Ekolodzy: czystsze powietrze to więcej zdrowia.

Ograniczając emisję spalin, tlenków siarki czy azotu powstających m.in. przy spalaniu węgla, unikniemy rocznie śmierci ok. 2 mln ludzi na świecie – powiedział dr Piotr Dąbrowiecki z Wojskowego Instytutu Medycznego na konferencji stowarzyszenia Polska Zielona Sieć. Dąbrowiecki powołał się na badania przeprowadzone przez WHO, które wykazały, że zanieczyszczenie powietrza powoduje w blisko 90 krajach zgon 2 mln ludzi. Organizacja wskazała, że problem ten dotyczy szczególnie miast, gdzie zanieczyszczone powietrze „zabija” ponad milion osób rocznie. Czytaj dalej

Zanieczyszczenia zmieniają profil zapachowy kwiatów.

Składniki spalin sprawiają, że pszczoły nie są w stanie rozpoznać zapachu kwiatów. Reaktywne zanieczyszczenia w spalinach diesla niszczą związki kluczowe dla zapachu kapusty rzepaku (Brassica napus). „Pszczoły miodne mają wrażliwy węch i wyjątkową zdolność uczenia oraz zapamiętywania nowych zapachów” – opowiada dr Tracey Newman z Uniwersytetu w Southampton. Czytaj dalej

Szwedzkie badanie: spaliny osłabiają wydolność płuc u dzieci.

Wdychanie zanieczyszczeń związanych z ruchem ulicznym w niemowlęctwie jest związane z obniżoną wydolnością układu oddechowego u dzieci do lat ośmiu, szczególnie alergików – wynika z nowego szwedzkiego badania.
„Poprzednie badania wykazały, że dzieci są wysoce podatne na wpływ zanieczyszczonego powietrza i sugerowały, że wdychanie go we wczesnym życiu może być szczególnie szkodliwe” – powiedział badacz Goeran Pershagen z Instytutu Karolinska w Sztokholmie. – W naszym badaniu na dużej grupie szwedzkich dzieci narażenie na zanieczyszczenia pochodzące z ruchu ulicznego w niemowlęctwie było związane ze zmniejszoną wydolnością płuc w wieku ośmiu lat. Szczególnie dotyczyło to chłopców, dzieci cierpiących na astmę i alergików”. Szczegóły dotyczące badania opisano w magazynie „American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine”. Czytaj dalej

Ozon zwiększa ryzyko zawału serca.

U zdrowych młodych dorosłych, których przez 2 godziny wystawiano na oddziaływanie ozonu, pojawiały się zmiany fizjologiczne typowe dla chorób sercowo-naczyniowych. To niezwykle istotne spostrzeżenie, ponieważ ozon przygruntowy powstaje m.in. w wyniku reakcji fotochemicznej spalin. Jak donoszą autorzy artykułu z pisma Circulation, u biorących udział w eksperymencie odkryto dowody stanu zapalnego naczyń, zmniejszonej zdolności rozpuszczania ewentualnych skrzepów oraz zmiany w działaniu autonomicznego układu nerwowego, który kontroluje bicie serca. Wszystkie zaobserwowane zjawiska były czasowe i odwracalne.   Ostatnie badania epidemiologiczne wspominały o związkach między ostrym narażeniem na ozon a zgonem, ale przed omawianymi badaniami doktora Roberta B. Devlina z laboratorium badawczego amerykańskiej Agencji Ochrony Środowiska nie było wiadomo, jaki patomechanizm leży u podłoża tego zjawiska. Czytaj dalej

Rakotwórcze silniki diesla.

