Sukces terapii genowej w walce z nowotworami hematologicznymi.

Leczenie białaczki i innych nowotworów krwi, a także szpiku kostnego za pomocą terapii genowej, która przekształca limfocyty w namierzających i niszczących raka „żołnierzy” przynosi bardzo dobre rezultaty – informuje agencja Associated Press. Do chwili obecnej przynajmniej sześciu zespołom naukowców udało się zastosować terapię genową u ponad 120 pacjentów z zaskakująco dobrymi wynikami. W jednych z badań prowadzonych na Uniwersytecie Pensylwanii wzięło udział pięć dorosłych osób i 22 dzieci z ostrą białaczką limfoblastyczną. Z wyjątkiem trojga dzieci, u wszystkich pacjentów w wyniku terapii genowej nastąpiła pełna remisja (uzyskano prawidłowy obraz krwi). U kilkorga z nich po pewnym czasie nastąpił jednak nawrót choroby. Czytaj dalej

Pionierski zabieg przeszczepienia szpiku kostnego nową metodą.

Brytyjscy specjaliści przeprowadzili pionierski zabieg przeszczepienia u pięcioletniego dziecko szpiku kostnego, który nie był w pełnio do niego dopasowany – informuje „PLOS ONE”. Mohammed Ahmed z Milton Keynes od kilka lat czekał na dawcę szpiku z powodu wyjątkowo groźnej postaci zaburzenia odporności. Niestety, nie udało się go znaleźć, tymczasem stan chłopca coraz bardziej się pogarszał. Z powodu małej odporności zachorował na świńska grypę i ledwie udało się go uratować. Czytaj dalej

Badania: lek wydłuża życie chorych na czerniaka nawet do 10 lat.

Dzięki nowemu lekowi 20-25 proc. pacjentów z zaawansowanym czerniakiem skóry żyje już 10 lat – wynika z analizy, którą zaprezentowano podczas Europejskiego Kongresu Onkologicznego, który odbywał się w tym tygodniu w Amsterdamie. „Oznacza to, że ten groźny nowotwór stał się u nich chorobą przewlekłą, a być może u części możemy mówić o wyleczeniu” – powiedział główny autor pracy prof. Stephen Hodi z Dana-Farber Cancer Institute w Bostonie. Zaznaczył, że jeszcze kilka lat temu onkolodzy mogli o tym jedynie pomarzyć. Średnia przeżycia pacjentów, u których zdiagnozowano zaawansowanego czerniaka skóry wynosiła bowiem 6-8 miesięcy i nikt nie liczył na ich wyleczenie. Czytaj dalej

Kokaina zwiększa podatność na HIV.

Zażywanie kokainy upośledza pracę komórek układu odpornościowego, czyniąc je bardziej podatnymi na zakażenie HIV – wynika z badań opublikowanych w „Journal of Leukocyte Biology”. Limfocyty posiadające receptor CD4 pomagają rozpoznawać i niszczyć bakterie, wirusy i grzyby. Ten typ białych krwinek pada ofiarą wirusa HIV, który powoduje ich dysfunkcję i stopniową destrukcję. Czytaj dalej

Guzy obezwładniają układ odpornościowy, zużywając cukier.

Zużywając cały dostępny cukier, komórki nowotworowe upośledzają działanie układu odpornościowego. Bez dostępu do glukozy limfocyty T nie wytwarzają interferonu-gamma (IFNγ), cytokiny odgrywającej ważną rolę w zwalczaniu nowotworów oraz różnych infekcji. Limfocyty T potrafią wnikać do guzów, ale niestety, często nie są w stanie zabić komórek nowotworowych. Jedną z przyczyn wydaje się właśnie niezdolność do wytwarzania IFNγ. Niewykluczone, że wiedza o wpływie metabolizm cukru na produkcję interferonu-gamma pozwoliłaby poprawić działanie limfocytów T, a stąd już prosta droga do opracowania skutecznej metody zwalczania guzów – podkreśla dr Erika Perace z Uniwersytetu Waszyngtona w St. Louis. Amerykanka uważa, że hamowanie wytwarzania IFNγ pomogłoby z kolei w terapii chorób autoimmunologicznych, w przebiegu których limfocyty T nadmiernie pobudzają stan zapalny. Czytaj dalej

Brak kontrolującego zrzutu prowadzi do cukrzycy.

