Promieniowanie kosmiczne i Słońce odpowiedzialne za zmiany klimatyczne?

Pierwsze rezultaty uzyskane w ramach prowadzonego przez CERN eksperymentu CLOUD – Cosmics Leving Outdoor Droplets – sugerują, że obecne modele klimatyczne powinny być znacznie zmienione. Z badań wynika bowiem, że promieniowanie z kosmosu odgrywa znacznie większą niż przypuszczano rolę w formowaniu się chmur nad naszą planetą. Obecność chmur ma z kolei olbrzymi wpływ na klimat.
Odkrycie CERN-u wpisuje się w polityczną walkę o określenie przyczyn globalnego ocieplenia, dlatego też naukowcy starają się przedstawić tylko i wyłącznie wyniki badań i nie podawać ich interpretacji. Jeśli jednak mają rację i do powstawania chmur przyczynia się przede wszystkim Słońce poprzez promieniowanie wywołujące nukleację, może to oznaczać, iż ludzie mają niewielki wpływ na klimat oraz niewielką szansę by zapobiec jego zmianom. Czytaj dalej

Jak ultrafiolet pomaga rakom skóry.

Ultrafiolet promieniowania słonecznego aktywuje enzym, który pomaga komórkom nieczerniakowych raków skóry (ang. non-melanoma skin cancer, NMSC) przeżyć i namnażać się. Badania doktor Wendy Bollag z Medical College of Georgia wykazały, że efekt jest kumulacyjny i zależny od dawki: większa ekspozycja na promienie UV oznacza większą aktywność enzymu zwanego kinazą białkową D (ang. protein kinase D, PKD). Amerykanka uważa, że to kolejny dzwonek alarmowy, że nadmiar kąpieli słonecznych szkodzi, zwłaszcza gdy się starzejemy. Poza tym specjalistka przypuszcza, że inhibitory PKD, które opracowuje się pod kątem innych nowotworów, sprawdzą się też w odniesieniu do raków skóry. Komórki skóry normalnie wytwarzają kinazę białkową D, by regulować wzrost konieczny do wymieniania stale zużywających się komórek. Skóra musi się ciągle dzielić, by zastąpić komórki, które się złuszczyły. Nawet coś tak nieszkodliwego jak noszenie ubrań powoduje utratę komórek i wytwarza zapotrzebowanie na nowe. Kinaza białkowa D jest więc dobra w zwykłych warunkach, kiedy jest prawidłowo regulowana. Może jednak dojść do dysregulacji enzymu, a wtedy sytuacja diametralnie się zmienia. Czytaj dalej

Wpływ pogody na stwardnienie rozsiane.

Wiosną i latem dochodzi do nasilenia objawów stwardnienia rozsianego ? donoszą naukowcy z Brigham and Women’s Hospital w Bostonie (Neurology). Nasze wyniki pokazują, że w porównaniu do innych miesięcy, od marca do sierpnia występuje od 2 do 3 razy więcej ognisk demielinizacji ? opowiada dr Dominik Meier. W ramach studium naukowcy porównywali dane pogodowe ? temperaturę, promieniowanie słoneczne i opady – ze zdjęciami 44 osób, uzyskanymi po badaniach rezonansem magnetycznym w latach 1991-93. Uczestnicy eksperymentu aktualnie się nie leczyli i mieli od 25 do 52 lat. Każdemu wykonano średnio 22 skany (początkowo badanie odbywało się tydzień w tydzień, później raz na dwa tygodnie, a potem raz w miesiącu). Czytaj dalej

Pokłady sadzy zagrażają lodowcom Himalajów

Sadze przechowywane w tybetańskich lodowcach mają znaczący wpływ na zanikanie największych niepolarnych mas lodu, wynika z badania przeprowadzonego przez naukowców z NASA i Chińskiej Akademii Nauk. Sadza absorbuje promieniowanie słoneczne i może przyspieszyć topnienie lodu. Czytaj dalej