Samiec sójki wie, czego chce samica. I jej to daje.

Nie tylko ludzie potrafią rozpoznawać cudze oczekiwania. Umieją to również sójki, u których samiec – wbrew własnym gustom – podsuwa samicy dokładnie takie kąski, jakich ta oczekuje. Zjawisko to opisano w „Biology Letters”. „Samce potrafią reagować na potrzeby samic, nawet jeśli ich własne potrzeby są odmienne” – mówi dr Ljerka Ostojić z University of Cambridge, kierująca badaniami 9 par sójek. Naukowcy obserwowali je w sezonie rozrodczym – jedynym okresie w roku, w którym te ptaki dzielą się jedzeniem. Czytaj dalej

Jest to pierwszy zsekwencjonowany genom żółwia.

Genom żółwia malowanego, należącego do żółwi błotnych, udało się zsekwencjonować naukowcom z międzynarodowego zespołu. O wynikach swoich badań donoszą na łamach pisma „Genome Biology”. Wyniki badań pokazują, że tempo ewolucji żółwiego genomu jest iście żółwie. Wynosi jedną trzecią tempa u człowieka i aż jedną piątą u pytona. Czytaj dalej

Jednemu z najcięższych ptaków latających grozi wyginięcie.

Drop indyjski (Ardeotis nigriceps), jeden z najcięższych latających ptaków (masa jego ciała może sięgać 18 kg), jest zagrożony wyginięciem. Pozostało tylko 250 przedstawicieli tego gatunku. W tegorocznej edycji Czerwonej Księgi IUCN (Międzynarodowej Unii Ochrony Przyrody i Jej Zasobów) znalazły się aż 1253 gatunki ptaków. Oznacza to, że 13% wszystkich ptaków to gatunki zagrożone wyginięciem. Na przestrzeni roku do zagrożonych kategorii dopisano 13 gatunków ptaków – podkreśla Jean-Christophe Vie, zastępca dyrektora generalnego Global Species Programme. Sto osiemdziesiąt dziewięć gatunków, w tym dropa indyjskiego, uznaje się za krytycznie zagrożone. Kiedyś A. nigriceps występowały licznie na podmokłych nizinach Indii i Pakistanu. Teraz ich habitat został rozczłonkowany na małe poletka, a najwięcej ptaków z tego gatunku można znaleźć w indyjskim stanie Radżastan. Czytaj dalej

Rzadkim australijskim gatunkom zwierząt grozi wyginięcie.

Około 45 rzadkich gatunków zamieszkujących obecnie Australię może zniknąć w ciągu najbliższych 20 lat – informuje agencja AP.
Z raportu finansowanej przez australijski rząd Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) wynika, że prawie 30 proc. zagrożonych gatunków występuje już jedynie w północno-zachodnim regionie Kimberley. „Mamy obecnie w Australii do czynienia z masowym wymieraniem gatunków, a północ kraju była ostatnim bastionem dla wielu ptaków, ssaków i gadów” – mówi współautorka raportu Tara Martin. Głównym zagrożeniem są dzikie koty, które zabijają każdego dnia 500 tys. przedstawicieli rdzennych gatunków, a także pożary i zwierzęta hodowlane, takie jak osły i kozy, które rywalizują o wodę i pożywienie oraz niszczą naturalne siedliska, co sprawia, że przez ekologów uważane są już za gatunki inwazyjne. Czytaj dalej

Zrobione na szaro przez turbiny.

Szary bądź biały kolor turbin wiatrowych przyciąga owady, co może wyjaśnić, czemu od czasu do czasu znajduje się przy nich zabite nietoperze i ptaki. Koncepcję tę potwierdzałyby wyniki innego studium, zgodnie z którymi nietoperze najczęściej padają ofiarą turbin w nocy i latem, czyli wtedy, gdy owadów jest najwięcej (European Journal of Wildlife Research). Spekulowano, że owady mogą być z różnych powodów wabione przez strukturę turbin, a to z kolei przyciąga gatunki owadożerne, takie jak ptaki i nietoperze, do polowania w ich pobliżu. [Poza naszym studium] żadne inne badanie nie dotyczyło jednak tego, jakie specyficzne gatunki owadów są wabione do turbiny lub dlaczego właściwie się tak dzieje ? opowiada Chloe Long, doktorantka z Loughborough University. Czytaj dalej

Krewetki na Prozacu.

