Najwięcej stresu pośrodku drabiny społecznej.

Badania prowadzone na makakach wykazały, że osobniki, które zajmują w hierarchii stada środkowe miejsce, są narażone na największy stres społeczny – informuje pismo „General and Comparative Endocrinology”. Katie Edwards z Uniwersytetu Liverpoolu spędziła niemal 600 godzin obserwując samice magota, małpy z rodziny makakowatych. Analizowane były zachowania agonistyczne (jak agresja czy groźby), zachowania uległe czy też mające na celu integrację. Czytaj dalej

Przodkowie wirusa HIV pojawili się już przed milionami lat.

Wirus HIV wywołujący AIDS może pochodzić od drobnoustrojów, które pojawiły się przed milionami, a nie tylko tysiącami lat jak do niedawno podejrzewano – pisze „PLOS Pathogens”. Wirus HIV wywołał epidemię AIDS na początku lat 80. XX w., ale zmutował znacznie wcześniej. Ustalono, że jest spokrewniony z atakującymi małpy zarazkami, które pojawiły się dużo wcześniej. Początkowo sądzono, że te małpie wirusy wyewoluowały przed kilkoma tysiącami lat, czyli co najmniej w starożytności. Z najnowszych ustaleń badaczy University of Washington oraz Fred Hutchinson Cancer Research Center w Seattle (USA) wynika, że prawdopodobnie pojawiły się jeszcze wcześniej, już przed 5-12 mln lat temu. Uczeni doszli do takiego wniosku po przeprowadzeniu badań genetycznych małp naczelnych, goryli, orangutanów, szympansów i makaków. Czytaj dalej

Problem otyłości dotyczy także zwierząt.

Choć dużo słyszy się o rosnącej epidemii otyłości i walce z nią, naukowcy podkreślają, że problem ten dotyczy nie tylko ludzi. Badania wykazały bowiem, że odsetek osobników z nadwagą rośnie także wśród zwierząt – od dzikich szczurów po naszych domowych ulubieńców – informuje pismo „Proceedings of the Royal Society B”. O ile wśród ludzi głównymi winowajcami rosnącego obwodu w pasie są przede wszystkim brak ruchu i niezdrowe odżywianie, o tyle w przypadku innych ssaków przyczyny nie są do końca jasne. „Nie możemy wyjaśnić zmian dotyczących wagi zwierząt faktem, że jedzą częściej w restauracjach czy mają za mało zajęć z wychowania fizycznego w szkole” – mówi autor badań David Allison z Uniwersytetu Alabamy w Birmingham. Czytaj dalej

USA: nadzieja dla chorych na rdzeniowy zanik mięśni.

Naukowcy zaprojektowali wirus, który dostarcza niezbędny gen bezpośrednio do nerwu ruchowego i ratuje go. Brian Kaspar z Ohio State University wraz z zespołem zaprojektował wirus, który dostarcza gen, umożliwiający przeżycie nerwu ruchowego u myszy chorych na rdzeniowy zanik mięśni. Bez leczenia myszy te umierają po ok. 15 dniach. Wcześniejsze metody terapii umożliwiały zwierzętom przeżycie 45 dni, a najnowsza metoda pozwala myszom przeżyć ponad 250 dni i znacząco poprawia kondycję ich mięśni. Czytaj dalej