Obszar w mózgu odpowiedzialny za kontakty społeczne.

Zidentyfikowano obwód mózgowy odpowiedzialny za skłonność do podejmowania interakcji społecznych z nowymi osobnikami. Wyniki badania opublikowano w czasopiśmie „Cell”. Badacze z Uniwersytetu Stanforda (USA) wykazali, że pobudzenie komórek nerwowych znajdujących się w brzusznym polu nakrywki śródmózgowia (ventral tegmental area) powoduje u myszy natychmiastowy wzrost gotowości do nawiązania kontaktu z obcym gryzoniem. Tymczasem zablokowanie neuronów obecnych w tym rejonie skutkuje zupełną utratą zainteresowania przybyszem.
Przy wykorzystaniu nowatorskich technik badawczych, jak optogenetyka, czy fotometria włókien, naukowcy byli w stanie prześledzić, w jaki sposób dochodzi do wzbudzenia, bądź zahamowania pragnienia kontaktu z innymi. Okazało się, że główną rolę w tym procesie odgrywa system dopaminergiczny układu nagrody w mózgu. Czytaj dalej

Po stymulacji światłem koniec z nadmiernym piciem.

Stymulowanie neuronów dopaminergicznych za pomocą światła hamuje u gryzoni nadmierne picie (ang. binge drinking). Stymulując określone neurony dopaminergiczne według precyzyjnego wzorca, co prowadzi do niezbyt nasilonego, ale przedłużonego uwalniania dopaminy, można nie dopuścić do wypijania przez szczury dużych ilości alkoholu w krótkim czasie – podkreśla dr Caroline E. Bass z Uniwersytetu w Buffalo. Co ciekawe, gryzonie unikają alkoholu nawet po ustaniu stymulacji. Czytaj dalej

Optogenetyka może pomóc osobom z zaburzeniami obsesyjno-kompulsyjne.

Dzięki genetycznej modyfikacji i stymulacji neuronów naukowcom udało się przywrócić normalne zachowanie u myszy, u których wcześniej występowały zaburzenia obsesyjno-kompulsyjne – podaje tygodnik „Science”. W leczeniu zaburzeń obsesyjno-kompulsyjnych stosowane są antydepresanty i neuroleptyki oraz terapia behawioralna, jednak w przypadku jednej trzeciej pacjentów objawy są bardzo trudne do zniwelowania. By zaproponować skuteczniejsze metody leczenia, niezbędne jest lepsze poznanie mechanizmów neurologicznych, które leżą u podstaw tych zaburzeń – mówi autor badań Eric Burguiere z Massachusetts Institute of Technology (USA). Czytaj dalej