Przeszczep nerwów przywrócił szczurom kontrolę nad pęcherzem.

Uszkodzenie rdzenia kręgowego – na przykład na skutek wypadku – sprawia, że mózg nie może już kontrolować mięśni poniżej poziomu uszkodzenia. Oprócz paraliżu oznacza to także brak kontroli nad oddawaniem moczu. Teoretycznie przeszczepienie tkanki nerwowej mogłoby pozwolić neuronom z pnia mózgu na naprawienie uszkodzenia, jednak uniemożliwiają to powstające blizny. Czytaj dalej

Eksperci: dobrze lecząc chorych na SM dajemy im szansę na normalność.

Chorzy na stwardnienie rozsiane (SM) mogą prowadzić normalne życie, pracować, zakładać rodziny i być przydatnymi dla społeczeństwa, ale pod warunkiem, że będą objęci kompleksową opieką, nie tylko medyczną – oceniają eksperci. Lekarze i pacjenci mówili o tym we wtorek na konferencji prasowej w stolicy. Zorganizowano ją w ramach obchodów Światowego Dnia Stwardnienia Rozsianego (World MS Day), który przypada 29 maja. Jego organizatorzy skupiają się w tym roku na rzeczach istotnych dla młodych ludzi – takich jak wybór drogi zawodowej, nauka, zakładanie rodziny – gdyż choroba jest diagnozowana najczęściej u osób między 20. a 40. rokiem życia. Czytaj dalej

Chorzy na czerniaka apelują do Ministerstwa Zdrowia o szanse na skuteczne leczenie.

Polscy pacjenci z zaawansowanym czerniakiem ciągle nie mają dostępu do dwóch nowych leków, które po raz pierwszy od kilku dekad dają im szansę na znaczne przedłużenie życia. W rozmowie z PAP chorzy i ich bliscy zaapelowali do MZ o refundację nowych terapii.
Córka pani Anny – Karolina ma 30 lat, męża i trzyletnią córeczkę. W kwietniu 2012 r. zdiagnozowano u niej czerniaka z przerzutami do płuc. Przez cztery miesiące była leczona chemioterapią standardową, która nie przyniosła jednak żadnej poprawy. „Od sierpnia 2012 r. córka nie jest już leczona onkologicznie, bo dostępne metody terapii zostały wyczerpane” – powiedziała w rozmowie z PAP pani Anna. W międzyczasie Karolina doznała głębokiego niedowładu kończyn dolnych, ponieważ naciek czerniaka spowodował ucisk na rdzeń kręgowy.
W drugiej połowie października prowadzący młodą pacjentkę lekarz wypisał wniosek do Narodowego Funduszu Zdrowia o chemioterapię niestandardową z użyciem jednego z dwóch nowych leków – ipilimumabu, który stymuluje układ odporności do walki z nowotworem. Ale pani Anna nie może się dowiedzieć, na jakim etapie papiery utknęły. Śląski oddział NFZ poinformował PAP, że wniosku w sprawie tej pacjentki nie otrzymał. Ostatnio trafiła do szpitala z powodu niewydolności oddechowej. „Nie wiem co robić. W oczach córki widzę tylko strach. Jak mam jej pomóc?”- zastanawia się pani Anna. Czytaj dalej

Opioidowa gumka myszka.

Opiody nie tylko usuwają ból, ale we właściwej dawce również ślady pamięciowe bólu z rdzenia kręgowego. W ten sposób eliminują kluczową przyczynę przewlekłych dolegliwości nocyceptywnych. Ruth Drdla-Schutting i Jürgen Sandkühler, naukowcy z Wydziału Neurofizjologii Uniwersytetu Medycznego w Wiedniu, odtwarzali stymulację włókien bólowych C podczas operacji. Chociaż głębokie znieczulenie zapobiega odczuwaniu jakiegokolwiek bólu, jesteśmy w stanie przechować długotrwałe wzmocnienie synaptyczne [ang. long-term potentiation, LTP] w obrębie zakończeń włókien C w rogu tylnym rdzenia – opisuje mechanizm powstawania przeczulicy bólowej Sandkühler. Podanie w ciągu godziny wysokich dawek dożylnych opioidów – normalnie opiody ordynuje się w umiarkowanych dawkach i w dłuższym czasie – całkowicie eliminowało LTP. Ślady pamięciowe bólu zostały zatem usunięte, a wzmacniacz wyłączony. Czytaj dalej

Zespolili rdzeń i przywrócili oddech.

Naukowcy ze Szkoły Medycznej Case Western Reserve University zespolili za pomocą przeszczepu fragmentu nerwu obwodowego dwa końce przerwanego rdzenia kręgowego i zregenerowali za pomocą enzymu utracone połączenia z przeponą. Dzięki temu przywrócili oddech dorosłemu gryzoniowi. Zespół prof. Jerry’ego Silvera przywrócił od 80 do ponad 100% funkcji oddechowej. Akademicy mają nadzieję, że już wkrótce rozpoczną się testy kliniczne. To bardzo ważna kwestia dla osób z urazem górnej części rdzenia, które oddychają dzięki respiratorom. Niestety, przewlekłe wentylacja mechaniczna wiąże się z śmiertelnym często zapaleniem płuc (ang. Ventilator-Associated Pneumonia, VAP). Czytaj dalej

Plastikowy „makaron” pomoże po urazach rdzenia kręgowego.

