Walka z depresją poprzez nasilanie jej objawów.

Konsekwentne pobudzanie neuronów, których aktywność towarzyszy depresji, prowadzi do zanikania symptomów choroby i zwiększenia odporności psychicznej – wynika z badań opublikowanych w „Science”. Naukowcy z Centrum Medycznego Mount Sinai (USA) zaobserwowali, że myszy, które charakteryzują się największą odpornością psychiczną (tzw. rezyliencją) w sytuacjach stresu społecznego, posiadają najbardziej aktywne kanały kationowe oddziałujące na neurony dopaminergiczne. Zazwyczaj nadmierne pobudzenie tych rejonów występuje u pacjentów cierpiących na depresję. Czytaj dalej

Komórki raka piersi udają neurony w mózgu.

Komórki raka piersi dające przerzuty do mózgu naśladują zachowanie komórek nerwowych, by przeżyć – wynika z pracy, którą publikuje pismo „Proceedings of the National Academy of Sciences”. Autorzy tego odkrycia liczą, że przyczyni się ono w przyszłości do opracowania nowych terapii pomocnych w leczeniu pacjentek z zaawansowanym rakiem piersi oraz innymi nowotworami, które tworzą przerzuty do mózgu. Czytaj dalej

Zidentyfikowano białka „nadzorujące” komunikację pomiędzy komórkami mózgu.

Naukowcy są o krok bliżej do zrozumienia, w jaki sposób niektóre spośród 100 miliardów komórek mózgu koordynują komunikację pomiędzy innymi. Zespół badaczy z Uniwersytetu w Bristolu (W. Brytania) uważa, że odpowiedzialne są za to małe, dość dobrze poznane białka, których jednak nikt wcześniej nie podejrzewał o pełnienie takiej funkcji.Wyniki omawianych badań opublikowano w czasopiśmie „Cell Reports”. Czytaj dalej

Śmierć neuronów nie zmniejsza inteligencji.

Symulacje komputerowe przeprowadzone przy pomocy programu imitującego działanie mózgu sugerują, że spadek inteligencji wraz z wiekiem ma niewiele wspólnego z procesem obumierania komórek nerwowych – informuje New Scientist. Psychologowie od dawna wiedzieli, że nasze umiejętności uczenia się nowych rzeczy i rozwiązywania nieszablonowych problemów stopniowo maleją wraz z wiekiem. Jednak przyczyny tego spadku „inteligencji płynnej” nie są do końca znane. Do tej pory naukowcy uważali, że ma to związek z normalnym w procesie starzenia zmniejszaniem się ilości aktywnych neuronów w mózgu – komórki mózgowe obumierają z wiekiem i w związku z tym znikają połączenia pomiędzy poszczególnymi obszarami kory mózgowej i samymi komórkami. Czytaj dalej

Ćwiczenia szybko mogą poprawiać pamięć.

Regularny trening ruchowy szybko poprawia nie tylko wydolność fizyczną, ale też zdolności pamięciowe i ogólne funkcjonowanie mózgu u starzejących się osób – wynika z badań, które publikuje internetowe wydanie pisma “Frontiers in Aging Neuroscience”. Naukowcy z University of Texas w Dallas (USA) doszli do takich wniosków po przebadaniu grupy 37 osób w średnim i starszym wieku (57-75 lat) prowadzących siedzący tryb życia. Podzielono ich na dwie grupy. Jedna miała trzy razy w tygodniu przez godzinę wykonywać ćwiczenia aerobowe (tj. takie, w których mięśnie uzyskują energię z procesów spalania tlenowego), jak np. jazda na rowerku stacjonarnym czy bieganie na bieżni. Osoby z drugiej grupy, tzw. kontrolnej, miały czekać na dostanie się na zajęcia ruchowe z listy rezerwowej. Doświadczenie trwało 12 tygodni. Czytaj dalej

Zażywanie statyn może chronić przed chorobą Parkinsona.

