NASA przetestuje nasenną lampę.

Lampa o zmiennej barwie światła, której testy mają być przeprowadzone na pokładzie międzynarodowej stacji kosmicznej ISS, ma pomóc astronautom w zasypianiu – informuje serwis BBC News”. Bezsenność może być przyczyną depresji, a także sprzyjać chorobom i częstszemu popełnianiu błędów. Według danych NASA leki nasenne stanowią aż połowę wszystkich leków stosowanych przez astronautów – jednak mimo ich używania śpią oni aż o dwie godziny krócej niż na Ziemi. Testy mają się rozpocząć w roku 2016. Zainstalowane na ISS świetlówki zostaną wymienione na panele SSLM z diodami LED. Panele będą świeciły błękitnym, białym lub czerwonym światłem – zależnie od pory dnia (o której zresztą trudno mówić w przypadku stacji orbitalnej). Urządzenia zostały przygotowane przez firmę Boeing, a budżet projektu przekracza 11 milionów dolarów. Czytaj dalej

NASA ma nowy sposób na wykrywanie osteoporozy.

Naukowcy z amerykańskiej agencji kosmicznej NASA znaleźli nowy sposób na wykrywanie osteoporozy w jej najwcześniejszych stadiach – informuje pismo „PNAS”. Obecnie zanik kostny może przebiegać niezauważony przez wiele lat i być rozpoznawany dopiero wówczas, gdy dojdzie już do złamania. Nowy test został opracowany przez zespół prof. Ariela Anbara z Arizona State University z myślą o astronautach przebywających w stanie nieważkości. Wykrywa w moczu ślady pochodzącego z kości wapnia i pozwala przeanalizować, jakie izotopy wapnia są wydalane. Na tej podstawie można określić, czy przeważa proces zaniku kości. Czytaj dalej

W USA skonstruowano „kosmiczną” pralkę.

Naukowcy z USA skonstruowali pralkę przeznaczoną dla Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Używa ona pary wodnej pod ciśnieniem, sprężonego powietrza i mikrofal ? poinformowały media. Naukowcy i inżynierowie z amerykańskiej firmy technologicznej UMPQUA Research, skonstruowali pralkę na zamówienie amerykańskiej agencji kosmicznej NASA.
Do tej pory astronauci otrzymywali nowe kombinezony i inne części garderoby statkami transportowymi Progress, zaś zużyte, czyli po prostu brudne, trafiały wraz z innymi kosmicznymi śmieciami do modułów, które wchodziły atmosferę, aby tam spłonąć. NASA doszła jednak do wniosku, że ciągły transport tekstyliów na orbitę jest zbyt drogi i postanowiła wysłać do Międzynarodowej Stacji Kosmicznej pralkę. Czytaj dalej

Amerykański sprzęt poćwiczy z polskimi pilotami bicie serca.

Oddech, ciśnienie i rytm pracy serca można kontrolować, stosując technikę biofeedback-u. Urządzenia do treningu kupi od amerykańskiej agencji kosmicznej NASA Wojskowy Instytut Medycyny Lotniczej. 16 września naukowcy z obu instytucji spotkali się w Warszawie.
Zapis wizualny funkcji organizmu, np. wykres pokazujący skurcze serca, pozwala człowiekowi spojrzeć na własne ciało z nietypowej, obiektywnej perspektywy. Śledząc ten wykres na ekranie możemy porównać jak zmienia się praca naszego serca w zależności od naszego zachowania, sposobu oddychania czy nawet myśli. W ten sposób można nauczyć się kontrolować niektóre funkcje organizmu i w razie potrzeby łagodzić skutki stresu lub innych negatywnych czynników. Technika ta, nazywana biofeedbackiem, szczególnie przydaje się ludziom pracującym w trudnych warunkach, np. pilotom lub astronautom, ale nie tylko. Stosuje się ją też np. po to, żeby pomóc wyciszyć się dzieciom z ADHD, albo by złagodzić poranne mdłości ciężarnych kobiet. Czytaj dalej

SLS, najpotężniejsza rakietę w historii, zawiezie ludzi na Marsa.