Implanty podobne do włoskiego makaronu mogą pomóc w regeneracji przerwanego rdzenia kręgowego – informuje „New Scientist”. Urazy rdzenia kręgowego przerywają połączenia nerwowe – sygnały z mózgu nie docierają do mięśni, a informacje z receptorów czuciowych nie trafiają do mózgu. Uszkodzenia nie zostają z czasem naprawione – m.in. dlatego, że w rdzeniu tworzą się blizny oraz cysty wypełnione cieczą. Te przeszkody można by przezwyciężyć za pomocą biodegradowalnych „szablonów” dla rosnących włókien nerwowych.
Włoscy naukowcy z zespołu Angelo Vescovi (uniwersytet w Mediolanie) uważają, że optymalne byłyby rurki przypominające odmianę makaronu – bucatini. Bucatini kształtem przypomina spaghetti, ale jego charakterystyczną cechą jest przechodząca przez środek makaronu niewielka dziurka. Nazwa pochodzi od włoskich słów oznaczających „dziurę” (buco) i „przebić” (bucato). Czytaj dalej

Dotyk wzbogaca.

Nowe bodźce dotykowe stymulują komórki macierzyste w rdzeniu kręgowym dorosłych ssaków do podziałów i różnicowania w neuron – informują naukowcy z Izraela i USA na łamach pisma „Molecular Psychiatry”. Michal Schwartz i Ravid Schechter z The Weizmann Institute of Science i Asya Rolls ze Stanford School of Medicine badali process neurogenezy w rdzeniu kręgowym dorosłych myszy hodowanych podczas eksperymentu w różnego rodzaju klatkach o nietypowym wyposażeniu – między innymi wyłożonych gąbką lub żwirem. Naukowcy zaobserwowali, że nawet krótkotrwały kontakt zwierząt z nowymi bodźcami dotykowymi indukuje podziały komórek macierzystych. Komórki te w zależności od czasu działania nowych bodźców na zwierzę, obumierają lub różnicują w neurony. Czytaj dalej

Lek przeciwko astmie może pomóc chorym na SM.

Lek, który pomaga rozszerzać oskrzela u chorych na astmę, może też poprawiać efekty terapii u osób cierpiących na stwardnienie rozsiane – wynika z pracy, którą publikuje pismo Archives of Neurology.
Stwardnienie rozsiane (SM) jest przewlekłą chorobą ośrodkowego układu nerwowego – mózgu i rdzenia kręgowego. Dotyka przeważnie ludzi młodych. Przyczyny jego rozwoju nie są dokładnie poznane. Według najszerzej akceptowanej dziś teorii, chorobę wywołują nadpobudliwe komórki układu odporności, które błędnie rozpoznają składnik układu nerwowego jako obcy, atakują go i niszczą.
Tym ?wyimaginowanym? wrogiem jest mielina, która tworzy osłonki na włóknach nerwowych i podobnie do izolatora na kablach usprawnia przewodzenie bodźców w mózgu i rdzeniu. Jej zniszczenie spowalnia pracę układu nerwowego do tego stopnia, że pojawiają się poważne objawy choroby – zakłócenia widzenia, zaburzenia równowagi, drętwienie kończyn, trudności z chodzeniem. Czytaj dalej

Sód uruchamia regenerację.

Zbyt duże ilości sodu w diecie kojarzą się z nadciśnieniem i chorobami serca. Wygląda na to, że uda się go jednak zrehabilitować, ponieważ biolodzy z Tufts University odkryli, że pierwiastek ten odgrywa kluczową rolę w zapoczątkowaniu odpowiedzi regeneracyjnej po poważnym urazie. Amerykanie znaleźli sposób na zregenerowanie rdzenia kręgowego i mięśni za pomocą małocząsteczkowego leku, uruchamiającego napływ jonów sodu do uszkodzonych komórek. Czytaj dalej

Nadzieja dla sparaliżowanych.

Gdy w 2008 roku Zhigang He z Harvard Medical School zregenerował poważnie uszkodzony nerw wzrokowy myszy, pojawiła się nadzieja, że w podobny sposób będzie można reperować uszkodzenia rdzenia kręgowego prowadzące do paraliżu. Amerykańscy naukowcy przeprowadzili właśnie przełomowe badania, w wyniku których doprowadzili do regeneracji komórek nerwowych w uszkodzonym rdzeniu kręgowym. Uszkodzenia rdzenia, uznawane dotychczas za nienaprawialne, prowadzą do różnych form paraliżu. Czytaj dalej

Akupunktura pomaga po urazie rdzenia.

Dzięki akupunkturze szczury z uszkodzonym rdzeniem mogą na powrót chodzić. Naukowcy wyjaśniają, że dzieje się tak, gdyż poprzez zmniejszenie stanu zapalnego metoda ta zapobiega programowanej śmierci, czyli apoptozie neuronów i oligodendrocytów (Neurobiology of Disease). Czytaj dalej

Implant z jedwabiu.