Osoby zażywające statyny, leki, które obniżają poziom cholesterolu we krwi, mogą być mniej narażone na chorobę Parkinsona, jedno z najczęstszych schorzeń centralnego układu nerwowego u osób w wieku 60 lat i starszych– sugeruje praca na łamach pisma „Neurology”. Choroba Parkinsona rozwija się na skutek degeneracji neuronów produkujących dopaminę – neuroprzekaźnik odpowiedzialny za kontrolę funkcji motorycznych, postawę ciała i regulację emocji. W efekcie pojawiają się zaburzenia ruchowe, takie jak drżenia rąk i nóg w spoczynku, powłóczenia nogami, sztywności mięśni, problemów z mimiką twarzy, ale też zaburzenia emocjonalne czy depresja. Czytaj dalej

Wszczepiono fałszywe wspomnienia myszom.

Naukowcy z Massachusetts Institute of Technology ogłosili w artykule opublikowanym w magazynie „Science”, że udało im się wszczepić fałszywe wspomnienia myszom – informuje serwis BBC News. Może to pomóc wyjaśnić, jak powstają fałszywe wspomnienia w mózgach ludzi. Naukowcy uwarunkowali część neuronów w mózgu myszy tak, by reagowała na światło. W mózgach myszy umieszczono specjalne włókna optyczne, które przesyłały wiązki światła wprost do neuronów. Jeden z głównych autorów badania, Xu Liu z MIT, stwierdził, że reakcja organizmu myszy na fałszywe wspomnienia była identyczna z tą wywołaną prawdziwym doświadczeniem. Czytaj dalej

Optogenetyka może pomóc osobom z zaburzeniami obsesyjno-kompulsyjne.

Dzięki genetycznej modyfikacji i stymulacji neuronów naukowcom udało się przywrócić normalne zachowanie u myszy, u których wcześniej występowały zaburzenia obsesyjno-kompulsyjne – podaje tygodnik „Science”. W leczeniu zaburzeń obsesyjno-kompulsyjnych stosowane są antydepresanty i neuroleptyki oraz terapia behawioralna, jednak w przypadku jednej trzeciej pacjentów objawy są bardzo trudne do zniwelowania. By zaproponować skuteczniejsze metody leczenia, niezbędne jest lepsze poznanie mechanizmów neurologicznych, które leżą u podstaw tych zaburzeń – mówi autor badań Eric Burguiere z Massachusetts Institute of Technology (USA). Czytaj dalej

Neurologia ma pożytek z testów atomowych.

Dzięki izotopom, które trafiły do środowiska podczas prób jądrowych w okresie Zimnej Wojny udało się poznać mechanizmy regeneracji w ludzkim mózgu – informuje „New Scientist”. Uwalniany do środowiska w czasie eksplozji radioaktywny izotop węgla pozwolił na ustalenie wieku komórek mózgu dorosłych osób, dostarczając ostatecznego dowodu, że nowe komórki mózgowe powstają podczas całego naszego życia. Badania dostarczyły także pierwszego modelu dynamiki tego procesu. Okazało się, że regeneracja neuronów nie spada z wiekiem tak szybko jak się wydawało. Czytaj dalej

Gdy mózg rośnie, wspomnienia znikają.

Brak wspomnień z najwcześniejszych lat naszego życia może mieć związek z powstawaniem nowych neuronów – informuje serwis „BBCNews/Health”.
Dr Paul Frankland z Hospital for Sick Children w Toronto oraz dr Sheena Josselyn z University of Toronto badali, w jaki sposób proces tworzenia nowych neuronów wpływa na zapamiętywanie. Eksperymenty prowadzili na myszach. Neurogeneza, czyli powstawanie nowych neuronów w ważnej dla uczenia się i zapamiętywania części mózgu zwanej hipokampem najintensywniej zachodzi tuż przed narodzinami i tuż po nich. Z wiekiem neurogeneza jest coraz słabsza. Czytaj dalej

Wcześniaki nie muszą mieć trudności z nauką.