Administrator NASA Charles Bolden wraz z grupą kongresmenów ujawnili szczegóły dotyczące Space Launch System, systemu rakietowego, który ma w przyszłości wynosić ludzi i ładunki w przestrzeń kosmiczną. SLS będzie najpotężniejszym systemem rakietowym stworzonym przez człowieka. Posłuży on NASA do podróży poza orbitę okołoziemską. Pierwsi ludzie mają podróżować za pomocą SLS za 10 lat, a za 6 lat rakieta wystartuje po raz pierwszy w misję bezzałogową. Czytaj dalej

Kosmiczne śmieci osiągają ?katastrofalną masę krytyczną? ? ostrzegają eksperci.

Liczba śmieci orbitujących wokół Ziemi osiągnęła „krytyczny punkt” i grożą masą kolizji. Ich zderzanie się może doprowadzić do powstania jeszcze większej liczby kosmicznych odpadków, zagrażających bezpieczeństwu astronautów i satelitów ? ostrzegli amerykańscy eksperci. NASA potrzebuje nowego, strategicznego planu, który pozwoli zmniejszyć ryzyko związane ze zużytymi częściami rakiet, nieużywanymi już satelitami i tysiącami innych odpadków, jakie dryfują w przestrzeni kosmicznej wokół naszej planety z prędkością 28,164 km na godzinę ? oznajmili eksperci z amerykańskiej rady badawczej National Research Council (NRC).
Kosmiczne śmieci zagrażają w sumie około tysiącowi czynnych komercyjnych, wojskowych i cywilnych satelitów na orbicie Ziemi. Duża ich część to własność różnych firm i przedsiębiorstw, np. telekomunikacyjnych, uczestnicząc w generowaniu ich pokaźnych zysków (tylko w ubiegłym roku pozwoliły im zarobić 68 mld dol) ? wynika z danych Satellite Industry Association. Czytaj dalej

Kosmiczna babcia gotowa do lotu.

72-letnia włoska aktorka Gloria Coco ma szansę spełnić za kilka miesięcy swoje największe życiowe marzenie: polecieć w kosmos. Będzie najstarszą Europejką uczestniczącą w locie kosmicznym.
Mieszkająca w Rzymie ?kosmiczna babcia?, jak jest nazywana, po zakończeniu trzech cykli przygotowań i szczegółowych badań lekarskich w ośrodku olimpijskim może rozpocząć oczekiwanie do startu z ośrodka NASA w Teksasie. Lot naukowy organizowany jest w ramach projektu Spaceland – pierwszej nierządowej agencji lotów kosmicznych, uznawanej przez Europejską Agencję Kosmiczną. Czytaj dalej

Nowe badania potwierdzają rolę ciemnej energii.

NASA przez pięć lat badała 200 000 galaktyk i zdobyła jeden z najbardziej przekonujących dowodów na poparcie tezy, że to ciemna energia powoduje, iż wszechświat rozszerza się coraz szybciej. Podczas badań prowadzonych za pomocą Galaxy Evolution Explorera oraz Anglo-Australian Telescope uczeni ?zajrzeli” 7 miliardów lat wstecz. Ciemna energia działa tak, jakbyśmy podrzucili piłkę i obserwowali jak oddala się od nas coraz szybciej i szybciej. Uzyskane wyniki pokazują, że ciemna energia jest kosmologiczną stałą, tak, jak chciał tego Einstein. Jeśli przyczyną rozszerzania się wszechświata byłaby grawitacja [jak proponują zwolennicy konkurencyjnej teorii - red.], to nie obserwowalibyśmy takiego stałego działania w czasie – mów Chris Blake, jeden z głównych autorów badań. Uważa się, że ciemna energia stanowi 74% wszechświata, ciemna materia to 22%, a reszta przypada na zwykłą energię i materię, które możemy zauważyć. Czytaj dalej

W kosmosie leki psują się szybciej niż na Ziemi.

