Owady pożywieniem przyszłości.

Owady zawierają dużo białka, są łatwe w hodowli i przyjazne dla środowiska. Już za kilkanaście lat mogą wylądować na naszych talerzach i stać się jednym z podstawowych składników naszej diety. Wykorzystanie owadów w żywieniu człowieka było głównym tematem tegorocznej konferencji Instytutu Technologów Żywności, która miała miejsce w dniach 21-24 czerwca w Nowym Orleanie (USA). Badacze i przedsiębiorcy zwarli szyki i zaczęli zastanawiać się, co zrobić, aby przekonać ludzi do spożywania owadów. Przystąpili też do opracowywania wstępnych planów hodowlanych. Czytaj dalej

Batony ze świerszczy.

Zajmujący się od dawna środowiskiem naturalnym Pat Crowley chce wprowadzić od amerykańskiej diety batony energetyczne ze świerszczy – informuje „New Scientist.” Crowley przez kilka lat zajmował się zasobami wodnymi. Uświadomił sobie, że rolnictwo zużywa od 70 do 90 proc. dostępnej wody pitnej, z czego aż 70 proc. pochłania hodowla zwierząt. Doszedł do wniosku, że owady znacznie efektywnej wykorzystują zasoby naturalne niż krowy czy świnie. 10 kilogramów ziarna pozwala wytworzyć kilogram wołowiny, trzy kilogramy wieprzowiny – albo ponad osiem kilogramów owadziego białka. Czytaj dalej

Zanieczyszczenie powietrza zachęca rośliny do wegetarianizmu.

Jeśli rośliny owadożerne mogą uzyskiwać azot z zanieczyszczonego środowiska, rezygnują z łapania owadów – informuje pismo „New Phytologist”. Dr Jonatahan Millett z Loughborough University (W. Brytania) obserwując owadożerne rośliny – rosiczki okrągłolistne (Drosera rotundifolia) na szwedzkich bagnach zauważył, że zawarte w wodzie deszczowej związki azotu zmniejszały ich „apetyt” na owady. Związki azotu trafiają do atmosfery wraz ze spalinami środków transportu oraz wyziewami przemysłowymi. Część z nich występuje w wodzie deszczowej i z nią trafia do korzeni roślin. Rośliny potrzebują azotu, aby móc wytwarzać aminokwasy niezbędne do produkcji białek. Czytaj dalej

Najlepszy zimny okład?

Brak dowodów, że sprzedawane bez recepty specyfiki na ukąszenia działają. Najlepsze wydaje się pozostawienie zdarzeń własnemu biegowi (niepowikłane wstrząsem anafilaktycznym, wypryskiem czy zakażeniami ugryzienie samo się wyleczy) lub zastosowanie okładu np. z flaneli zamoczonej w zimnej wodzie.
Autorzy artykułu opublikowanego na łamach kwietniowego Drug and Therapeutics Bulletin (DTB) twierdzą, że choć by ograniczyć świąd po ukąszeniu, często zaleca się leki antyhistaminowe, nie ma zbyt wielu dowodów, które by przemawiały za słusznością takiego postępowania.
Maści i tabletki steroidowe powinny w założeniu zwalczyć świąd i stan zapalny, chociaż z wyjątkiem osób z wypryskiem (łac. eczema), także i tutaj brak dowodów wskazujących, że ma to rzeczywiście sens. DTB ostrzega, że maści steroidowych należy używać oszczędnie, w dodatku nie na twarzy lub w miejscach z uszkodzoną skórą, a z taką sytuacją mamy przeważnie do czynienia, gdy pokąsany intensywnie się drapie. Czytaj dalej

Ekologiczne truskawki częściej są zapylane przez owady.

Owady wolą zapylać ekologiczne truskawki niż te uprawiane na nawozach i opryskiwane pestycydami – przekonują badacze ze Szwecji.
Organiczne uprawy opłacają się. Szwedzcy naukowcy dowodzą, że większy odsetek roślin z ekologicznych upraw jest zapylany przez owady.
Badacze z uniwersytetu w Lund analizowali odsetek kwiatów truskawek zapylonych przez owady. Badania prowadzono na 12 plantacjach w Szwecji. Czytaj dalej

Zrobione na szaro przez turbiny.

Szary bądź biały kolor turbin wiatrowych przyciąga owady, co może wyjaśnić, czemu od czasu do czasu znajduje się przy nich zabite nietoperze i ptaki. Koncepcję tę potwierdzałyby wyniki innego studium, zgodnie z którymi nietoperze najczęściej padają ofiarą turbin w nocy i latem, czyli wtedy, gdy owadów jest najwięcej (European Journal of Wildlife Research). Spekulowano, że owady mogą być z różnych powodów wabione przez strukturę turbin, a to z kolei przyciąga gatunki owadożerne, takie jak ptaki i nietoperze, do polowania w ich pobliżu. [Poza naszym studium] żadne inne badanie nie dotyczyło jednak tego, jakie specyficzne gatunki owadów są wabione do turbiny lub dlaczego właściwie się tak dzieje ? opowiada Chloe Long, doktorantka z Loughborough University. Czytaj dalej

Może zabraknąć żywności na świecie – ostrzegają naukowcy!