Międzynarodowa Agencja Badań nad Rakiem (IARC), która jest agendą WHO, jednogłośnie zaklasyfikowała spaliny z silników diesla jako rakotwórcze. W 1988 roku spaliny takie zostały uznane za „prawdopodobnie rakotwórcze dla ludzi“ i w związku z tym zostały zakwalifikowane do grupy 2A, w której znajdują się tego typu związki. Teraz, bazując na nowych dowodach, uznano, że należy je przekwalifikować do grupy 1. Tym samym stwierdzono, że spaliny z silników diesla są tak samo rakotwórcze jak azbest, pluton-239 czy gaz musztardowy. W oświadczeniu IARC czytamy, że pojawiało się coraz więcej dowodów na to, że spaliny z silników diesla są rakotwórcze. Dowody te bazowały przede wszystkim na wynikach badań u osób, które w związku z wykonywanym zawodem były narażone na kontakt z tymi spalinami. W marcu 2012 roku dowody te zostały wzmocnione wynikami badań opublikowanymi przez amerykańskie Narodowy Instytut Raka i Narodowy Instytut Bezpieczeństwa Pracy i Zdrowia, które stwierdziły, że górnicy mający kontakt z takimi spalinami są narażeni na większe ryzyko śmierci z powodu nowotworu płuc. Czytaj dalej

Wielka Brytania: spaliny ruchu ulicznego gorsze niż dymiące kominy.

Eksperci z amerykańskiej uczelni Massachusetts Institute of Technology, Steve Yim i Steven Barrett oszacowali, że spaliny powodują w Wielkiej Brytanii blisko 5 tys. przedwczesnych zgonów rocznie. Ponadto 2 tys. osób rocznie umiera z powodu zanieczyszczeń spowodowanych ruchem lotniczym – informuje serwis BBC News. Wnioski naukowców z Massachusetts opisano w magazynie Environmental Science and Technology. Badacze oceniają, że zanieczyszczenie powietrza przyczynia się do 19 tys. zgonów rocznie. Raport brytyjskiego komitetu ds. badania medycznych skutków zanieczyszczenia powietrza podawał z kolei liczbę 29 tys. zgonów w 2008 r. – prowadzący tamto badanie Fintan Hurley uważa jednak, że różnica wynika jedynie z zastosowanej metodologii. Choć powszechnie uważa się, że to fabryki są największym źródłem zanieczyszczeń, badanie pokazuje, że przemysł i energetyka zabijają mniej osób niż spaliny ruchu ulicznego. Czytaj dalej

Spaliny bardziej zabójcze niż wypadki

Zanieczyszczenie powietrza związane z ruchem ulicznym powoduje dwukrotnie więcej zgonów niż wypadki drogowe – wynika z badania jakości powietrza w Wielkiej Brytanii.  Eksperci od zanieczyszczeń z amerykańskiej uczelni Massachusetts Institute of Technology, Steve Yim i Steven Barrett, oszacowali, że spaliny powodują w Wielkiej Brytanii prawie 5 tys. przedwczesnych zgonów rocznie. Dodatkowe 2 tys. osób rocznie umiera z powodu zanieczyszczeń spowodowanych ruchem lotniczym – podał serwis BBC News.
Dla porównania w 2010 roku w wypadkach drogowych zginęło w Wielkiej Brytanii około 2 tys. osób.
W sumie badacze oceniają, że zanieczyszczenie powietrza przyczynia się do 19 tys. zgonów rocznie, co nie stoi w sprzeczności z raportem brytyjskiego komitetu ds. medycznych efektów zanieczyszczenia powietrza, który donosił o 29 tys. zgonów w 2008 roku. Prowadzący tamto badanie Fintan Hurley uważa, że różnica wynika z zastosowanej metodologii. Czytaj dalej

Ołów wzmaga agresję.

Wczesna ekspozycja na ołów jest związana ze zwiększoną agresją w życiu dorosłym. Do takiego wniosku doszli naukowcy z Tulane University. Toksykolog, profesor Howard W. Mielke i jego zespół we współpracy z demografem Sammym Zahranem z Colorado State University, porównywali poziom ołowiu pochodzącego ze spalin samochodowych w powietrzu sześciu miast – Atlanty, Chicago, Indianapolis, Minneapolis, Nowego Orleanu i San Diego. Badaniami objęto lata 1950-1985, kiedy to doszło do zwiększonego zanieczyszczenia tym pierwiastkiem. Następnie sprawdzali, jak 20 lat później, gdy dzieci dorastające w tym okresie rozpoczynały dorosłe życie, wyglądały statystyki przemocy w miastach. Po wyeliminowaniu wszystkich innych czynników, takich jak otoczenie społeczne, dochody, wykształcenie, polityka zapobiegania przestępstwom czy odsetek uwięzionych osób, okazało się, że wzrost ilości ołowiu powietrzu o 1% wiąże się ze zwiększeniem odsetka poważnych napaści o 0,46% w 22 lata później. Czytaj dalej

Tlenek węgla narkotyzuje mieszkańców miast.

