Mikroflora jelitowa może przyczyniać się do otyłości.

Niektóre mikroorganizmy żyjące w jelitach człowieka mogą powodować przybieranie na wadze i gromadzenie się tłuszczu w organizmie – zawiadamia „Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism”. Naukowcy ze szpitala Cedars-Sinai w Los Angeles (USA) przebadali skład oddechu prawie 800 osób i stwierdzili, że ludzie posiadający duże stężenie wodoru i metanu w wydychanym powietrzu najprawdopodobniej będą mieli wysoki wskaźnik masy ciała (BMI) i dużą zawartość procentową tłuszczu w organizmie, ponieważ w ich jelitach żyją mikroorganizmy odpowiedzialne za procesy tycia. Czytaj dalej

Fracking nie jest odpowiedzialny za zanieczyszczenie środowiska.

Sam zabieg szczelinowania hydraulicznego (frackingu) przy wydobyciu gazu łupkowego nie niszczy środowiska, ale eksploatacja złóż powoduje zanieczyszczenia – wynika z raportu ogłoszonego pierwszego dnia konferencji American Association for the Advancement of Science w Vancouver.
Ewentualne związki pomiędzy szczelinowaniem a skażeniem środowiska badali naukowcy z University of Texas w Austin.

Metoda szczelinowania, po raz pierwszy zastosowana w USA, pozwoliła wykorzystać gaz uwięziony w łupkach. Do złoża wtłacza się wodę, piasek i chemiczne dodatki pod wysokim ciśnieniem, aby doprowadzić do spękania łupków i uwolnienia gazu.

Zespół Charlesa „Chipa” Groata przeanalizował istniejące opracowania na temat szczelinowania. Naukowcy nie znaleźli związku pomiędzy zgłaszanym zanieczyszczeniem wód gruntowych a szczelinowaniem, które ma miejsce setki metrów poniżej. Nie znaczy to jednak, że eksploatacja łupków nie zagraża środowisku. Czytaj dalej

Sześć państw chce ograniczyć emisję metanu, sadzy i HFC.

Stany Zjednoczone, Bangladesz, Kanada, Meksyk, Ghana i Szwecja utworzyły koalicję, która pod kierunkiem Programu Środowiskowego ONZ będzie prowadziła działania mające na celu zmniejszenie emisji innych niż dwutlenek węgla zanieczyszczeń, przyczyniających się do powstawania efektu cieplarnianego.

Przed miesiącem informowaliśmy, że naukowcy z Goddard Institute for Space Studies opublikowali wyniki badań, z których wnika, że można niemal natychmiastowo spowolnić globalne ocieplenie redukując emisję metanu i sadzy. Wprowadzenie tego pomysłu w życie jest o tyle proste, że wystarczy wyeliminować zaledwie 14 źródeł metanu i sadzy, by uzyskać znaczącą poprawę. Ponadto, w przeciwieństwie do propozycji eliminacji dwutlenku węgla, ograniczenie emisji metanu i sadzy nie pociągnie ze sobą tak wysokich kosztów i nie zagrozi rozwojowi gospodarczemu szczególnie słabiej rozwiniętych państw. Czytaj dalej

Paliwo ze śmietnika za spożywczakiem.

Spleśniałe pomidory, brązowe banany, przejrzałe czereśnie – dziś takie odpadki w najlepszym wypadku kończą jako kompost. Naukowcy opracowali jednak urządzenie, w którym spożywcze resztki fermentują. Powstaje metan, który można wykorzystać jako paliwo.

Kierowcy, którzy zamiast benzyny czy ropy tankują gaz, jeżdżą taniej i są bardziej ekologiczni, gdyż spaliny z ich aut zawierają mniej sadzy i dwutlenku węgla niż spaliny z silników benzynowych czy diesli. Samochody na gaz wybiera coraz więcej kierowców – niepomnych faktu, że zasoby gazu ziemnego, podobnie jak ropy, prędzej czy później zaczną się wyczerpywać.

Szukając nowych źródeł paliwa naukowcy z organizacji badawczej Fraunhofer-Institut fur Schicht- und Oberflachentechnik IST w Stuttgarcie proponują alternatywę. Proponują wykorzystywanie gazu z odpadków roślinnych, których niewyczerpanym źródłem są bazary, sklepy, bary i stołówki. Z fermentacji odpadów roślinnych powstaje metan, zwany biogazem, który można sprężyć i wykorzystać jako paliwo do napędu silników. Czytaj dalej

Zastąpienie węgla gazem nie wpłynie znacząco na klimat?