Zmiany w mózgu, jakie występują u wcześniaków nie muszą mieć charakteru trwałego – wynika z dwóch niezależnych badań, o których informuje New Scientist”. Sugerują one, że stosunkowo niewielka objętość kory mózgowej obserwowana u wielu dzieci urodzonych zbyt wcześnie, mimo niewielkich rozmiarów zawiera normalną liczbę neuronów. Co więcej, dzięki właściwej opiece po urodzeniu można przywrócić prawidłowe funkcjonowanie tych neuronów. Przez dziesięciolecia specjaliści uważali, że wcześniaki, które przeżyły okres noworodkowy doznają nieodwracalnych uszkodzeń mózgu. Wydawało się, że cienka kora zawiera za mało komórek nerwowych, ponieważ część nich zginęła z powodu niedokrwienia. Czytaj dalej

Cichy udar może być przyczyną choroby Parkinsona.

Cichy udar, tj. krótkotrwałe zatrzymanie dopływu krwi do mózgu, który często nie daje objawów i nie zostaje zauważony przez pacjenta, może stać się przyczyną choroby Parkinsona – informują naukowcy z University of Manchester za pośrednictwem pisma „Brain Behaviour and Immunity”. Okazuje się, że jednym z trwałych rezultatów cichego udaru jest umieranie neuronów dopaminergicznych w istocie czarnej śródmózgowia, która odpowiada za koordynację ruchów mimowolnych i ruchów szybkich. „Obecnie nie wiemy, co dokładnie powoduje śmierć neuronów dopaminergicznych, przyczyniającą się do rozwoju choroby Parkinsona. Sugerowano, że winę za to ponosi stres oksydacyjny i proces starzenia się” – mówi dr Emmanuel Pinteaux, autor badań. Czytaj dalej

Metformina może naprawiać mózg.

Powszechnie stosowany lek na cukrzycę – metformina – może pobudzać tworzenie się w mózgu nowych komórek nerwowych – informuje „Cell Press”.Badania przeprowadził zespół Fredy Miller z Hospital for Sick Children przy University of Toronto (Kanada). Naukowcy ci już wcześniej zwrócili uwagę na szlak metaboliczny znany jako aPKC-CBP, który odgrywa ważną rolę w informowaniu nerwowych komórek macierzystych, gdzie i kiedy mają się przekształcić w dojrzałe neurony.  Inne prace wykazały, że podobne zjawiska dotyczące szlaku CBP zachodzą przy działaniu metforminy na komórki wątroby. Grupa Fredy Miller skojarzyła fakty i sprawdziła, jak zachowuje się mózg pod wpływem metforminy. Czytaj dalej

Flawonoidy chronią neurony przed chorobą Parkinsona.

Mężczyźni, których dieta obfituje w produkty zawierające flawonoidy mogą być w znacznie mniejszym stopniu narażeni na chorobę Parkinsona – wynika z badań opublikowanych w piśmie „Neurology”.

Flawonoidy to grupa naturalnie występujących bioaktywnych związków chemicznych, które można znaleźć w wielu produktach pochodzenia roślinnego, m.in. w jagodach, jabłkach, herbacie czy czerwonym winie.

Naukowcy z Uniwersytetu Harvarda i Uniwersytetu Anglii Wschodniej ustalili, że mężczyźni, którzy jedli najwięcej produktów bogatych w te związki byli o 40 proc. mniej narażeni na rozwój choroby Parkinsona w porównaniu z tymi, którzy jedli ich najmniej (bez względu na wiek i styl życia). Podobnej zależności nie zauważono natomiast u kobiet. Czytaj dalej

Chińscy uczeni zbudowali ruchomą protezę dłoni.

Uczeni chińscy, monitorując 200 neuronów w mózgu rezusa zbudowali całkowicie ruchomą zrobotyzowaną dłoń, wykonująca ruchy palcami. Może się to przyczynić do zbudowania protezy rąk i dłoni odbierającej impulsy ruchowe bezpośrednio z kory mózgowej – poinformowały media.

