Od nadmiaru światła można utyć.

Spanie w zbyt intensywnie oświetlonym pomieszczeniu wydaje się mieć związek z przybieraniem na wadze – informuje „American Journal of Epidemiology”. Zespół prof. Anthony’ego Swerdlowa z Institute of Cancer Research w Londynie przeanalizował dane dotyczące 113 000 kobiet. Poproszono je, aby opisały oświetlenie własnej sypialni w nocy. Cztery stopnie skali to: światło wystarczające do czytania; światło, przy którym nie można czytać, choć widać cały pokój; światło, przy którym widać własną rękę tylko, gdy jest tuż przed twarzą; oraz całkowita ciemność (lub spanie w zakrywającej oczy maseczce). Czytaj dalej

Po stymulacji światłem koniec z nadmiernym piciem.

Stymulowanie neuronów dopaminergicznych za pomocą światła hamuje u gryzoni nadmierne picie (ang. binge drinking). Stymulując określone neurony dopaminergiczne według precyzyjnego wzorca, co prowadzi do niezbyt nasilonego, ale przedłużonego uwalniania dopaminy, można nie dopuścić do wypijania przez szczury dużych ilości alkoholu w krótkim czasie – podkreśla dr Caroline E. Bass z Uniwersytetu w Buffalo. Co ciekawe, gryzonie unikają alkoholu nawet po ustaniu stymulacji. Czytaj dalej

Dźwięki, barwy i światło w terapii niepełnosprawnych dzieci.

Wodospad światłowodów, tor świetlno-dźwiękowy, tunele i kabiny z luster – takie metody terapeutyczne pomagają niepełnosprawnym dzieciom uczyć się otaczającego je świata. Można się z nimi zapoznać podczas trwającej do niedzieli w stolicy pierwszej edycji Dni Doświadczania Świata. W Pałacu Kultury i Nauki w specjalnie przygotowanym pokoju terapeutycznym, każdy może się przekonać, w jaki sposób działają takie urzadzenia, jak: wodospady światłowodów (pionowo opadająca ściana światłowodów z łagodnie zmieniającą się kolorystyką światłowodów, stwarzająca wrażenie mieniącego się wodospadu), tunele i kabiny z luster, materace rehabilitacyjne, podwieszane huśtawki czy tory świetlno-dźwiękowe (chodniki świetlne zbudowane z ośmiu kwadratowych, kolorowych pól, które rozświetlają się i wydają pod wpływem nacisku dźwięk). Taki przykładowy pokój terapeutyczny jest okazją do spojrzenia na świat oczami niepełnosprawnych dzieci, zrozumienia jak odbierają one poszczególne bodźce i jakie efekty terapeutyczne można uzyskać przy wykorzystaniu poszczególnych sprzętów. Dzięki pracy w takich kolorowych pomieszczeniach wzrasta poczucie bezpieczeństwa dzieci, zmniejsza się poziom ich lęku, rośnie chęć do nawiązywania kontaktów z otoczeniem. Czytaj dalej

Nieregularna ekspozycja na światło może wywołać depresję.

Używanie w nocy iPada lub długie oglądanie telewizji może wywołać depresję – wynika z opublikowanych w środę badań amerykańskich naukowców. Według nich nocna ekspozycja na światło zaburza rytmy okołodobowe i wpływa niekorzystnie na poziom hormonu stresu.
U myszy regularnie wystawianych nocą na działanie światła wzrastał poziom kortyzolu – hormonu stresu – i zwierzęta generalnie wykazywały mniejsze zainteresowanie przyjemnościami, nie miały ochoty na badanie nowych przedmiotów wstawianych im do klatek, nie chciały się ruszać. Wyniki swoich badań naukowcy z Uniwersytetu Johnsa Hopkinsa w stanie Maryland i Uniwersytetu Rider w New Jersey opublikowali w listopadowym numerze czasopisma „Nature”. „Zawsze uważałem, że światło powinno zmieniać najpierw sen i rytmy okołodobowe, zanim wywoła zmiany w psychice i procesach uczenia się” – powiedział Samer Hattar, profesor biologii i neuronauki z Uniwersytetu Johnsa Hopkinsa. Według niego przeprowadzone badania „pomogą wykryć zagrożenie, jakim jest ekspozycja na jasne światło nocą”. Czytaj dalej

Przełom w technologii sztucznej fotosyntezy.

