Obszar w mózgu odpowiedzialny za kontakty społeczne.

Zidentyfikowano obwód mózgowy odpowiedzialny za skłonność do podejmowania interakcji społecznych z nowymi osobnikami. Wyniki badania opublikowano w czasopiśmie „Cell”. Badacze z Uniwersytetu Stanforda (USA) wykazali, że pobudzenie komórek nerwowych znajdujących się w brzusznym polu nakrywki śródmózgowia (ventral tegmental area) powoduje u myszy natychmiastowy wzrost gotowości do nawiązania kontaktu z obcym gryzoniem. Tymczasem zablokowanie neuronów obecnych w tym rejonie skutkuje zupełną utratą zainteresowania przybyszem.
Przy wykorzystaniu nowatorskich technik badawczych, jak optogenetyka, czy fotometria włókien, naukowcy byli w stanie prześledzić, w jaki sposób dochodzi do wzbudzenia, bądź zahamowania pragnienia kontaktu z innymi. Okazało się, że główną rolę w tym procesie odgrywa system dopaminergiczny układu nagrody w mózgu. Czytaj dalej

Nastoletni mózg jest optymistą!

Nastolatki są nadwrażliwe na sygnały nerwowe, sugerujące przesadnie optymistyczne zakończenie swoich działań – przekonują naukowcy z USA na łamach pisma „Nature Neuroscience”. Różowe okulary mózgu stanowi system dopaminergiczny będący główną składową tzw. układu nagrody.
W układzie dopaminergicznym mózgu przekaźnikiem sygnału jest dopamina, jego pobudzenie związane jest z subiektywnym odczuwaniem przyjemności. System nagrody aktywowany jest głównie w sytuacjach zaspokajania popędów (jedzenie, zachowania seksualne) ale także w trakcie wykonywania innych przyjemnych czynności, jest odpowiedzialny za powstawanie uzależnień.
Jessica Cohen wraz z zespołem z Uniwersytetu Kalifornijskiego badała nastolatki oraz dorosłych podczas zadania, za którego poprawne wykonanie można było otrzymać nagrodę pieniężną. Uczestnicy musieli się nauczyć reagować odpowiednim zachowaniem na prezentowane im obrazy. Czytaj dalej