Możemy wyczuć bilion zapachów.

Ludzki nos potrafi rozróżnić bilion różnych zapachów, choć dotychczas uważano, że w grę wchodzi ich najwyżej 10 000 – informuje „Science”. Badania naukowców z Rockefeller University sugerują, że pod względem liczby wykrywanych bodźców nos może przewyższać oko i ucho. Na co dzień wykorzystujemy niewielką część naszego węchowego potencjału. Czytaj dalej

Rekonstrukcja uszu i nosów z tkanki tłuszczowej.

Brytyjscy specjaliści chcą rekonstruować nosy i uszy pacjentów dzięki komórkom macierzystym pozyskanym z tkanki tłuszczowej – informuje serwis „BBC News/Health”. Lekarze z londyńskiego Great Ormond Street Hospital uzyskali z tkanki tłuszczowej komórki macierzyste, po czym wyhodowali z nich chrząstkę. Mają nadzieję, że uda się z niej odtworzyć utracone przez pacjentów uszy czy nosy – albo pomóc dzieciom, których uszy czy nos nie rozwinęły się prawidłowo. Pozwoliłoby to radykalnie poprawić możliwości chirurgii plastycznej. Czytaj dalej

Smak to doznanie bardziej złożone niż sądzono.

Wrażenia smakowe stanowią wypadkową nie tylko zmysłów smaku i węchu – duży udział w kształtowaniu się tego typu odczuć bierze również wzrok – twierdzą amerykańscy naukowcy. Na tegorocznym spotkaniu Amerykańskiego Towarzystwa Chemicznego, które odbyło się w Nowym Orleanie (USA), zaprezentowano eksperyment dowodzący, że zmysł wzroku może być czasem bardziej istotny w odczuwaniu smaku niż rzeczywiste bodźce działające na język, czy nos. Czytaj dalej

Państwowy Zakład Higieny: 26 zgonów z powodu grypy; 1,4 tys. osób w szpitalach

W ostatnim tygodniu stycznia zarejestrowano ponad 219,5 tys. zachorowań i podejrzeń zachorowań na grypę, to najwięcej w tym sezonie. Odnotowano 26 zgonów z powodu tej choroby; 1400 osób trafiło do szpitali – wynika z danych Państwowego Zakładu Higieny. Średnia dzienna zachorowalność w okresie od 23 do 31 stycznia wynosiła 63,3 na 100 tys. ludności. Najwięcej zachorowań zarejestrowano w województwach: pomorskim, małopolskim, mazowieckim, łódzkim, dolnośląskim i śląskim. Eksperci podkreślają, że wirus A/H1N1 (tzw. świńskiej grypy) jest obecnie wirusem grypy sezonowej i nie jest bardziej niebezpieczny niż inne krążące szczepy. Jednak – jak każdy wirus grypy – w niektórych przypadkach może powodować groźne powikłania. Główny Inspektorat Sanitarny przypomina, że w czasie nasilenia zachorowań na grypę należy często myć ręce mydłem pod bieżącą wodą, unikać pocałunków i podawania dłoni, wietrzyć mieszkania oraz przebywać na świeżym powietrzu. Konieczne jest również systematyczne wietrzenie pościeli. Podczas kichania i kasłania należy zasłaniać usta, najlepiej jednorazową chusteczką. Ważne jest też unikanie dotykania błon śluzowych ust, oczu i nosa. Czytaj dalej

Mamy gronkowca w nosie, bo się czepia.

Gronkowiec złocisty (Staphylococcus aureus) to bakteria, która kolonizuje ludzkie nosy dzięki białku wiążącemu się z białkami skóry – informuje pismo „PLOS Pathogens”. Staphylococcus aureus to bardzo pospolity patogen, mogący wywołać poważną infekcję. Łatwo uodparnia się na typowe antybiotyki, tworząc oporne szczepy MRSA. Często występuje zwłaszcza we wnętrzu nosa. Jak wykazały badania, co piąta osoba ma w nosie gronkowce, związane z występującymi wewnątrz nosa komórkami, przypominającymi komórki skóry. Prowadząc badania na myszach, naukowcy z Trinity College w Dublinie wykazali, że ulokowane na powierzchni bakterii białko zwane czynnikiem zlepnym B (clumping factor B, ClfB) ma wysokie powinowactwo do występującego w skórze białka lorikryny. Czytaj dalej

Oddychajmy bez przeszkód!