Specjaliści z Wydziału Chemii szwedzkiego Królewskiego Instytutu Technologicznego opracowali molekularny katalizator, dzięki czemu proces sztucznej fotosyntezy przebiega równie szybko co proces naturalny. To daje nadzieję na opracowanie efektywnych technologii przechowywania energii słonecznej.
Od co najmniej 30 lat naukowcy w USA, Japonii i Europie próbują naśladować proces fotosyntezy. Różne zespoły eksperymentowały z różnymi rozwiązaniami, dokonały wielu odkryć, jednak nikomu nie udało się przeprowadzić sztucznej fotosyntezy i rozłożyć wody na tlen i wodór na tyle szybko, by mogła mieć ona praktyczne zastosowanie. Czytaj dalej

Więcej światła oznacza lepszą jakość roślin w szklarniach.

Plantatorzy szklarniowych roślin rabatowych mogą oszczędzić czas i pieniądze, a także podnieść jakość sadzonek, zapewniając uprawom więcej światła – uważają badacze z amerykańskiego Purdue University.
Sadzonki do amerykańskich szklarni sprowadza się z Ameryki Środkowej i Afryki. Ich sadzenie rozpoczyna się zimą i wczesną wiosną. Pochmurne dni i niskie temperatury sprawiają, że uprawianie roślin staje się czaso i energochłonne – podaje serwis EurekAlert.
Adiunkt na wydziale ogrodnictwa Purdue University, Roberto Lopez i jego koledzy zajmują się analizowaniem sposobów na zmniejszenie nakładów i kosztów produkcji w uprawie roślin ozdobnych przy jednoczesnej poprawie jakości. Bazując na tym, co usłyszeli od producentów roślin, uznali, że światło nie jest traktowane przez nich z należytą uwagą. Czytaj dalej

Światło pomoże w leczeniu ran oparzeniowych.

Czy rany oparzeniowe trzeciego stopnia można wyleczyć za pomocą światła, tlenu i naturalnego związku chemicznego, tzw. fotouczulacza? Nad taką metodą pracuje dr Mariusz Stanisław Grinholc z Międzyuczelnianego Wydziału Biotechnologii UG-GUMed. Na przygotowanie metody uczony otrzymał 950 tys. złotych ze środków programu LIDER Narodowego Centrum Badań i Rozwoju. Do leczenia ran oparzeniowych nawet trzeciego stopnia uczeni z Międzyuczelnianego Wydziału Biotechnologii UG-GUMed chcą wykorzystać tzw. terapię fotodynamiczną. „Do tej pory jest ona wykorzystywana głównie do leczenia zmian nowotworowych. Okazało się, że może być też skuteczna w przypadku zakażeń bakteryjnych” – powiedział PAP Mariusz Stanisław Grinholc. Czytaj dalej

Chcesz uniknąć depresji? Wyłącz wieczorem komputer!

Badania na chomikach syberyjskich wskazują, że rozproszone światło nocą, pochodzące choćby z ekranu telewizora czy komputera, może wywoływać zmiany w mózgu, które prowadzą do zaburzeń nastroju, np. depresji. Na razie nie wiadomo, czy u ludzi występuje podobne zjawisko, wiele jednak wskazuje na to, że tak. Swego rodzaju potwierdzeniem wydają się być pracownicy zmian nocnych, u których kontakt ze światłem w normalnej porze odpoczynku zwiększa ryzyko zaburzeń nastroju. Zespół Tracy Bedrosian, doktorantki z Uniwersytetu Stanowego Ohio, umieszczał chomiki w dwóch środowiskach. W jednym zwierzęta wystawiano na działanie 16 godzin światła dziennego i 8 godz. kompletnych ciemności. Przy drugim scenariuszu gryzonie także przybywały 16 godzin w świetle, lecz w nocy nie wyłączano w pełni lamp (intensywność oświetlenia przypominała wartości osiągane w ciemnym pokoju z działającym telewizorem). Czytaj dalej