W przyszłym miesiącu w piśmie Climatic Change Letters ukażą się wyniki badań, z których wynika, że zastąpienie węgla gazem nie będzie miało większego wpływu na klimat. Badania zostały przeprowadzone przez U.S. National Center for Atmospheric Research (NCAR). Dowiadujemy się z nich, że jeśli nawet do roku 2050 połowa spalanego węgla zostanie zastąpiona naturalnym gazem, to co prawda znacząco zmniejszy się emisja dwutlenku węgla, ale nie wpłynie to na światowy klimat. Czytaj dalej

Metan z Oceanu Arktycznego.

Prowadzone przez trzy lata badania wskazują, że w obecnie obowiązujących modelach klimatycznych trzeba będzie zmienić dane dotyczące emisji metanu z wód Oceanu Arktycznego. Okazuje się bowiem, że uwalniają one ?znaczące ilości” tego gazu.
Badania prowadzono za pomocą specjalnie wyposażonego samolotu, który odbył serię lotów pomiędzy biegunami. Jego zadaniem było mierzenie koncentracji gazów cieplarnianych oraz sadzy na różnych wysokościach, w różnych miejscach i o różnych porach roku.
Program miał pozwolić na stworzenie przekrojowego modelu atmosfery. Znaleźliśmy coś, czego wcześniej nie podejrzewaliśmy – mówi profesor Steven Wofsy z Uniwersytetu Harvarda. Czytaj dalej

Metan zniknął z wód Zatoki Meksykańskiej.

Matka Natura posiada niezwykłe zdolności regeneracji i po raz kolejny udowadnia, jak mało wiemy o wykorzystywanych przez nią mechanizmach. Tym razem zaskoczyła naukowców błyskawicznym unormowaniem poziomu metanu w wodach Zatoki Meksykańskiej.
John Kessler z Texas A&M University i David Valentine z University of California, Santa Barbara, przeprowadzili kolejne w ostatnim czasie badania wód Zatoki. W czerwcu bieżącego roku, po olbrzymim wycieku ropy z platformy Deepwater Horizon, obaj naukowcy badali skład wód Zatoki. Zauważyli wówczas, że wskutek wycieku są one pełne metanu i innych gazowych węglowodorów. Poziom metanu był wówczas aż 100 000 razy wyższy od normalnego. Opierając się na naszych wcześniejszych pomiarach oraz innych badaniach wydawało się, że podwyższony poziom metanu będziemy notowali w Zatoce przez najbliższe lata – mówi Kessler. Czytaj dalej

Jeziora i rzeki emitują więcej metanu niż sądzono.

Jeziora i rzeki są znacznie ważniejszym źródłem emisji metanu niż dotychczas sądzono. Badania przeprowadzone na próbce 474 rezerwuarów słodkiej wody wykazały, że wpływ metanu, trafiającego z tych źródeł do atmosfery, na ocieplanie się klimatu odpowiada wpływowi 25% całkowitej emisji dwutlenku węgla. Główny autor badań, David Bastviken ze szwedzkiego Uniwersytetu Linkoping, mówi, że konieczna będzie zmiana dotychczasowych modeli klimatycznych, na podstawie których prognozowane są zmiany klimatu. Obecnie uwzględniają one bowiem niedoszacowane poziomy metanu. Czytaj dalej

Rekordowy poziom stężenia gazów cieplarnianych.

Stężenie gazów cieplarnianych w atmosferze, głównie dwutlenku węgla i metanu, w 2009 roku osiągnęło najwyższy poziom od początku epoki przemysłowej i nadal rośnie – poinformowała w środę w Genewie Światowa Organizacja Meteorologiczna (WMO). Sekretarz generalny WMO Jeremiah Lengoasa zaprezentował coroczny raport tej agendy ONZ, tzw. Biuletyn Gazów Cieplarnianych, obejmujący okres do końca 2009 roku. Raport głosi, że pomimo spowolnienia gospodarczego poziom dwutlenku węgla, metanu i podtlenku azotu w atmosferze nadal rósł w 2009 roku.  W ciągu 10 tys. lat przed rewolucją przemysłową poziom dwutlenku węgla był stały. Od 1750 roku w następstwie spalania paliw kopalnych, wylesienia czy zmian w sposobie użytkowania gruntów stężenie tego gazu wzrosło o 38 procent. Czytaj dalej

Stężenie gazów cieplarniany wzrasta mimo światowego kryzysu.