Ze względu na silne właściwości toksyczne bezwonny, bezbarwny tlenek węgla kojarzy nam się, zwłaszcza w sezonie zimowym, z hasłem „cichy zabójca”. Tymczasem okazuje się, że w niewielkich dawkach działa on jak narkotyk, pozwalając mieszkańcom miast radzić sobie ze stresem środowiskowym, np. wszechobecnym hałasem. Wygląda więc na to, że metropolie podtruwają nas CO ze spalin, sprawiając, że na lekkim haju czujemy się w nich szczęśliwsi (Environmental Monitoring and Assessment). Prof. Itzhak Schnell z Uniwersytetu w Tel Awiwie doszedł do tego zaskakującego wniosku, prowadząc badania w ramach projektu dotyczącego wpływu stresorów środowiskowych na ludzkie ciało. Naukowiec zaznacza, że większość ekologicznych stacji obserwacyjnych znajduje się poza centrami miast, co znacznie zaburza dane. Czytaj dalej

Sekundniki zmniejszą emisję spalin.

Do połowy lipca firma Elektrotim za kwotę 296 tys. zł zamontuje 97 sekundników kołowych na wrocławskich skrzyżowaniach. Dotychczas 22 sekundniki odmierzały czas do pojawienia się zielonego światła na 7 skrzyżowaniach ? pisze ?Gazeta Wrocławska?. Decyzją zarządzającego ruchem Wydziału Inżynierii Miejskiej UM 97 nowych sekundników zawiśnie na najbardziej oblężonych wrocławskich krzyżówkach. Czytaj dalej

Samochody elektryczne to już teraźniejszość.

Samochody napędzane elektrycznie nie są kwestią przyszłości – to teraźniejszość – mówił prezes firmy Green Stream Tadeusz Walasek podczas konferencji prasowej inaugurującej ekspozycję samochodów elektrycznych w warszawskim Muzeum Techniki. Od 7 września przez dwa tygodnie samochody można oglądać w Muzeum. Pokaz przygotowany został we współpracy z firmą Klaster Green Stream.
„Większość użytkowników samochodów przejeżdża nimi codziennie mniej niż 100 kilometrów. Dlatego ich zasięg nie musi być duży. Także prędkość poniżej 100 kilometrów na godzinę jest w większości wypadków wystarczająca – mówił prezes Walasek. – Dzięki temu samochód elektryczny nie musi wozić dużego, ciężkiego i drogiego akumulatora”. Czytaj dalej

Do 2020 roku liczba samochodów w Chinach wzrośnie ponad dwukrotnie.

Liczba samochodów na chińskich drogach do roku 2020 wzrośnie ponad dwukrotnie i osiągnie 200 mln – uważa wiceminister przemysłu Wang Fuchang, na którego powołuje się miejscowa prasa. Zdaniem Wanga, by rozwiązać problemy zaopatrzenia w paliwo i zanieczyszczenia środowiska, które są ściśle związane ze wzrostem liczby samochodów, konieczny jest rozwój oszczędnych silników i alternatywnych źródeł energii. Pod koniec 2009 roku liczba samochodów osobowych, ciężarówek i autobusów w Chinach wyniosła 76,2 mln. Kraj ten stał się w tym samym roku największym rynkiem samochodowym na świecie – sprzedano tam wówczas 13,64 mln pojazdów. Czytaj dalej

Sposób na czystsze powietrze.