Skuteczność leków zmniejsza się w przestrzeni kosmicznej szybciej niż na Ziemi ? twierdzą naukowcy z NASA, wskazując jednocześnie prawdopodobnego winnego, stałe promieniowanie. Może to nastręczać sporych problemów podczas lotów na większe odległości. Na Ziemi leki trzeba przechowywać w ściśle określonych warunkach, np. w temperaturze poniżej 25 stopni czy z dala od światła. Stąd pomysł zespołu z Centrum Lotów Kosmicznych imienia Lyndona B. Johnsona, by sprawdzić, czy i ewentualnie jak warunki panujące w przestrzeni kosmicznej ? promieniowanie, nadmierne drgania, mikrograwitacja, wysoka zawartość dwutlenku węgla oraz wahania wilgotności i temperatury ? wpływają na skuteczność medykamentów. Czytaj dalej

Słońce w pełni.

Sondy STEREO (Solar TErrestrial RElations Obserwatory), wystrzelone przez NASA w 2006 roku, dotarły do Słońca i ustawiły się po jego przeciwległych stronach. Dzięki temu możemy po raz pierwszy w historii oglądać naszą gwiazdę w pełnej krasie. To wielka chwila dla uczonych zajmujących się fizyką Słońca. STEREO pokazały Słońce takim, jakie jest – jako sferę gorącej plazmy i złożonych pól magnetycznych – stwierdził Angelos Vourlidas, członek zespołu naukowego STEREO. Każda z sond filmuje połowę gwiazdy i przekazuje obraz na Ziemię. Połączenie obrazów z obu źródeł pozwala na stworzenie sfery. Teleskopy Stereo są dostosowane do pracy z czterema długościami ultrafioletu, odpowiadającym kluczowym aspektom aktywności słonecznej – flarom, tsunami i liniom pola magnetycznego. Czytaj dalej

Odkryto bakterie, wykorzystujące w metabolizmie arsen.

W osadach słonowodnego jeziora Mono Lake w stanie Kalifornia amerykańscy naukowcy odkryli bakterie, mogące się odżywiać trującym dla innych organizmów arsenem – poinformowali na konferencji prasowej w Waszyngtonie przedstawiciele agencji NASA.
Drobnoustroje te wbudowują arsen zamiast fosforu w swe białka, tłuszcze, a nawet we własny materiał genetyczny. „Chodzi tu o życie na Ziemi, ale nie o takie życie, jakie dotąd znaliśmy” – powiedziała astrobiolog Mary Yoytek. „Otworzyliśmy drzwi znacznie szerzej i widzimy coś, co możliwe jest także gdzieś indziej we Wszechświecie. I to jest decydujące” – zaznaczyła Felisa Wolfe-Simon z instytutu astrobiologicznego NASA. Czytaj dalej

NASA ogłasza: znaleźliśmy nowe formy życia na Ziemi.

Sprawdziły się przypuszczenia, że NASA ogłosi rewelacje dotyczące organizmów żyjących w jeziorze Mono. O badaniach nad nimi informowaliśmy już przed 9 miesiącami. Mono Lake to wysokoalkaliczne słone jezioro w Kalifornii. Jest najstarszym jeziorem Ameryki Północnej – liczy sobie ok. 760 tys. lat. Geobiolog doktro Felisa Wolfe-Simon od dłuższego już czasu podejrzewała, że bezodpływowy zbiornik może być siedliskiem tzw. biosfery cieni. Przypuszczała, że ze względu na duże stężenie arsenu w wodzie tamtejsze organizmy mogłyby wykorzystywać go w zastępstwie fosforu. Arsen i fosfor należą do tej samej grupy azotowców, jednak o ile fosfor jest ważnym składnikiem życia, o tyle arsen jest toksyczny. Czytaj dalej

Przejdź do historii muzyki i podboju kosmosu.