Naukowcy z Melbourne zidentyfikowali glikoproteinę CD52, która może zahamować lub odwrócić cukrzycę typu 1. na wczesnych etapach, gdy jeszcze nie dojdzie do uszkodzenia wysp trzustkowych. Ponieważ CD52 odgrywa kluczową rolę w zabezpieczaniu przed nadmiernymi reakcjami immunologicznymi, wg Australijczyków, będzie ją można wykorzystać w leczeniu innych chorób autoimmunologicznych, np. stwardnienia rozsianego czy reumatoidalnego zapalenia stawów. Czytaj dalej

30 lat temu odkryto wirusa HIV.

20 maja 1983 roku na łamach „Science” ukazał się artykuł, informujący o zidentyfikowaniu retrowirusa, mającego związek z zachorowaniem ma zespół nabytego niedoboru odporności (AIDS). Później nazwano go wirusem HIV. Odkrycia dokonał francuski zespół Luca Montagniera, pracujący w Instytucie Pasteura. W roku 1984 wirus został też wyizolowany przez amerykański zespół Roberta Gallo, który dowiódł, że to właśnie ten wirus powoduje AIDS. Czytaj dalej

Miesiąc narodzin ma znaczenie dla rozwoju odporności.

Brytyjscy naukowcy udowodnili, że rozwój układu odpornościowego i poziom witaminy D u noworodków jest zależny od miesiąca narodzin – wyniki badania opublikowano na stronie Queen Mary, University of London. Badacze przeanalizowali próbki krwi pępowinowej pobrane od grupy dzieci urodzonych w maju lub w listopadzie w latach 2009-2010 i stwierdzili, że noworodki z maja mają o około 20 proc. niższy poziom witaminy D oraz prawie dwa razy większą ilości samoreaktywnych limfocytów T w porównaniu do niemowląt listopadowych. Czytaj dalej

Fałszywe wspomnienia limfocytów T.

Choć komórki układu odpornościowego mają dobrą pamięć do antygenów, czasami ich wygląd potrafi je zmylić. W tym przypadku pomyłki działają jednak na naszą korzyść – czytamy w „New Scientist”. Gdy do organizmu dostaje się nowa bakteria lub wirus, układ odpornościowy rozpoczyna atak, wysyłając limfocyty T dostosowane do molekularnej struktury intruza. Walka może trwać kilka tygodni, jednak po zwycięstwie limfocyty T zapamiętują wroga, dzięki czemu są w stanie szybciej pokonać go, gdy zjawia się po raz kolejny. Mark Davis z Uniwersytetu Stanforda w Kalifornii poddał analizie 26 próbek krwi, która nigdy nie była zakażona HIV, wirusem opryszczki pospolitej (HSV) lub cytomegalowirusem (CMV). Mimo to, każda z próbek zawierała limfocyty T przystosowane do walki z tymi wirusami. Połowa z nich była komórkami pamięci immunologicznej. Czytaj dalej

Szczepionka przeciw miażdżycy.

Prowadzący do tworzenia się złogów miażdżycowych stan zapalny ścian naczyń krwionośnych ma podłoże autoimmunologiczne, zatem odpowiednia szczepionka mogłaby mu zapobiec – informuje „Journal of Clinical Investigation”.
Naukowcy z La Jolla Institute for Allergy & Immunology w San Diego (USA) odkryli, że za tworzenie się złogów w naczyniach krwionośnych (na przykład naczyniach wieńcowych serca) odpowiada nie tylko cholesterol, ale i limfocyty T typu CD4 – komórki związane z procesem zapalnym w ścianie tętnicy.
Limfocyty te zachowują się tak, jakby już wcześniej miały kontakt z antygenem, który pobudza je do ataku. Najprawdopodobniej chodzi o ludzkie białko, które organizm błędnie rozpoznaje jako obcą, szkodliwą substancję i za pośrednictwem komórek prezentujących antygeny „zleca” limfocytom jego zniszczenie. Limfocyty wytwarzają cytokiny – cząsteczki związane z procesem zapalnym. Czytaj dalej

Organizm blokuje układ odpornościowy niemowląt.