Bez oddychania nie ma życia. Trywialne? Przecież wszyscy o tym wiedzą. Niestety, nie wszyscy wiedzą, że jakość oddychania ma wpływ na praktycznie wszystkie dziedziny naszego życia. Prawidłowe oddychanie i ilość tlenu jaką dostarczamy do naszego organizmu ma wpływ na sprawność fizyczną i psychiczną, na nasz wygląd, regeneruje i odmładza organizm. Gdybyśmy oddychali w pełni efektywnie chorowalibyśmy 10 razy rzadziej, a długość życia wzrosłaby o 30%. Bez jedzenia można wytrzymać 7 dni, bez picia – 3, a kto wytrzyma bez oddychania dłużej niż 2 minuty? Powinniśmy zatem zrobić wszystko, aby oddychać bez przeszkód. Przyczyn zaburzeń oddychania może być bardzo wiele, od złych nawyków, po przeszkody w drogach oddechowych, które powodują, że tlen nie przepływa swobodnie. Aby oddychać prawidłowo, oddychaj przez nos… Czytaj dalej

Lękliwe osoby nosem wyczuwają zagrożenie.

Osoby z natury bardziej lękliwe są wrażliwsze na zapachy świadczące o niebezpieczeństwie – wynika z pracy, która zamieszcza pismo „Chemosensory Perception”.

U zwierząt zamysł węchu jest podstawowym narzędziem potrzebnym do wyczuwania, lokalizowania oraz rozpoznawania drapieżników w najbliższym otoczeniu. Jest on tak rozwinięty, że wystarczy jakakolwiek obecność zapachu wroga, by wywołać silną reakcję lękową u zwierzęcia.

Zapachy wywołują również intensywne emocje u ludzi. Naukowcy z University of Wisconsin-Madison (USA) podejrzewali, że wyczuwanie szczególnie nieprzyjemnych woni może być dla człowieka sygnałem o zagrożeniu związanym np. z obecnością toksycznej substancji w powietrzu lub rozkładającym się ciałem, będącym potencjalnym źródłem zarazków. Czytaj dalej

Operacja plastyczna nosa.

Wiele osób poddających się operacjom plastycznym nosa z powodów niemedycznych cierpi na dysmorfofobię (DF), czyli zaburzenie psychiczne, którego źródłem jest przekonanie o zniekształceniu ciała czy niekorzystnym wyglądzie. Z obiektywnego punktu widzenia jest ono nieuzasadnione. Na całym świecie na DF cierpi od 1 do 2% ludzi.
Przez 16 miesięcy naukowcy ze Szpitala Uniwersyteckiego w Leuven zbadali grupę 266 pacjentów poddawanych rhinoplastyce. Wypełniali oni kwestionariusze dotyczące DF oraz inne testy. Dwadzieścia procent osób miało już wcześniej operację nosa. Belgijski eksperyment ujawnił, że 33% próby wykazywało umiarkowane lub silne objawy dysmorfofobii. Odsetek wzrastał do 43%, gdy pod uwagę wzięto pacjentów decydujących się na rhinoplastykę z powodów estetycznych, bez wskazań medycznych w rodzaju skrzywionej przegrody nosowej. Akademicy ustalili też, że umiarkowane-silne symptomy DF występowały tylko u 2% grupy operowanej z powodów medycznych. Czytaj dalej

Gliwice: zrekonstruowali nos z fragmentu ucha.

Lekarze Centrum Onkologii w Gliwicach przeprowadzili udaną, nowatorską operację rekonstrukcji nosa z wykorzystaniem części ucha. Ten sam zespół znany jest z innych nowatorskich dokonań np. odbudowy języka z fragmentu ręki czy krtani z żebra.
Tego typu operacje rekonstrukcyjne są konieczne najczęściej u pacjentów chorych na raka. Pacjent, u którego zrekonstruowano nos miał nowotwór, który zaatakował nie tylko nos ale także wargę i część podniebienia.
Usunięcie nowotworu nie byłoby możliwe bez jednoczesnej rekonstrukcji tak dużej części twarzy. W czasie operacji wykorzystano pionierską metodę, w której do odtworzenia posłużyły jednocześnie dwa fragmenty uszu i kości ręki. Czytaj dalej

Odkryto nową funkcję śluzu.