Zawarty w ściekach, poprawiajacy nastrój Prozac sprawia, że krewetki stają się łupem drapieżników – informuje „New Scientist” .
Alex Ford i Yasmin Guler z University of Portsmouth złowili pewną ilość lokalnie występujących krewetek Echinogammarus marinus i obserwowali ich zachowanie w laboratorium. Krewetkom podawano różne stężenia leku antydepresyjnego – fluoksetyny, znanej też jako Prozac, by sprawdzić, w jaki sposób wpłynie to na ich reakcję na światło. U ludzi Prozac poprawia nastrój, przedłużając działanie serotoniny na zakończenia nerwowe. Krewetka reaguje na podwyższony poziom serotoniny, płynąc ku światłu. Czytaj dalej

Ptaki zanieczyszczają wodę metalami.

Ptaki żerujące w okolicach wybrzeża oceanu przenoszą metale ciężkie, np. rtęć i ołów, do ekosystemów arktycznych. Ptaki żywiące się różnymi pokarmami będą przekaźnikami odmiennych koktajli zanieczyszczeń metalicznych, które zostaną zawleczone z oceanu z powrotem do ekosystemów lądowych. Nie da się ukryć, że może to wpłynąć na pozostałe bytujące tu organizmy ? opowiada Neal Michelutti z Queen’s University. Czytaj dalej

Osoby cierpiące na arachnofobię powinny się przygotować psychicznie na jesienny wysyp pająków.

To będzie jesień pająków. Osoby cierpiące na arachnofobię powinny się przygotować psychicznie na jesienny wysyp pająków. Tegoroczne umiarkowane lato stworzyło im bowiem szczególnie korzystne warunki – informuje serwis BBC. Jak twierdzą eksperci z brytyjskiej organizacji Buglife, liczba jaj złożonych w tym roku przez pająki jest obiecująca. Według szefa organizacji Matta Shardlowa jest to nadzieja dla niektórych gatunków, które zaczęły powoli wymierać. Czytaj dalej

Duże zainteresowanie dzierżawami bagiennych łąk nad Biebrzą.

Kolejnych ponad 6 tys. hektarów bagiennych łąk chcą wydzierżawić od Skarbu Państwa rolnicy i przedsiębiorcy nad Biebrzą – poinformował wicedyrektor Biebrzańskiego Parku Narodowego Tadeusz Sidor. Dzierżawcy chcą kosić łąki, by pomagać przyrodzie – głównie ptakom – a jednocześnie ubiegać się o unijne dopłaty rolnośrodowiskowe na ten cel. Takie „dzierżawy dla przyrody” to nowatorska, niestosowana dotąd w Polsce na większą skalę metoda na zwiększenie skali czynnej ochrony przyrody w tych miejscach, gdzie konieczne jest rolnicze użytkowanie terenów. Czytaj dalej

Ptaki zwiastują ocieplenie klimatu.

Zmiana miejsca zimowania przez ptaki może mieć wiele różnych przyczyn – od ekspansji miast, poprzez wycinanie lasów po pojawienie się nowych źródeł pożywienia. Gdy jednak zmiany takie zachodzą masowo, wskazują, że mamy do czynienia z jakimś szeroko oddziałującym zjawiskiem. Audubon Society opublikowało badania, w których informuje, że niemal 60% z 305 gatunków północnoamerykańskich ptaków zimuje dalej na północ niż zwykle. To, zdaniem przedstawicieli towarzystwa, dowód na globalne ocieplenie. Czytaj dalej