Gdy drzewa oświetlą nam drogę…

Kiedyś miasta oświetlały latarnie gazowe, olejowe czy naftowe, potem elektryczne, teraz przyszedł, być może, czas na żywe latarnie z drzew. Tajwańscy badacze odkryli bowiem, że wprowadzenie do liści nanocząstek złota powoduje, że nocą emitują one czerwonawe światło.
Na to, że nanocząstki złota mogą wywoływać luminescencję liści, wpadł dr Yen-Hsun Su z Centrum Badawczego Nauk Stosowanych na Academia Sinica. Jego artykuł ukazał się w piśmie Nanoscale.
Diody LED zastąpiły tradycyjne źródła światła w wielu wyświetlaczach i ulicznych latarniach. Sporo emitujących światło diod wykorzystuje do uzyskania różnych długości fal luminescencyjny proszek [luminofor]. Jest on jednak wysoce toksyczny i drogi. Stąd pomysł doktora Yen-Hsun Wu, by wynaleźć metodę zastąpienia go czymś bezpieczniejszym ? opowiada prof. Shih-Hui Chang. Czytaj dalej

Światło wpływa na funkcjonowanie mózgu.

Belgijscy, szwajcarscy i brytyjscy naukowcy zbadali wpływ światła i jego kolorowych wariacji, na przetwarzanie emocji przez mózg. Wyniki badań wskazują, że barwy światła wpływają na sposób, w jaki mózg przetwarza bodźce emocjonalne – informuje University of Liege.
Aktywność mózgu zdrowych uczestników badania została zarejestrowana, kiedy słuchali „gniewnych” i neutralnych odgłosów. Zostali także wystawieni na działanie światła niebieskiego i zielonego.
Niebieskie światło nie tylko zwiększyło reakcje na bodźce emocjonalne w „obszarze głosu” w mózgu i w hipokampie, odpowiedzialnej za pamięć. Doprowadziło także do ściślejszej współpracy pomiędzy obszarem głosu, ciałem migdałowatym – kluczowym obszarem w regulowaniu emocji i podwzgórzem, ważnym dla regulowania biologicznego rytmu przez światło. Wyniki badań wyraźnie wskazują, że niebieskie światło wpływa na funkcjonowanie mózgu. Czytaj dalej

Andrea Bocelli opowiedział o wypadku, w którym stracił wzrok.

Światowej sławy tenor Andrea Bocelli opowiedział po raz pierwszy o wypadku, w rezultacie którego stracił całkowicie wzrok. Śpiewak urodził się w 1958 roku z poważną wadą wzroku – jaskrą – a w wieku 12 lat zupełnie przestał widzieć po fatalnym uderzeniu piłką. W wywiadzie dla najnowszego numeru włoskiego pisma „Gente”, udzielonym w związku z ukazaniem się nowej wersji jego autobiografii , Bocelli podkreślił : „Byłem zawsze żywotny i niepohamowany. Od najmłodszych lat uwielbiałem grać w piłkę nożną”. Czytaj dalej

Jedenasta – najlepsza pora na kawę!

Naukowcy wykazali, że idealną porą na poranną przerwę kawową ? tak w domu, jak i w biurze – jest godzina jedenasta. Profesor Charles Spence z Wydziału Psychologii Eksperymentalnej Uniwersytetu Oksfordzkiego ułożył równanie, uwzględniając wiele czynników, w tym towarzystwo, oświetlenie, muzykę czy aromat naparu. Jak widać, nie chodzi wyłącznie o jakąkolwiek małą czarną czy kawopodobny smak.
Wyliczając najprzyjemniejszy moment na kawę (M), badacz wziął pod uwagę smak (S), otoczenie (O), naczynie, w którym jest ona podawana (N), towarzystwo (T) oraz porę dnia, na którą przypada przerwa (C). A oto ułożone na tej podstawie równanie: M=0,5xS+0,5xO+0,3xN+0,15xT+0,05xC. Czytaj dalej

Aplikacja na trądzik i zmarszczki.

