Gesty pomagają uczyć się matematyki.

Abstrakcyjne gesty pomagają dzieciom w nauce matematyki – informuje pismo „Psychological Science”. Jak twierdzą psycholodzy z University of Chicago, ośmiolatki lepiej rozumieją matematyczne reguły, jeśli mogą używać zarówno mózgów, jak i rąk. W prowadzonych przez nich badaniach dzieci uczyły się rozwiązywać równania w rodzaju „4+2 + 6 = _ + 6″ ustawiając palce złożone w kształt litery V pod dodawanymi cyframi, a następnie przenosząc palce w wolne miejsce, gdzie trzeba było wpisać sumę. Czytaj dalej

Wcześniaki częściej mają problemy z matematyką.

Dzieci urodzone przed 32. tygodniem ciąży są bardziej narażone na dyskalkulię, tj. zaburzenie rozwoju umiejętności matematycznych – informuje „Journal of Pediatrics”. Wnioski te są wynikiem obserwacji prowadzonych przez naukowców z Uniwersytetu Warwick w Wielkiej Brytanii i niemieckiego Uniwersytetu Ruhr w Bochum. Badaniami objęto grupę 922 dzieci w wieku od 7 do 9 lat. Czytaj dalej

Dla mózgu matematyka tak samo piękna jak sztuka.

Jak wykazały badania obrazowe mózgu, złożony ciąg cyfr i liter we wzorze matematycznym może wywołać takie same odczucia jak arcydzieła sztuki i muzyka największych kompozytorów – informuje pismo „Frontiers in Human Neuroscience”. Naukowcy z University College w Londynie badali 15 matematyków za pomocą urządzenia do funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI). Pokazywali im 60 równań, wśród których były „brzydkie” i „piękne”. Czytaj dalej

Małpia matematyka, czyli pawiany też liczą.

Umiejętność posługiwania się liczbami jest domeną nie tylko ludzi, ale i ich małpich kuzynów – wynika z badania przeprowadzonego na pawianach przez badaczy z amerykańskiego University of Rochester. „Ludzka zdolność do rozumienia zasad wyższej matematyki jest unikalna dla naszego gatunku – twierdzi współautorka badań kognitywistka Jessica Cantlon. – Ale skąd to się wzięło? W naszym badaniu wykazaliśmy, że nieczłekokształtne naczelne również posiadają podstawowe umiejętności związane z liczeniem. W istocie, zwierzęta mogą równie trafnie szacować liczby, co ludzkie dzieci”. Czytaj dalej

Bolesny lęk przed matematyką.

Niepokój związany z zadaniami matematycznymi aktywuje te same obszary mózgu, co fizyczny ból – wynika z badania amerykańskich naukowców opublikowanego w czasopiśmie „PLoS ONE”. Badacze z University of Chicago dowiedli, że im większy strach przed sytuacjami związanymi z matematyką odczuwają ludzie, tym silniejsze pobudzenie rejonów mózgu odpowiedzialnych za instynktowne wykrywanie zagrożenia i doświadczanie fizycznego bólu. „Dostarczyliśmy pierwszego dowodu natury neuronalnej, który wskazuje na podłoże subiektywnego doświadczania lęku przed matematyką” – mówią naukowcy. U osób badanych lęk występował nie tylko przy rozwiązywaniu zadań matematycznych, ale również przy zetknięciu się z podręcznikiem do matematyki i wchodzeniu do klasy matematycznej. Niepokój pojawiał się też, gdy badani mieli świadomość, że do ukończenia studiów wymagane będzie sprawdzenie ich wiedzy z tej dziedziny nauki. Czytaj dalej

Problemy rozwiązujemy przeważnie całym ciałem.

W rozwiązywaniu problemów bierze udział nie tylko nasz mózg, ale i całe ciało. Co ciekawe, nawet gdy zadanie dotyczy działań w przestrzeni, uniemożliwienie poruszania się prowadzi do wybrania innej strategii, która niejednokrotnie bywa skuteczniejsza od zawierającej elementy motoryczne. Prof. Martha Alibali i Robert C. Spencer z University of Wisconsin oraz Lucy Knox i Sotaro Kita z University of Birmingham przeprowadzili 2 eksperymenty. W pierwszym wzięło udział 86 amerykańskich studentów. Połowie za pomocą rzepów wczepionych w blat biurka unieruchomiono ręce, a pozostałym stopy (wykorzystano paski z rzepów mocowanych do innego blatu). Stojąc za nieprzezroczystym ekranem, psycholog zadawał pytania dotyczące związków między pięcioma kołami zębatymi, np. „Jeśli koła zębate są ustawione w rzędzie i poruszysz pierwszym w kierunku zgodnym z kierunkiem ruchu wskazówek zegara, co się stanie z ostatnią przekładnią?”. Ochotnicy rozwiązywali zadania na głos, byli przy tym filmowani. Czytaj dalej

Taksowane kobiety nie radzą sobie z matematyką.

Taksujące spojrzenie mężczyzn powoduje, że kobiety zaczynają gorzej radzić sobie z matematyką (Psychology of Women Quarterly).
Naukowcy z 2 amerykańskich uniwersytetów – University of Nebraska i Uniwersytetu Stanowego Pensylwanii – badali grupę 150 studentów (67 kobiet i 83 mężczyzn) z dużego uniwersytetu na Środkowym Zachodzie USA. Powiedziano im, że eksperyment dotyczy tego, jak ludzie pracują w grupach. Tak naprawdę chodziło jednak o to, jak bycie wizualnie ocenianym przez przedstawiciela przeciwnej płci wpływa na wyniki matematyczne uzyskiwane przez wolontariuszy.
Odkryliśmy, że uprzedmiotawiające spojrzenie powodowało pogorszenie wyników kobiet, ale, o ironio, stwierdziliśmy także, że te same panie, które były poddawane temu zabiegowi, pragnęły więcej kontaktów z osobą z takim podejściem do nich. To ironiczne, ponieważ chcą one więcej przebywać z ludźmi, przez których wypadają poniżej swoich możliwości – powiedziała w wywiadzie główna autorka projektu Sarah J. Gervais. Czytaj dalej

Szwecja: „Wodny Nobel” za walkę z cholerą.

Z okazji Światowego Dnia Wody w Sztokholmie ogłoszono laureata Stockholm Water Prize. Zdobywczynią nagrody popularnie zwanej Wodnym Noblem została prof. Rita Colwell z USA, za badania nad zapobieganiem cholerze i innym chorobom przenoszonym przez wodę.
Amerykańska uczona odkryła w latach 60., że bakterie przecinkowca wywołujące cholerę, groźną chorobę jelit, na którą zapada rocznie 3 ? 5 mln ludzi, a 120 tysięcy umiera, mogą przetrwać, dołączając do zooplanktonu. Oznacza to, że w stanie utajonym zarazki te gromadzą się w zbiornikach wodnych, jeziorach, rzekach i oceanach, a w odpowiednich warunkach stają się ogniskiem choroby. Czytaj dalej

Guma do żucia zamiast lecytyny.

Żucie gumy podczas rozwiązywania zadań matematycznych lub opanowywania nowych teorii z zakresu królowej nauk poprawia rezultaty osiągane na sprawdzianach czy egzaminach. To kolejne odkrycie dotyczące matematycznych wspomagaczy, ponieważ niecały miesiąc temu w mediach pojawiły się podobne doniesienia ? propos czekolady i kakao. Czytaj dalej