Mieszek włosowy mówi o naszym śnie.

Jak stwierdzili naukowcy, mieszki włosowe zawierają zapis 24 godzinnego cyklu dobowego, który definiuje nasze zwyczaje senne. Metoda mogłaby pomóc pacjentom z zaburzeniami snu i oszacować problemy zdrowotne u pracowników nocnych zmian. – pisze portal Science Now. Badacze myśleli, że zegar dobowy zlokalizowany był jedynie w mózgu. Jednak naukowcy odkryli w późnych latach 90., że geny rytmu dobowego ulegają ekspresji w tkankach całego ciała. W serii doświadczeń z myszami badacze powiązali te geny ze zmianami masy ciała, a nawet utratą poczucia czasu po zażyciu marihuany. Trudniej jednak było badać to zjawisko u ludzi. Dzieje się tak, ponieważ analiza genów opiera się na badaniach inwazyjnych, takich jak pobieranie krwi kilka razy dziennie lub wycinanie małego kawałka skóry. Czytaj dalej

Zegar biologiczny.

Zaburzenie rytmu dobowego może prowadzić do problemów ze snem, zwiększa też ryzyko wystąpienia różnych chorób, w tym nowotworów. Pracę zegara biologicznego reguluje zestaw genów, a ich działanie można śledzić, ustalając stężenie matrycowego RNA (mRNA). Dotąd śledzenie ekspresji tych genów było dość trudne, ale dzięki wygodnej, rzetelnej i nieinwazyjnej metodzie japońskich naukowców wszystko powinno się zmienić. Wystarczy kilka włosów z głowy bądź z brody. Makoto Akashi z Yamaguchi University i inni odkryli, że odpowiednia ilość materiału, czyli komórek mieszków, znajduje się w 5 włosach z głowy i 3 z brody. Zespół przetestował technikę na pracownikach zmianowych, którzy na przestrzeni 3 tygodni co 7 dni rozpoczynali tygodniową zmianę nocną bądź dzienną. Okazało się, że choć w każdym tygodniu wzorce snu przesuwały się mniej więcej o 7 godzin, zegar biologiczny cofał się lub przyspieszał co najwyżej o 2 godziny. Czytaj dalej

Jak marihuana zaburza rytm dobowy.

Niektórzy palacze marihuany doświadczają czasem zagubienia w czasie. Naukowcom udało się wyjaśnić fenomen tego zjawiska. Okazało się, że kannabinoidy zaburzają wewnętrzny zegar organizmu. Za nasz cykl dobowy odpowiada wewnętrzny zegar kontrolowany przez jądro nadskrzyżowaniowe (SCN). Do regulacji wykorzystuje ono światło, czego nieprzyjemne skutki odczuwamy zmieniając strefy czasowe. Jednak SCN jest w stanie utrzymać rytm dobowy nawet bez dopływu światła. Ludzie czy zwierzęta trzymani w kompletnej ciemności jedzą i śpią o zwykłych porach. Czytaj dalej

Depresja przez nadmiar światła?

Choć fototerapia, czyli leczenie intensywnym światłem, jest jedną z najskuteczniejszych metod leczenia objawów depresji, okazuje się, że nadmierna ekspozycja na światło może wywołać efekt dokładnie odwrotny od zamierzonego. Przekonali się o tym naukowcy z Ohio State University. Czytaj dalej