Naukowcy z University of Michigan znaleźli przyczynę, dla której niemowlęta i dzieci chorują częściej niż dorośli. Okazuje się, że działanie ich układu odpornościowego jest… blokowane przez organizm.
Panuje opinia, że układ odpornościowy tworzy się wraz z wiekiem. Jednak badania zespołu profesor Yasminy Laouar sugerują, iż rodzimy się już od pierwszych dni życia moglibyśmy zwalczać infekcje. Moglibyśmy, gdyby nie działanie samego organizmu.
Naukowcy od dawna zadają sobie pytanie, dlaczego obecne w organizmie komórki odpornościowe przez wiele lat nie wykonują w pełni swoich zadań. Wydaje się, że winna jest komórka o nazwie transformujący czynnik wzrostu beta (TGF-β). Jest ona produkowana przez szpik kostny. Badania na myszach wykazały, że u osobników, u których zablokowano sygnały z TGF-β układ odpornościowy dojrzewał znacznie szybciej. Przed osiągnięciem dorosłości ich limfocyty T były 10-krotnie bardziej dojrzałe niż u osobników z normalnie działającymi TGF-β. Czytaj dalej

Limfocyty T powstają nie tylko w grasicy.

Dotąd sądzono, że limfocyty T powstają wyłącznie w grasicy. Okazuje się jednak, że są one wytwarzane także w migdałkach podniebiennych (Journal of Clinical Investigation).

Naukowcy z 2 instytucji Uniwersytetu Stanowego Ohio odkryli w migdałkach limfocyty T na 5 etapach rozwoju. Przypominają one etapy rozwoju w grasicy, występują jednak również pewne różnice. Amerykanie ustalili, że komórki układu odpornościowego powstają w konkretnym rejonie migdałka – w pobliżu jego włóknistego rusztowania. Michael A. Caligiuri podkreśla, że na razie nie wiadomo, czy limfocyty T osiągają pełną dojrzałość w migdałkach, czy gdzie indziej.

Wszystkie konsekwencje tego zjawiska dla ludzkiego zdrowia [...] nie są całkowicie poznane, a mogą mieć znaczenie dla chorób nowotworowych wywodzących się z limfocytów T, chorób autoimmunologicznych lub zlokalizowania źródła limfocytów T przy niedoczynności grasicy. Przyjrzymy się temu w ramach przyszłych badań – zapewnia główna autorka studium Susan McClory. Amerykanie zamierzają też ocenić, jaka część limfocytów T powstaje w grasicy, a jaka w migdałkach. Czytaj dalej

Naukowcy znaleźli sposób na kontrolę limfocytów T.

Badacze z uniwersytetu w Lizbonie opracowali metodę kontroli komórek odpornościowych organizmu. Dzięki niej, udało im się wykorzystać limfocyty T do leczenia infekcji, blokując równocześnie negatywny wpływ tych komórek na rozwój cukrzycy, czy stwardnienia rozsianego.
Rozwijane od kilku lat w Portugalii studia nad odróżnianiem i kontrolą komórek odpornościowych organizmu prowadzone są przez Departament Immunologii Molekularnej Wydziału Medycznego uniwersytetu w Lizbonie. Punktem wyjścia do ich rozpoczęcia była próba wykorzystania limfocytów T do walki z infekcjami, ograniczając negatywny wpływ tych komórek na powstawanie chorób autoimmunologicznych.
?Nasze prace zakończyły się sukcesem. Wiemy już w jaki sposób szybko odróżniać i kontrolować komórki odpowiedzialne za obronę organizmu. W trakcie badań odkryliśmy metodę rozpnawania dwóch innych populacji limfocytów T, które charakteryzują się odmiennymi cechami biologicznymi? – poinformował dr Bruno Santos, koordynator zespołu badawczego z Lizbony. Główną różnicą pomiędzy obiema rodzinami limfocytów T jest proteina CD27, występująca w wersji pozytywnej oraz negatywnej. Druga z nich przyczynia się do powstawania chorób autoimmunologicznych, do których należą m.in. cukrzyca typu 1, toczeń układowy, stwardnienie rozsiane czy reumatoidalne zapalenie stawów. Czytaj dalej

Wątroba może niszczyć limfocyty T.

Wątroba może niszczyć limfocyty T, co z jednej strony zmniejsza ryzyko odrzucenia przeszczepionego narządu, ale z drugiej zwiększa podatność na choroby wątroby. Naukowcy z Centenary Institute w Sydney jako pierwsi zaobserwowali to zjawisko podczas badań na myszach. Artykuł na ten temat ukazał się w piśmie Proceedings of the National Academy of Sciences. W 2004 r. odkryliśmy, że zdrowe hepatocyty mogą otaczać aktywne komórki układu odpornościowego. [?] Teraz widzimy, że limfocyty T są w rzeczywistości niszczone ? opowiada dr Patrick Bertolino, który uważa, że najnowsze ustalenia zespołu wyjaśniają, czemu obserwuje się mniejszy wskaźnik odrzutów wątroby niż innych przeszczepianych narządów. Czytaj dalej

Jest szansa na skuteczne leczenie HIV.