Zmiany klimatyczne na świecie mogą zagrozić zapylaniu roślin przez owady, a to może niekorzystnie wpłynąć na produkcję żywności. Są to najnowsze wyniki badań przedstawione przez międzynarodową grupę naukowców – informuje Onet.pl, powołując się na serwis internetowy dziennika „USA Today”. Czytaj dalej

Nowa metoda określania czasu zgonu.

Christopher Rogers z Uniwersytetu w Wolverhampton zaproponował nową metodę określania czasu zgonu (ang. post-mortem interval, PMI). Stwierdził, że chrząstce poświęca się w tym kontekście bardzo mało uwagi, a ma ona duży potencjał. Wg Brytyjczyka, jest szczególnie użyteczna, ponieważ nie zawiera naczyń krwionośnych, dlatego rozkłada się wolniej od innych tkanek. Dodatkowo „otulina” z tkanek miękkich minimalizuje ryzyko zewnętrznego skażenia. Czytaj dalej

Zagrażają im skażone owady.

Naukowcy z Bournemouth University twierdzą, że obserwowany na całym świecie spadek liczebności roślin mięsożernych spowodowany jest spożyciem owadów skażonych toksycznymi metalami (Environmental Science & Technology). Iain Green i Christopher Moody podkreślają, że wielu gatunkom roślin mięsożernych grozi wyginięcie z powodu utraty habitatu oraz kłusownictwa. Teraz Brytyjczycy odkryli kolejne niepokojące zjawisko, okazało się bowiem, że kontakt z owadami skażonymi pewnymi metalami zaburza pobór wody i składników odżywczych. Czytaj dalej

Osoby cierpiące na arachnofobię powinny się przygotować psychicznie na jesienny wysyp pająków.

To będzie jesień pająków. Osoby cierpiące na arachnofobię powinny się przygotować psychicznie na jesienny wysyp pająków. Tegoroczne umiarkowane lato stworzyło im bowiem szczególnie korzystne warunki – informuje serwis BBC. Jak twierdzą eksperci z brytyjskiej organizacji Buglife, liczba jaj złożonych w tym roku przez pająki jest obiecująca. Według szefa organizacji Matta Shardlowa jest to nadzieja dla niektórych gatunków, które zaczęły powoli wymierać. Czytaj dalej

Toksyczny środek przeciw owadom wykazuje działanie neurotoksyczne.

DEET (N,N-dietylo-m-toluamid), związek powszechnie stosowany w preparatach odstraszających owady, wykazuje działanie neurotoksyczne. Francuzi udowodnili, że zarówno u owadów, jak i u ssaków blokuje działanie enzymu acetylocholinesterazy (BMC Biology). Acetylocholinesteraza, zwana też esterazą acetylocholinową (AChE), rozkłada jeden z podstawowych neuroprzekaźników ? acetylocholinę. Katalizuje reakcję hydrolizy, w wyniku czego powstają octan oraz cholina. Czytaj dalej

W jaki sposób trzmiele, motyle czy pszczoły zbierające nektar utrzymują się na powierzchni kwiatu?

Badacze z Uniwersytetu w Cambridge wykazali, że ułatwiają im to niewielkie komórki przypominające kształtem stożek, które stanowią dla odnóży owadów coś w rodzaju rzepa. Brytyjczycy zaobserwowali, że trzmiele potrafią rozpoznać teksturę powierzchni płatka wyłącznie na podstawie dotyku. Wolą też lądować na płatkach ze stożkowatymi komórkami niż na płaskich i gładkich materiałach. Z dodatkowym zaczepieniem są w stanie skuteczniej wyekstrahować nektar. Czytaj dalej

Zjawisko polaryzacji światła groźne dla środowiska naturalnego.

Słysząc o zanieczyszczeniach, niemal zawsze kojarzymy je jednoznacznie z uwalnianiem szkodliwych chemikaliów do środowiska. Tymczasem do zanieczyszczeń należą też m.in.: nadmierna emisja ciepła i światła oraz hałas. Tym razem, dzięki badaczom z Uniwersytetu Stanu Michigan, dowiadujemy się, że groźna dla środowiska naturalnego jest nie tylko ilość emitowanego przez nas światła, lecz także jego polaryzacja. Czytaj dalej