Małpy też potrafią kategoryzować.

Dzieci we wczesnym wieku formułują kategorie, np. dla odróżnienia zwierząt od przedmiotów czy psów od kotów. Nowe badanie wskazuje, że robią to także małpy, aby odróżnić od siebie poszczególne zwierzęta. Istnieją co najmniej dwa sposoby na zidentyfikowanie zwierzęcia jako podobnego do jakiegoś innego. Pierwszy zakłada, że zwierzęta mogą należeć do jednego gatunku i przypominać siebie nawzajem, a drugi, że zwierzęta mogą spełniać pewne szersze kryteria (np. gady nie mają futra, mają krótkie nogi lub nie mają ich wcale i składają jaja). Czytaj dalej

Małpy małpują zwyczaje nowego stada.

Ludzka tendencja do naśladowania zachowań obcych ludzi, kiedy wkraczamy na ich teren, może mieć korzenie u naszych małpich krewnych. Świadczą o tym badania opisane w „Science”. „Mówi się, że +kiedy wejdziesz między wrony, musisz krakać tak jak one+. Chęć dostosowania się do osobników, którzy nas otaczają, dopadająca nas podczas odwiedzania innej kultury – jest skłonnością, jaką dzielimy z innymi naczelnymi” – zauważa jeden z autorów publikacji, prof. Andrew Whiten z University of St Andrews. Czytaj dalej

Po raz pierwszy wykryto przeciwciała wirusa Ebola u nietoperzy w Azji.

Uczeni po raz pierwszy wykryli przeciwciała wirusa Ebola u występujących w Azji nietoperzy owocożernych. Świadczy to o tym, że ten wyjątkowo groźny zarazek może być znacznie bardziej rozpowszechniony na świecie niż się nam wydaje – pisze „Emerging Infectious Diseases”. Kevin J. Olivala z organizacji EcoHealth Alliance z siedzibą w Nowym Jorku uspokaja, że to nie znaczy jeszcze, że w każdej chwili grozi nam wybuch epidemii gorączki krwotocznej poza Afryką. Przyznaje jednak, że taka możliwość istnieje. Nietoperz owocożerny, nazywany rudawką wielką oraz latającym lisem, podejrzewany jest o to, że spija sok z pojemników przyczepianych do drzew palmowych. Jeśli zrobi to osobnik zakażony wirusem Ebola, zarazek ten może przeniknąć do soku palmowego, a tym samym do łańcucha pokarmowego ludzi, co grozi wywołaniem epidemii. Czytaj dalej

Przodkowie wirusa HIV pojawili się już przed milionami lat.

Wirus HIV wywołujący AIDS może pochodzić od drobnoustrojów, które pojawiły się przed milionami, a nie tylko tysiącami lat jak do niedawno podejrzewano – pisze „PLOS Pathogens”. Wirus HIV wywołał epidemię AIDS na początku lat 80. XX w., ale zmutował znacznie wcześniej. Ustalono, że jest spokrewniony z atakującymi małpy zarazkami, które pojawiły się dużo wcześniej. Początkowo sądzono, że te małpie wirusy wyewoluowały przed kilkoma tysiącami lat, czyli co najmniej w starożytności. Z najnowszych ustaleń badaczy University of Washington oraz Fred Hutchinson Cancer Research Center w Seattle (USA) wynika, że prawdopodobnie pojawiły się jeszcze wcześniej, już przed 5-12 mln lat temu. Uczeni doszli do takiego wniosku po przeprowadzeniu badań genetycznych małp naczelnych, goryli, orangutanów, szympansów i makaków. Czytaj dalej

Nowy sposób na Ebolę!

Nowa metoda leczenia choroby wywołanej przez wirusa Ebola może się przydać w razie, gdyby wirusem tym posłużyli się terroryści – informuje pismo ‚”Nature Medicine”. Ebola wraz z nieco mniej śmiercionośnym, także występującym w Afryce kuzynem – wirusem Marburg, należą do tzw. filowirusów. Są to wirusy, których materiałem genetycznym jest RNA (podobnie jak wirusa grypy czy HIV). Powodują gorączkę krwotoczną, w której przebiegu umiera duża część zarażonych (w niektórych epidemiach Eboli ginęło nawet 90 procent). Ogółem od roku 1976 wirus spowodował śmierć około 1200 ludzi. Zakażenie następuje poprzez bezpośredni kontakt z płynami ustrojowymi chorego (krwią, śliną, moczem, potem) i prawdopodobnie drogą kropelkową. Do objawów choroby należą miedzy innymi nudności, wymioty, krwotoki wewnętrzne i niewydolność wielu narządów. Czytaj dalej

Jak zapobiega się grypie u małp w Krasnojarsku?

Małpom z Parku Flory i Fauny w Krasonojarsku (Syberia) od początku listopada zaczęto podawać do obiadu najprawdziwsze wino Cahors. Dyrektor tego ogrodu zoologicznego Nikołaj Kułakow wyjaśnił, że porcje wynoszą tylko 10-15 gramów, jednak naczelne po kieliszeczku słodkiego wina są szczęśliwe i wesołe. „Zadowolona jest też obsługa parku, bo prawdopodobieństwo zachorowania ich podopiecznych na przeziębienie czy grypę zostało sprowadzone do minimum” – podkreślił Kułakow. Czytaj dalej

Daltonistom pomoże terapia genowa.

Udało się przywrócić małpom daltonistom zdolność widzenia kolorów – informują naukowcy z USA na łamach pisma „Nature”. Opracowany przez nich sposób terapii genowej może w przyszłości pomóc w leczeniu zaburzeń wzroku u dorosłych ludzi. Nauczenie mózgu rozpoznawania nowego rodzaju informacji sensorycznej, np. rozpoznawania różnych długości fal światła czy częstotliwości dźwięku, jest możliwe tylko we wczesnym dzieciństwie, kiedy mózg jest najbardziej chłonny, jak to określają neurobiolodzy, plastyczny. Czytaj dalej

Małpy jednak chorują na AIDS!

Przez wiele lat uważano, że SIV, atakujący małpy wirus uznawany powszechnie za prekursora HIV, jest nieszkodliwy dla swoich gospodarzy. Dopiero teraz, ku zaskoczeniu sporej części środowiska naukowego, zaobserwowano, że żyjące na wolności szympansy zakażone SIV chorują, podobnie jak ludzie, na zespół nabytego upośledzenia odporności, czyli AIDS. Czytaj dalej