Śluz uspokaja układ odpornościowy.

Podawanie śluzu mogłoby pomóc osobom z chorobami przewodu pokarmowego – wynika z badań opublikowanych na łamach „Science”. Naukowcy z Mount Sinai Hospital w Nowym Jorku zastanawiali się, dlaczego nasz układ immunologiczny nie reaguje na obecne w jelicie miliardy bakterii. Okazało się, że to śluz, którego ludzkie jelita wydzielają około litra dziennie, uspokaja system odpornościowy. Nie chodzi tylko o mechaniczną izolację, jaką daje warstwa śluzu – w tej wydzielinie zawarte jest także białko MUC2, które w połączeniu z określonymi cukrami działa na komórki dendrytyczne, koordynujące odpowiedź immunologiczną. Czytaj dalej

Śluz może się przydać w leczeniu chorób przewodu pokarmowego.

Badacze z Mount Sinai Hospital wykazali, że śluz pomaga organizmowi utrzymać równowagę – zapobiec stanowi zapalnemu i zmniejszyć problemy związane z alergią pokarmową. Amerykanie dywagują, że być może w przyszłości śluz będzie produkowany i podawany chorym, by pomóc im zwalczyć zapalenie i zwiększyć odporność. Tego typu terapię można by wdrożyć m.in. w nieswoistym zapaleniu jelit czy chorobie Leśniowskiego-Crohna. Czytaj dalej

Nowy mechanizm odpornościowy.

Uczeni z San Diego State University odkryli nowy nieznany dotychczas mechanizm odpornościowy obecny u człowieka i zwierząt. Grupa pracująca pod kierunkiem Jeremy’ego Barra stwierdziła, że w śluzie występującym w organach wewnętrznych żyją bakteriofagi, których zadaniem jest obrona organizmu przed infekcjami. Naukowcy pobrali próbki śluzu od wielu zwierząt – od ukwiałów poprzez myszy aż po człowieka i stwierdzili, że u każdego z tych organizmów istnieje warstwa bakteriofagów przyczepionych do śluzu. Wyizolowane bakteriofagi umieszczono na tkance produkującej śluz i zaobserwowano, że łączą się one z cukrami w śluzie, dzięki czemu mogą się do niego przyczepić. Mikroorganizmy potraktowano następnie bakteriami E-coli. Wirusy zaatakowały i zabiły bakterie. Czytaj dalej

Mukolife – wirtualny świat chorych na mukowiscydozę.

Chorzy na mukowiscydozę mają ograniczone możliwości spotykania się ze sobą. Wynika to z faktu, że mogą przekazać sobie groźne dla zdrowia i życia bakterie. Dzięki projektowi Mukolife będą mogli teraz spotykać się w wirtualnym świecie – informują jego twórcy. W ramach projektu stworzono stronę internetową (www.mukolife.pl) oraz profil na portalu Facebook. Docelowo ma być on skierowany do trzech grup wiekowych: dzieci od 6. do 12. roku życia, nastolatków w wieku 13-17 lat oraz młodych dorosłych w wieku 18 lat i więcej. Na razie działa część skierowana do nastolatków, która wystartowała w lutym. „Na stronie mukolife.pl można będzie opisywać swoje życie, dzielić się odczuciami, swoim hobby, wstawiać filmy, zdjęcia” – opisuje jeden z współautorów i ambasadorów projektu Kuba Morawiec, który cierpi na mukowiscydozę. Sam Kuba jest wielkim fanem piłki nożnej. Jak wyznaje, gdy w nią gra, zapomina o wszystkich codziennych problemach. W przyszłości chce zostać dziennikarzem sportowym. Czytaj dalej

Badanie wytrzymałości śluzu wokół komórek rakowych.

Badanie wytrzymałości mechanicznej warstwy śluzowej komórek nowotworowych i jej związków z budową pozwoli opracować skuteczniejsze metody leczenia. Wyjaśnia też, czemu niektóre z tych komórek są bardziej lekooporne od innych.
Jak tłumaczy prof. Kai-tak Wan z Northwestern University, wszystkie tkanki wydzielają śluz – warstwa śluzowa chroni np. komórki żołądka przed działaniem kwasu solnego – ale komórki nowotworowe produkują go o wiele więcej. W obrębie śluzu występują białkowe „łodygi” i cukrowe odgałęzienia. Niektórzy porównują to do grzebienia, inni do liści paproci. Jakkolwiek by się nie kojarzyła, splątana struktura stanowi fizyczną barierę, przez którą często leki nie mogą się przedostać. Nadmiar śluzu ułatwia też odrywanie się od okolicznych komórek i podróż przez organizm, czyli tworzenie przerzutów. Czytaj dalej

Nanotechnologia pomaga przebić się przez śluz.