Stężenie dwóch najważniejszych gazów cieplarnianych w atmosferze ziemskiej – dwutlenku węgla i metanu wzrosło w 2008 roku – informuje National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) na swoich stronach internetowych. Naukowcy przypuszczali, że w czasie kryzysu, kiedy spalanych jest mniej paliw kopalnych, będących głównym źródłem gazów cieplarniach, stężenie CO2 i metanu zmaleje. Czytaj dalej

Bakterie, które „jedzą” prąd a wydalają metan.

Na Pennsylvania State University powstał interesujący sposób na przechowywanie energii. Szczególnie przyda się on w przypadku źródeł odnawialnych. Jak wiemy, źródła te są bardzo „kapryśne”. Wiatry wieją nieregularnie, a Słońce nie świeci w nocy. Czasami możemy więc pozyskać z tych źródeł nadmiar energii, którą jest trudno przechowywać, a czasami doświadczymy niedoboru. Bruce Logan i jego zespół odkryli, że bakterie z gatunku Methanobacterium palustre potrafią pozyskiwać metan z… prądu elektrycznego. Czytaj dalej

Krowy karmione rybim tłuszczem produkują mniej gazu cieplarnianego czyli metanu.

Kwasy omega 3, zawarte w rybim tłuszczu, mogą znacznie zredukować emisję metanu przez krowy – dowodzą naukowcy z University College Dublin. Metan jest zagrażającym klimatowi gazem cieplarnianym. O badaniach naukowców irlandzkich informuje serwis „EurekAlert”. Czytaj dalej

NASA: Mars nie jest martwą planetą.

Na konferencji prasowej, która odbyła się w czwartek wieczorem czasu polskiego, amerykańska Narodowa Agencja Aeronautyki i Przestrzeni Kosmicznej (NASA) ogłosiła, że istnieją dowody na to, że Czerwona Planeta jest w sensie biologiczny lub geologiczny żywa. Mars dzisiaj to świat zimnych i samotnych pustyń, na których pozornie nie występują żadne rodzaje życia. Wygląda również na to, że takie warunki utrzymują się na Czerwonej Planecie od miliardów lat. Czytaj dalej

Efektywne Mikroorganizmy wyznaczają nowy kierunek w hodowli zwierząt.

Naukowcy i hodowcy przez ostatnich kilkadziesiąt lat dokonali ogromnego ?postępu? w metodach hodowli zwierząt. Jednak mądrości natury nie przechytrzą nawet najbardziej wierzący w potęgę ludzkiego umysłu naukowcy. Okazuje się, że wraz ze wzrostem wydajności zwierząt wzrasta zapadalność na choroby. Badania przeprowadzone na Uniwersytecie w Bonn wykazały, że w ciągu ostatnich 30 lat wydajność mleczna krów zwiększyła się o 30 proc., ale jednocześnie ich zachorowalność wzrosła o 600 proc. Czytaj dalej

Popularne sitowie najlepiej absorbuje CO2.

Okazuje się, że rekordzistami w pochłanianiu dwutlenku węgla z atmosfery i magazynowaniu go w tkankach roślinnych nie są drzewa o rozłożystych koronach, a zwykłe zarośla, na terenach popularnie określanych bagnami, zwłaszcza tych, zalewanych okresowo przez morską wodę – informuje „Environmental Science & Technology”. Coraz częściej prowadzone są badania nad naturalnymi sposobami magazynowania dwutlenku węgla (CO2), jaki emitowany jest do atmosfery. Po części jest to związane z chęcią spowolnienia procesu globalnego ocieplenia, ale również z faktu, iż magazynowanie CO2 to obecnie dość dochodowy interes. Naukowcy z U.S. Geological Survey (USGS) opracowali projekt naturalnego wyłapywania dwutlenku węgla, w którym główną siłą absorbującą CO2 jest popularne sitowie. Czytaj dalej