Od czasów misji Apollo centrum kontroli lotów NASA budzi astronautów znajdujących się w przestrzeni kosmicznej za pomocą utworów muzycznych. Dotychczas utwory te wybierały rodziny i przyjaciele osób znajdujących się w kosmosie. Teraz, na dwie ostatnie misje wahadłowców, NASA postanowiła zmienić zasady gry. Obecnie używane wahadłowce wystartują w swoją przedostatnią podróż 1 listopada 2010 roku w ramach misji STS-133. Dla astronautów na pokładzie utwory wybiorą internauci. Każdy, kto ma dostęp do sieci może wejść na witrynę songcontest.nasa.gov i zagłosować na jeden z 40 utworów, które budziły astronautów podczas poprzednich misji. Na liście znajdziemy piosenki U2, Beatlesów, Lenny’ego Kravitza, Metallki, Electric Light Orchestra, The Clash czy Cake. Nie będziemy musieli głosować w ciemno. Zamieszczona lista utworów daje możliwość odsłuchania każdego z nich. Dwa utwory, na które zostanie oddanych najwięcej głosów, zabrzmią na pokładzie wahadłowca. Czytaj dalej

Nadchodzą słoneczne kłopoty!

Richard Fisher, kierujący należącą do NASA Heliophysics Division ostrzega, że nadchodzą trudne lata dla cywilizacji. Słońce budzi się po okresie głębokiego spokoju i przez następnych kilka lat będziemy świadkami jego znacznie większej aktywności. Jednocześnie nasze społeczeństwo technologiczne jest niezwykle wrażliwe na burze słoneczne – mówił uczony podczas niedawnego Space Weather Enterprise Forum 2010. Jego zdaniem w roku 2013 w naszą planetę uderzą gwałtowne burze słoneczne. Wiemy, że nadchodzą. Nie wiemy jednak, jak bardzo źle będzie. Uszkodzeniu ulegną urządzenia komunikacyjne, takie jak satelity, nawigacje samochodowe, systemy w samolotach, komputery, systemy bankowe, wszystko, co jest elektroniczne. Wywoła to poważne problemy na świecie – ostrzega Fisher. Czytaj dalej

NASA walczy z osteoporozą.

Osteoporoza, czyli zrzeszotnienie kości to powszechna dolegliwość osób w wieku starszym, zwłaszcza kobiet. Spowodowana ubytkiem wapnia powoduje zwiększoną łamliwość kości, które ponadto trudniej się zrastają. Dlatego u osób w podeszłym wieku złamanie kości jest bardzo ciężkim do leczenia przypadkiem. Ale niewiele osób wie, że na podobne dolegliwości są narażeni ludzie w sile wieku i najzdrowsi mężczyźni na naszej planecie – astronauci. Przebywanie w warunkach nieważkości również jest przyczyną zrzeszotnienia kości. Czytaj dalej

SOLO-TREC – pojazd zasilany przez ocean.

Marynarka Wojenna USA i NASA zaprezentowały pierwszy autonomiczny pojazd podwodny, który jest całkowicie zasilany energią termalną oceanów. Sounding Oceanographic Lagrangrian Observer (SOLO) Thermal RECharging (TREC) wykorzystuje różnice w temperaturze wody, występujące na różnych głębokościach, i dzięki temu ładuje swoje baterie. To, przynajmniej teoretycznie, pozwala urządzeniu na bezterminowe pływanie po oceanach i monitorowanie zmian klimatycznych oraz życia morskiego. SOLO-TREC może być też wykorzystywany do badań nieznanych obszarów oceanicznych i misji wywiadowczych. Czytaj dalej

Internauta (prawie) jak astronauta.

Już od początku lutego wszyscy chętni będą mogli zajrzeć za pośrednictwem Internetu na pokład Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Kamery we wnętrzu Stacji mają być uruchamiane w godzinach pracy astronautów, zaś dostarczeniem nagrywanych przez nie filmów na Ziemię zajmie się NASA. Planowane uruchomienie publicznego dostępu do obrazu z kamer będzie rozszerzeniem udostępnionej w marcu 2009 r. usługi. Początkowo internauci mogli oglądać stację od zewnątrz, a także obserwować Ziemię z kamer zainstalowanych na zewnątrz ISS. Czytaj dalej