Modyfikacja odpowiednim polimerem powierzchni nanocząstek zmienia właściwości drobinek, dzięki czemu mogą one swobodnie penetrować śluz zalegający w układzie oddechowym. Procedura została tak zaprojektowana, by gotowy nanomateriał spełniał normy bezpieczeństwa, czyli mógł być wykorzystany jako nośnik leków – informuje „Angewandte Chemie International Edition”. Materiały stosowane w medycynie muszą spełniać odpowiednie normy bezpieczeństwa, a wydawanie tego typu certyfikatów jest nie tylko drogie, ale i czasochłonne. Z tego względu, naukowcy którzy pracują nad nowymi nanotechnologicznymi materiałami dla medycyny starają się jak długo tylko się da, wykorzystywać i modyfikować już zaaprobowane wcześniej związki chemiczne. Czytaj dalej

Rozgwiazda pomoże w znalezieniu leku?

Śluz, który pokrywa kolczastą rozgwiazdę Marthasterias glacialis może być inspiracją dla nowych leków na astmę, katar sienny i zapalenie stawów – informuje serwis BBC News Science&Environment.
Osiągająca ponad 35 cm średnicy Marthasterias glacialis żyje u wybrzeży Szkocji. Na jej kolczastym ciele nie osiedlają się żadne morskie mikroorganizmy, chętnie pokrywające wraki statków czy podmorskie konstrukcje. Śluz chroni rozgwiazdę przed bakteriami, larwami i wirusami tak skutecznie, jakby była pokryta teflonem. W dodatku ma właściwości przeciwzapalne. Choć zapalenie to naturalna reakcja organizmu na zakażenie, zmiany zapalne mogą mieć związek z nieprawidłową reakcją układu odpornościowego. Gromadzenie się białych krwinek może uszkodzić tkanki, na przykład naczynia krwionośne. Wprowadzona do nich substancja podobna do śluzu rozgwiazdy mogłaby zapobiec uszkodzeniom. Czytaj dalej

Odkryto nową funkcję śluzu.

Śluz wydzielany w nosie zmienia postrzeganie zapachów. Ayumi Nagashima i Kazushige Touhara z Uniwersytetu Tokijskiego przeprowadzili eksperyment, w ramach którego pobierali od myszy nieco śluzu i dodawali do niego odorantów. Okazało się, że enzymy śluzu przekształcały chemicznie cząsteczki związków zapachowych.
Substancje zawierające grupy chemiczne typowe dla aldehydów i estrów były przekształcane w kwasy i alkohole. W ciągu 5 minut 80% benzaldehydu, który odpowiada za zapach migdałów, zmieniało się w bezwonny kwas benzoesowy. Pojawiała się też delikatna woń alkoholu benzylowego, występującego m.in. w pewnych herbatach. Czytaj dalej

Tydzień Mukowiscydozy pod hasłem „Więcej wiedzieć, lepiej leczyć”.

Konsultacje telefoniczne, szkolenia, ulotki informacyjne – wszystko to ma pomóc rodzicom jak najwcześniej wykryć mukowiscydozę u swoich dzieci. Po raz ósmy organizowany jest Ogólnopolski Tydzień Mukowiscydozy – genetycznej choroby, z którą rodzi się codziennie troje dzieci w Polsce. Jak poinformował na konferencji prasowej w Warszawie Paweł Wójtowicz, prezes Fundacji Pomocy Rodzinom i Chorym na Mukowiscydozę Matio, tydzień mukowiscydozy to akcja, która ma przypomnieć o codziennych zmaganiach rodziców dzieci żyjących z tą chorobą oraz rozpropagować wiedzę o mukowiscydozie, która jest najczęściej występującą chorobą genetyczną. Czytaj dalej