Naukowcy z 3 amerykańskich uniwersytetów skonstruowali implant mózgowy, składający się po części z jedwabiu. Jest bardzo cienki, a zastosowanie giętkich elektrod sprawia, że urządzenie doskonale stapia się z otoczeniem. Testy na kotach wykazały, że dokładniej zapisuje aktywność neuronów niż aparat grubszy i sztywniejszy. Czytaj dalej

Czym można załatać neuron?

Procedurą kluczową dla regeneracji rdzenia kręgowego po uszkodzeniu jest jak najszybsze uszczelnienie uszkodzonych błon komórkowych neuronów. Zwykle stosuje się w tym celu dożylne iniekcje glikolu polietylenowego (PEG), lecz metoda ta ma ograniczoną skuteczność. Badacze z Purdue University wykazali jednak, że terapię z wykorzystaniem PEG można znacząco ulepszyć. Czytaj dalej

Chondroitaza ABC- ten bakteryjny enzym może już niedługo stać się przełomowym lekiem w terapii uszkodzeń rdzenia kręgowego.

W wielu sytuacjach postać leku jest równie ważna, co jego skład. Doskonale widać to na przykładzie preparatu opracowanego przez badaczy z Georgia Institute of Technology. Środek ten jest „tylko” chemiczną modyfikacją leku testowanego wcześniej, lecz jego skuteczność i wygoda stosowania są bez porównania wyższe. Sercem nowej metody jest chondroitaza ABC (chABC). Ten bakteryjny enzym może już niedługo stać się przełomowym lekiem w terapii uszkodzeń rdzenia kręgowego. Jest to możliwe dzięki jego zdolności do rozkładania reszt węglowodanowych występujących na powierzchni cząsteczek białek, stanowiących ważną barierę dla procesu regeneracji neuronów rdzenia. Czytaj dalej

Efekt placebo uchwycony po raz pierwszy na żywo.

Naukowcy po raz pierwszy uchwycili efekt placebo w akcji. Nie tylko udowodnili, że istnieje, ale także wskazali na jego prawdopodobne źródło ? aktywność konkretnych komórek rdzenia nerwowego (Science).
Autorem przełomowego studium jest Falk Eippert z University Medical Centre Hamburg-Eppendorf. Gdy parzono jedno z ramion ochotników, wykonywano im funkcjonalny rezonans magnetyczny. Niemcy smarowali skórę kremem, który miał zawierać środek przeciwbólowy. W rzeczywistości nie występowały w nim żadne aktywne składniki. Mimo to w rdzeniu zanikała aktywność związana z przykrymi doznaniami. Czytaj dalej

Zahamowanie produkcji przeciwciał może ograniczyć zakres zniszczeń powstających po uszkodzeniu rdzenia kręgowego.

Zahamowanie produkcji przeciwciał może ograniczyć zakres zniszczeń powstających po uszkodzeniu rdzenia kręgowego – udowadniają badacze z Ohio State University Medical Center. To ważne odkrycie, ponieważ dotychczas nikt nie wiedział, czy modyfikowanie czynności układu immunologicznego po tego typu urazie ma sens. Swój eksperyment badacze z Ohio przeprowadzili na myszach. Zwierzęta poddano znieczuleniu ogólnemu, a następnie wywołano u nich niezbyt poważne uszkodzenie rdzenia kręgowego. Aby sprawdzić, jaką rolę na miejscu urazu pełnią przeciwciała, w organizmach części badanych zwierząt zablokowano produkcję wytwarzających je limfocytów B. Czytaj dalej

Nowy mikrochip bada zachowanie komórek nerwowych.

Mikrochip, zbudowany z serii powtarzających się cienkich kanalików o mikrometrycznej średnicy, wraz z precyzyjnym femtosekundowym laserem oraz mikroskopem optycznym pozwala na badanie zachowania się komórek nerwowych (a dokładniej ich „wypustek” – aksonów) podczas regeneracji nerwu, po jego uszkodzeniu mechanicznym. Nowe urządzenie dostarcza bezcennych danych o komórkach nerwowych, które mogą być wykorzystane przez lekarzy zajmujących się odtwarzaniem nerwów, informuje „Lab on a Chip”. Czytaj dalej

Ćwiczenia i enzym pomogą odzyskać sprawność po urazie kręgosłupa.

Zastosowanie specjalistycznych ćwiczeń oraz terapii enzymem chondroitynazą znacząco poprawia ruchomość kończyn u szczurów po urazie rdzenia kręgowego – informują naukowcy z Wielkiej Brytanii na łamach pisma „Nature Neuroscience”. Dotychczas nie ma skutecznego sposobu leczenia, który pomógłby pacjentom z porażeniem czterech kończyn po urazie rdzenia kręgowego przywrócić sprawność ruchową. W badaniach takich urazów u zwierząt dobre wyniki otrzymuje się, wstrzykując do rdzenia kręgowego enzym chondroitynazę. Czytaj dalej