Zespół naukowców z Brain-Computer Interface Research Team na Zhejiang University w Zijingang pod kierownictwem prof. Zheng Xiaoxiang, ogłosił w połowie lutego o opracowaniu technologii przechwytywania i odczytywania sygnałów motorycznych pochodzących z kory mózgowej małp. Zastosowanie tej właśnie technologii umożliwiło zbudowanie zrobotyzowanej protezy dłoni, która wykonuje pełne ruchy wszystkimi palcami.

Urządzenie składa się z dwóch czujników, umieszczonych bezpośrednio w mózgu małpy – rezusa Jianhui. Czujniki posiadają własne mikrochipy, odczytujące i przesyłające sygnały do modelu zrobotyzowanej ręki, znajdującego się poza klatką z małpą. Czytaj dalej

Bez gleju nie byłoby plastyczności mózgu.

Komórki gleju pełnią wiele różnych funkcji, m.in. stanowią zrąb dla neuronów mózgu, chronią je, odżywiają czy współtworzą barierę krew-mózg. Teraz okazało się, że nie są zwykłym klejem (ich nazwa pochodzi od gr. glia – klej), ale w znacznym stopniu odpowiadają za plastyczność mózgu. Wpływają na działanie synaps i w ten sposób pomagają segregować informacje potrzebne do uczenia.
Komórki gleju są jak nadzorcy. Regulując synapsy, kontrolują przepływ danych między neuronami i oddziałują na przetwarzanie informacji oraz proces uczenia – tłumaczy Maurizio De Pitt?, doktorant z Uniwersytetu w Tel Awiwie. Opiekunem naukowym De Pitty był prof. Eshel Ben-Jacob. Współpracując z kolegami z USA i Francji, student stworzył pierwszy na świecie model komputerowy, uwzględniający wpływ gleju na synaptyczny transfer danych. Czytaj dalej

Odwrócono starzenie synaps.

Amerykańscy naukowcy odkryli lek, który odwraca w neuronach zmiany związane ze starzeniem. Zwiększa acetylację histonów (a częściowa dekondensacja chromatyny zwiększa jej dostępność dla czynników transkrypcyjnych) i wskutek tego plastyczność synaps. To bardzo ważne, bo na poziomie komórkowym warunkuje ona dobrą pamięć.
Dr Cui-Wei Xie z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Los Angeles ustaliła, że w porównaniu do młodych szczurów, w hipokampie (ośrodku pamięciowym) starszych osobników występuje mniej neurotropowego czynnika pochodzenia mózgowego (ang. brain-derived neurotrophic factor, BDNF) oraz słabsza acetylacja histonów genu Bdnf. Jedno jest powiązane z drugim, ponieważ słabsza ekspresja genu oznacza niższe stężenie białka. BDNF sprzyja plastyczności synaps, czyli zmianie siły i budowy połączeń między neuronami, jest więc ważnym graczem w sprawnie funkcjonującej pamięci. Czytaj dalej

Dantrolen chroni neurony przed chorobą Huntingtona.

Dantrolen, lek zwiotczający mięśnie szkieletowe, chroni komórki nerwowe przed działaniem białka występującego w chorobie Huntingtona – informuje pismo „Molecular Degeneration”. Pląsawica Huntingtona (zwana też chorobą Huntingtona) to postępująca choroba neurodegeneracyjna, która powoduje obumieranie neuronów w mózgu. Występuje u jednej na 100 tys. osób. Objawia się zaburzeniami emocji i procesów poznawczych, a także występowaniem charakterystycznych drgawek, niekontrolowanych ruchów kończyn, upośledzeniem mimiki twarzy. Początkowe objawy przypominają różne choroby psychiczne. Pojawiają się mimowolne ruchy, z czasem uniemożliwiające normalne funkcjonowanie. W końcu chory nie może nawet chodzić i ulega zupełnej demencji. Czytaj dalej