Dermatolog dr Greg Pearson jest twórcą aplikacji na iPhone’a, która podczas rozmowy telefonicznej rozprawia się ponoć ze zmarszczkami i zmianami trądzikowymi na skórze właściciela. Emitowane światło niebieskie o długości fali wynoszącej 420 nanometrów oraz czerwone (550 nm) pomagają eliminować bakterie, działają przeciwzapalnie i stymulują wzrost kolagenu. Czytaj dalej

Ustalono przyczynę migrenowego światłowstrętu.

Jednym z objawów często spotykanych u osób cierpiących na migrenę jest pojawienie się lub wzmocnienie bólu głowy w reakcji na światło. Co ciekawe jednak, ten sam symptom pojawia się często także u… niewidomych. Dlaczego tak się dzieje, wyjaśniają badacze z Harvard Medical School w Bostonie. Związek pomiędzy migreną i światłowstrętem interesował badaczy od dawna. Kompletnie nie mieliśmy pojęcia, w jaki sposób światło i ból współgrają ze sobą w mózgu, wspomina główny autor odkrycia, dr Rami Burstein. Jego zespół zidentyfikował jednak mechanizm odpowiedzialny za to zjawisko, o czym świadczy publikacja zamieszczona w internetowym wydaniu prestiżowego czasopisma Nature Neuroscience. Czytaj dalej

Depresja przez nadmiar światła?

Choć fototerapia, czyli leczenie intensywnym światłem, jest jedną z najskuteczniejszych metod leczenia objawów depresji, okazuje się, że nadmierna ekspozycja na światło może wywołać efekt dokładnie odwrotny od zamierzonego. Przekonali się o tym naukowcy z Ohio State University. Czytaj dalej

Słońce na otyłość?

Nowe badania nad brązową tkanką tłuszczową (BAT), obecną w dużych ilościach u niemowląt i hibernujących zwierząt, mogą przyczynić się do opracowania nowych sposobów zapobiegania otyłości. Od dawna już wiadomo, że aktywność BAT jest u otyłych dorosłych mniejsza, niż u szczupłych. To z kolei każe przypuszczać, że zwiększenie aktywności BAT może zapobiegać efektowi jo-jo lub w ogóle redukować otyłość. Czytaj dalej

Zjawisko polaryzacji światła groźne dla środowiska naturalnego.

Słysząc o zanieczyszczeniach, niemal zawsze kojarzymy je jednoznacznie z uwalnianiem szkodliwych chemikaliów do środowiska. Tymczasem do zanieczyszczeń należą też m.in.: nadmierna emisja ciepła i światła oraz hałas. Tym razem, dzięki badaczom z Uniwersytetu Stanu Michigan, dowiadujemy się, że groźna dla środowiska naturalnego jest nie tylko ilość emitowanego przez nas światła, lecz także jego polaryzacja. Czytaj dalej

Pomalowane na biało dachy i drogi mogą zniwelować efekty zwiększonej emisji gazów cieplarnianych.

Doktor Hashem Akbari z Lawrence Berkeley National Laboratory dowodzi, że pomalowanie na biało dachów i dróg w 100 największych miastach świata pomogłoby zniwelować efekty zwiększonej emisji gazów cieplarnianych w ciągu najbliższej dekady. Jasne powierzchnie odbijają więcej światła od ciemnych. Gdyby rozświetlić metropolie w zaproponowany przez Amerykanina sposób, ilość odbitego przez Ziemię promieniowania wzrosłaby o 0,03%. Dzięki temu udałoby się zrównoważyć emisję 44 mld ton dwutlenku węgla. Czytaj dalej