Rafy koralowe źródłem leków na raka.

Ochrona koralowców jest bardzo ważna nie tylko ze względu na zachowanie ekosystemów, ale także ma istotne znaczenie dla medycyny – podaje serwis NBC News. Zdaniem naukowców te same związki, które utrzymują przy życiu koralowce i gąbki pomagają m.in. chorym na raka. Prawdopodobieństwo odkrycia leczniczego związku w głębinach oceanu jest od 400 do 600 razy wyższe niż na lądzie, a rafy są najbogatszym źródłem – wyjaśnia Stephanie Wear, dyrektor programu ochrony raf koralowych amerykańskiej organizacji Nature Conservancy. Zasoby te kurczą się jednak z powodu szkód wyrządzanych przez zmiany klimatu i zanieczyszczenie.  Naukowcy stworzyli fermy koralowe, które wspomagają ponad 30 tys. koralowców zlokalizowanych w okolicach Florydy i archipelagu Wysp Dziewiczych. Mają nadzieję, że dzięki temu uda się zapobiec dalszej degradacji. Czytaj dalej

Ryby w zakwaszonym oceanie nie słyszą drapieżników.

Błazenki ? barwne rybki żyjące w rafach koralowych – dorastając w wodzie o podwyższonym stężeniu dwutlenku węgla, przestają reagować na bodźce dźwiękowe, m.in. te, które sygnalizują obecność drapieżników. Badacze podejrzewają, że związane z emisją dwutlenku węgla, rosnące zakwaszenie oceanu może wpływać na orientację, wybór siedliska, a nawet zdolność do przetrwania niektórych gatunków ryb ? informuje ?Biology Letters?. Od czasów rewolucji przemysłowej ponad połowę dwutlenku węgla, produkowanego przez ludzi podczas spalania paliw kopalnych, pochłaniają morza i oceany. W efekcie odczyn wody zmienia się o wiele szybciej, niż w skali ostatnich 650 tysięcy lat, prowadząc do zakwaszenia oceanów. Już wcześniej naukowcy wykazali, że ryby tracą przez to węch. Z nowej publikacji wynika, że na szwank narażony jest również ich słuch. Czytaj dalej

Rafy koralowe przy brzegach adaptują się do globalnego ocieplenia.

Rafy koralowe żyjące blisko brzegów lepiej radzą sobie z globalnym ociepleniem. Adaptują się tam do wyższych temperatur. Nadal jednak koralowce żyjące daleko od brzegów giną coraz szybciej – wynika z badań opublikowanych w Ecology Letters. W ramach badania, uczeni z Australii, Wlk. Brytanii, Meksyku i USA stworzyli mapę raf i barier koralowych poddanych działaniu globalnego ocieplenia wzdłuż wysp Bahama i określili m.in., jakie temperatury wody morskiej wpływają na stan koralowców. Stworzono cztery hipotetyczne scenariusze reakcji koralowców na rosnące temperatury wody morskiej. „Dobrą wiadomością jest to, że niektóre lokalizacje, jak wykazaliśmy to w naszych wygenerowanych scenariuszach, pomagają koralowcom adaptować się do wyższych temperatur” – powiedział kierujący zespołem badaczy prof. Peter J. Mumby z Global Change Institute. Czytaj dalej

Śmierć raf koralowych może zagrozić całej planecie!

Rafy koralowe umierają i naukowcy oraz rządy na całym świecie zastanawiają się, co się stanie, jeśli te ekosystemy znikną całkowicie – pisze agencja AP. Naukowcy ostrzegają, że jeśli rafy znikną, ucierpi przemysł związany z rybołówstwem. Niektóre gatunki znikną z naszego menu, a inne – ze względu na wysokie ceny – będą osiągalne tylko dla najbogatszych. Jeśli rafy znikną, to powszechnie spożywane gatunki graników i okoniokształtnych może pozostać jedynie wspomnieniem. Znacznie trudniejszy będzie także dostęp do ostryg i małży jadalnych, które są składnikiem diety wielu ludzi. Czytaj dalej

Australijskie koralowce na granicy wyginięcia z powodu zmian klimatu.

Rafy koralowe wysunięte najbardziej na południe od Australii są na granicy wyginięcia wskutek blaknięcia koralowców wywołanego zmianami klimatu – ostrzegają australijscy naukowcy, na których powołuje się agencja AFP. Temperatury wyższe o 2 stopnie Celsjusza pozbawiły większość raf ich charakterystycznej intensywności barw – stwierdził Peter Harrison, który od 1993 r. monitoruje należącą do światowego dziedzictwa niewielką wyspę wulkaniczną Lord Howe na Morzu Tasmana (Ocean Spokojny) około 600 km na wschód od Australii. „Mamy nadzieję, że zdecydowana większość tych koralowców zdoła się odrodzić, ale w tej chwili cały system jest na granicy wyginięcia i nie wiemy co stanie się w przyszłości” – powiedział naukowiec agencji AFP. Czytaj dalej

Rafy koralowe na Karaibach „chorują”!

Nasila się blaknięcie rafy koralowej na Karaibach i w tym roku może osiągnąć rekord. Przyczyną jest wysoka temperatura wody, która utrzyma się także we wrześniu – ostrzegają naukowcy z National Oceanic and Atmospheric Administration Coral Reef Watch. „Niepokoi nas, że wysokie temperatury mogą w tym roku zagrozić zdrowiu rafy koralowej” – powiedział dr Mark Eakin, koordynator programu obserwacji rafy koralowej. Naukowiec liczy, że ostrzegając urzędników o zagrożeniu, będzie można podjąć kroki mające na celu ochronę koralowców. Blaknięcie koralowców to stan, który poważnie uszkadza, a nawet zabija całe rafy koralowe. Koralowce zawierają mikroskopijne glony (zooksantelle), które dostarczają im pożywienie i nadają im żywe kolory. Czytaj dalej

Koralowce mogą leczyć ból.

Substancja otrzymywana z miękkich korali, które występują u wybrzeży Tajwanu może pomóc w leczeniu bólu, związanego z uszkodzeniem nerwów – informuje „British Journal of Pharmacology”. Wobec bólu występującego w niektórych neuropatiach nieskuteczne bywają nie tylko tradycyjne środki w rodzaju aspiryny, ibuprofenu czy paracetamolu, ale nawet pochodne morfiny. U pacjenta z neuropatią bardzo silny ból może wywołać na przykład lekkie dotknięcie, bywa też, że ból pojawia się bez widocznego powodu. Częstą przyczyną neuropatii jest cukrzyca. Czytaj dalej

Kurczenie się raf koralowych zagraża rybom.

Populacja ryb zamieszkujących karaibskie rafy koralowe w ciągu ostatnich dziesięciu lat zmniejszyła się o około połowę, w związku z kurczeniem się raf – informuje pismo „Current Biology”. Rafy koralowe służą rybom jako schronienie przed drapieżnikami i „stołówkę”, więc ich ubytek może mieć poważne konsekwencje dla ryb. Jeśli ten trend utrzyma się, skutki odczują również mieszkańcy Karaibów, dla których ryby są źródłem pożywienia i utrzymania. Czytaj dalej

Zakwaszanie oceanów może zagrozić organizmom żywym.

Gwałtowny wzrost stężenia dwutlenku węgla w wodach oceanicznych powoduje ich stopniowe zakwaszanie. Skutki tego procesu mogą być katastroficzne dla organizmów żywych – ostrzega najnowsze wydanie „Chemical&Engineering News”. Czytaj dalej