Poprawienie jakości powietrza w miastach może być znacznie prostsze niż sądzimy. Holenderscy uczeni udowodnili, że pochodzący z samochodowych spalin tlenek azotu można łatwo zneutralizować.
Naukowcy z Uniwersytetu w Eindhoven wiedzą jak wyłapać nawet 45% tego gazu. Okazuje się, że wystarczy do betonu na drogach dodać dwutlenek tytanu. Przeprowadzone w laboratorium testy powtórzone zostały na prawdziwej drodze o powierzchni 1000 metrów kwadratowych. Pomiarów dokonywano na wysokości 1 oraz 1,5 metra ponad powierzchnią drogi. Okazało się, że dodanie dwutlenku tytanu powoduje, że do powietrza trafia od 25 do 45 procent mniej tlenków azotu. Gaz ten, po kontakcie z dwutlenkiem tytanu, jest zamieniany przy udziale światła słonecznego w nieszkodliwe azotany, które są później spłukiwane przez deszcz. Co więcej, obecność azotanów ułatwia spłukiwanie brudu. Czytaj dalej

Agresja po spalinach samochodowych.

Wdychając spaliny, szczury laboratoryjne stają się agresywne (BMC Physiology). Amal Kinawy i jej zespół z Uniwersytetu Kairskiego wyodrębnili 3 grupy szczurów. Jedna oddychała czystym powietrzem, druga powietrzem z oparami benzyny ołowiowej, a trzecia powietrzem z oparami benzyny bezołowiowej. Okazało się, że u zwierząt wystawionych na oddziaływanie paliwa występowały duże wahania w poziomie neuroprzekaźników monoaminowych (dopaminy, nirepinefryny i serotoniny) aż w 4 rejonach mózgu: korze, móżdżku, hipokampie i podwzgórzu. Towarzyszył temu spadek aktywności pompy sodowo-potasowej i ogólnej zawartości białek w korze. Czytaj dalej

Niebezpieczne tunele drogowe!

Chyba nikogo nie trzeba przekonywać, że wnętrze tunelu drogowego jest zwykle miejscem o wyjątkowo wysokim zagęszczeniu spalin. Problem ten dostrzegają także naukowcy, którzy regularnie badają poziom zanieczyszczeń. Niestety, jak wynika z prezentowanych przez nich wyników badań, pomimo pojawiania się na rynku coraz mniej paliwożernych samochodów, ilość zanieczyszczeń w tunelach wzrasta. Czytaj dalej

Świat bez ropy?

Polska emituje rocznie 340 mln ton dwutlenku węgla. Możnaby z tego wytworzyć ok. 280 mln ton metanolu, a z niego otrzymać 80 do 120 mln ton benzyny lub oleju napędowego. To pięć razy więcej niż obecnie zużywa nasz kraj, mówi w wywiadzie dla „Naszego Dziennika” prof. Dobiesław Nazimek – kierownik Zakładu Chemii Środowiskowej UMCS w Lublinie. Lubelscy naukowcy są autorami technologii sztucznej fotosyntezy, umożliwiającej taką operację. Obecnie trwa dokładna ocena finansowa całego przedsięwzięcia, a w sprawę angażuje się Polska Grupa Energetyczna. Czytaj dalej

Wpływ smogu na mózg nienarodzoneo dziecka.

Od dawna wiadomo, że zanieczyszczenie powietrza może szkodzić embrionom. Amerykańscy naukowcy potwierdzili także wpływ smogu na mózg nienarodzonego dziecka oraz istnienie związku pomiędzy zanieczyszczonym powietrzem a niskim ilorazem inteligencji w dzieciństwie. Czytaj dalej

Ołów równoważył ocieplenie?

Ze względów ekologicznych świat przestawił się z benzyny ołowiowej na bezołowiową, tymczasem Dan Cziczo z Pacific Northwest National Laboratory w Richland twierdzi, że ołów ze spalin pomagał równoważyć skutki globalnego ocieplenia, uczestnicząc w tworzeniu się odbijających część promieniowania słonecznego lodowych chmur. Czytaj dalej