelitowych zmienia nawyki żywieniowe.

Szczupłe szczury, których bakterie jelitowe zastąpiono pobranymi od otyłych osobników zaczęły więcej jeść – informuje „New Scientist”. Już w roku 2006 biolodzy odkryli, że typy bakterii w jelitach otyłych szczurów różnią się od bakterii w przewodzie pokarmowym szczupłych szczurów. Aby dokładniej zgłębić temat, zespół Mihaia Covasy z francuskiego Państwowego Instytutu Badań Rolniczych (INRA) w Paryżu dokonał wymiany bakterii pomiędzy szczurami – szczupłymi oraz ze skłonnością do tycia. Czytaj dalej

Lisy – ekologiczna broń przeciw szczurom.

Władze prowincji Sinkiang (północno-zachodnie Chiny) wyhodowały i wytresowały „armię” srebrnych lisów, które będą polować na szczury niszczące pastwiska – podaje portal Yahoo News za agencją Reutera.
Rząd prowincji kupił w 2004 roku 20 lisów; od tego czasu 284 srebrne lisy zostały wyhodowane w Sinkiangu i wytresowane do polowania na szczury, a następnie wypuszczone na wolność – poinformowała agencja Xinhua. Szczury, których „populacja eksplodowała” – jak pisze Reuters – rozmnożyły się do rozmiarów plagi, dzięki wyjątkowo korzystnej, suchej pogodzie w regionie i stanowią zagrożenie dla ponad 5,5 mln hektarów pastwisk i terenów użytkowych. Czytaj dalej

Magnezowa pamięć!

Najnowsze badania pokazują, że podwyższony poziom magnezu w mózgu usprawnia pamięć i uczenie u młodych oraz starszych szczurów. Oznacza to, że zwiększenie podaży magnezu również w przypadku ludzi stanowi wartościową strategię wspomagania zdolności poznawczych. Prawdziwa jest też zapewne odwrotna zależność i zbyt niski poziom tego pierwiastka przyspiesza pogorszenie pamięci u starzejących się osób (Neuron). Profesor Guosong Liu, dyrektor Centrum Uczenia i Pamięci z Tsinghua University w Pekinie, podkreśla, jak ważne jest zidentyfikowanie dietopochodnych czynników, które korzystnie oddziałują na synapsy ? rejony komunikacji między neuronami. Czytaj dalej

Przez labirynt naczyń krwionośnych do guza nowotworowego!

Nie tylko szczury i ludzie potrafią odnajdować drogę w labiryncie. Udaje się to też… kroplom oleju. Najnowsze badania prowadzone przez zespół Bartosza Grzybowskiego z Northwestern University mogą pomóc w znalezieniu nowych sposobów leczenia nowotworów. Naukowcy skupili się na kroplach oleju podczas prac nad efektywnymi metodami dostarczania leków do komórek nowotworowych. To bardzo trudne zadanie, gdyż układ krwionośny tworzy bardzo skomplikowany labirynt, w którym łatwo zgubić drogę. Czytaj dalej

Marihuana wywołuje trwałe zmiany w mózgach nastolatków!

Marihuana bardziej szkodzi niedojrzałym mózgom nastolatków niż sądzono dotychczas – wynika z najnowszych kanadyjskich badań, które publikuje pismo „Neurobiology of Disease”. Wcześniejsze badania wskazywały, że codzienne palenie przez nastolatków marihuany, zaliczanej do narkotyków lekkich, powoduje często depresję i stany lękowe. Pojawiały się też sugestie, że wywołane przez nią zmiany w mózgu mogą mieć charakter nieodwracalny. Chcąc sprawdzić, co może się dziać w mózgach dorastającej młodzieży palącej przewlekle marihuanę (konopie indyjskie) i czy jest ona bardziej narażona na zmiany neurologiczne wywoływane przez narkotyk, naukowcy z Centrum Zdrowia Uniwersytetu McGill w Montrealu w Kanadzie przeprowadzili doświadczenia na szczurach. Czytaj dalej

Fruktoza może szkodzić pamięci.

Dieta bogata we fruktozę – cukier owocowy, którym słodzi się m.in. napoje i słodycze – osłabia pamięć przestrzenną szczurów – wynika z amerykańskich badań, o których informuje serwis Eurek Alert.
Naukowcy z Uniwersytetu Stanu Georgia we współpracy z kanadyjskimi naukowcami z Uniwersytetu w Waterloo (prowincja Ontario) prowadzili badania na szczurach, którym aż 60 proc. wszystkich kalorii spożytych dostarczano w postaci fruktozy. Czytaj dalej