Śluz wydzielany w nosie zmienia postrzeganie zapachów. Ayumi Nagashima i Kazushige Touhara z Uniwersytetu Tokijskiego przeprowadzili eksperyment, w ramach którego pobierali od myszy nieco śluzu i dodawali do niego odorantów. Okazało się, że enzymy śluzu przekształcały chemicznie cząsteczki związków zapachowych.
Substancje zawierające grupy chemiczne typowe dla aldehydów i estrów były przekształcane w kwasy i alkohole. W ciągu 5 minut 80% benzaldehydu, który odpowiada za zapach migdałów, zmieniało się w bezwonny kwas benzoesowy. Pojawiała się też delikatna woń alkoholu benzylowego, występującego m.in. w pewnych herbatach. Czytaj dalej

Lek inhalowany przez nos nadzieją dla osób z parkinsonizmem i alzheimerem.

Komórki macierzyste to nadzieja dla osób z parkinsonizmem, alzheimerem czy innymi chorobami neurologicznymi. Problemem jest ich dostarczanie do mózgu. Wszystkie metody mają jakieś minusy, wygląda jednak na to, że inhalowanie przez nos i wykorzystanie istnienia blaszki sitowej (Lamina cribrosa) pozwoli ominąć wszystkie przeszkody. Drążenie otworu w czaszce i wstrzykiwanie komórek macierzystych jest bolesne. Przy iniekcjach do krwiobiegu trzeba się z kolei liczyć z tym, że tylko niewielka ich część pokona barierę krew-mózg. Wdychanie przez nos może być o tyle dobrym pomysłem, że w znajdującej się we wcięciu sitowym kości czołowej blaszce sitowej jest wiele drobnych otworków. To przez nie przechodzą nerwy węchowe, wiadomo też, że umieją je sforsować białka, bakterie i wirusy. Czytaj dalej

Rywalizacja dziurek w nosie.

Kiedy do nosa docierają dwa zapachy naraz, mózg przetwarza je oddzielnie, wykorzystując do tego poszczególne dziurki. W dodatku co pewien czas następuje zmiana nozdrza dominującego (Current Biology).

Profesor psychologii Denise Chen i studentka Wen Zhou z Rice University badały 12 ochotników, którzy wąchali dwie butelki. Znajdowały się w nich substancje o zupełnie różnych woniach. Jedną wypełniono alkoholem fenyloetylowym, który pachnie różą, dlatego czasem nazywa się go alkoholem różanym, a drugą alkoholem n-butylowym, kojarzącym się z zapachem markerów (flamastrów). Na buteleczkach znajdowały się nakładki, umożliwiające jednoczesne wąchanie obu próbek. Czytaj dalej

Teofilina- przywraca węch.

Teofilina, alkaloid jeszcze niedawno stosowany do leczenia astmy i innych schorzeń układu nerwowego, w ostatnim czasie „wyszedł z mody” ze względu na występowanie dość uciążliwych objawów ubocznych. Istnieje jednak szansa, że już niedługo powróci on do łask jako skuteczny lek przywracający utracony zmysł węchu. Czytaj dalej

Obniżony poziom estrogenów jest powiązany z pogorszeniem słyszenia.

Estradiol, hormon znany przede wszystkim ze swojej roli w modelowaniu fizjologii i zachowań samic, bierze także istotny udział w procesie percepcji wrażeń słuchowych – udowadniają naukowcy z Uniwesytetu Rochester. O ich odkryciu informuje czasopismo The Journal of Neuroscience. Czytaj dalej

Jak smakują potrawy w przestrzeni kosmicznej?

Dobrze przyprawione, pikantne potrawy są w przestrzeni kosmicznej wyjątkowo chodliwym towarem. Dzieje się tak, ponieważ wielu astronautów twierdzi, że w warunkach mikrograwitacji smaki są przytłumione. Stąd pociąg do ostrzejszych i bardziej cierpkich pokarmów niż te, które odpowiadałyby im na Ziemi. Czytaj dalej