Podczas 51st Interscience Conference on Antimicrobial Agents and Chemotherapy (51. Interdyscyplinarna Konferencja nt. Czynników Antymikrobiologicznych i Chemioterapii) poinformowano o opracowaniu terapii redukującej miano wirusa HIV u nosicieli. Dotychczas wszelkie terapie AIDS polegały na podawaniu lekarstw przedłużających życie, które nie potrafiły zwalczać wirusa. Naukowcy z kalifornijskiej firmy Sangamo BioSciences znaleźli sposób na ochronę limfocytów T przed atakiem ze strony wirusa, dzięki czemu limfocyty mogą go zwalczać. Czytaj dalej

Seryjny zabójca komórek nowotworowych.

Uczeni z University of Pennsylvania poinformowali o opracowaniu nowego sposobu leczenia nowotworów. Wykorzystując zmodyfikowane genetycznie limfocyty T doprowadzili do rocznej remisji guzów u osób cierpiących na zaawansowaną przewlekłą białaczkę limfatyczną.
Naukowcy najpierw pobrali limfocyty pacjentów, następnie zmodyfikowali je genetycznie, wyprodukowali z nich szczepionkę i po chemioterapii wprowadzili ją do organizmów chorych. W ciągu trzech tygodni guzy zostały zniszczone. Odbyło się to znacznie bardziej gwałtownie, niż oczekiwaliśmy. To działa lepiej, niż myśleliśmy – mówi doktor Carl June. Pilotażowe badania prowadzono na trzech pacjentach, a ich wyniki są znacznie lepsze od każdej obecnie stosowanej terapii. Pacjentom, którzy brali udział w badaniu, pozostało już niewiele opcji leczenia. Mogli się jeszcze poddać przeszczepowi szpiku kostnego. Jednak ta terapia wymaga długotrwałej hospitalizacji, jest skuteczna w nie więcej niż 50% przypadków, a ryzyko śmierci wynosi co najmniej 20%. Czytaj dalej

Zielona herbata zwiększa produkcję regulatorowych limfocytów T.

Jeden ze składników zielonej herbaty – polifenol galusan epigallokatechiny (EGCG) – znacznie zwiększa liczbę tzw. regulatorowych limfocytów T (Treg) – komórek należących do układu odpornościowego, odpowiedzialnych głównie za hamowanie odpowiedzi immunologicznej, także autoimmunologicznej. Ze szczegółowymi wynikami badań można się zapoznać na łamach pisma Immunology Letters. Badano już leki spełniające podobne funkcje (pomagające kontrolować stan zapalny, poprawiające działanie układu odpornościowego czy zapobiegające nowotworom), ale zawsze pojawiał się problem związany z ich toksycznością. Produkt naturalny umożliwia osiągnięcie tego samego, lecz bez efektów ubocznych. Czytaj dalej

Odkryto podtyp limfocytów T, który rozpoczyna cukrzycę.

Zidentyfikowano subpopulację komórek odpornościowych, które mogą odgrywać kluczową rolę w patogenezie cukrzycy typu 1. Naukowcy mają nadzieję na stworzenie bardziej wybiórczych metod terapii zarówno cukrzycy, jak i innych autoimmunologicznych chorób dodatkowych gruczołów uchodzących do układu pokarmowego, np. ślinianek. W cukrzycy typy 1. (ang. Type 1 diabetes, T1D) dochodzi do zniszczenia przez układ odpornościowy wytwarzających insulinę komórek beta wysepek Langerhansa trzustki. Naukowcy, którzy prowadzili wcześniej badania na mysim modelu choroby, wykazali, że do rozwoju T1D konieczne jest współdziałanie różnych rodzajów komórek odpornościowych, w tym dwóch rodzajów limfocytów T – CD4+ T i CD8+ T ? i limfocytów B, zwanych też limfocytami szpikozależnymi. Dotąd nie opisano jednak szczegółowego mechanizmu patogenezy cukrzycy typu 1. Czytaj dalej