Morze Śródziemne pełne plastiku.

Francuscy i belgijscy naukowcy rozpoczęli projekt badania czystości Morza Śródziemnego. Już wstępne wyniki są co najmniej niepokojące: ćwierć biliarda mikroskopijnych okruchów plastiku stwarza poważne zagrożenie dla życia biologicznego. Zespół projektu Expedition MED (Mediterranean in Danger) pobierał próbki wód powierzchniowych podczas rejsu jachtem w okolicach Francji, Włoch i Hiszpanii. Dziewięćdziesiąt procent próbek zawierało najbardziej niebezpieczne, mikroskopijne, plastikowe okruchy o średniej wadze 1,8 miligrama. Ekstrapolując uzyskane wyniki na cały akwen, otrzymuje się masę 500 ton i 250 bilionów cząstek. Są to wyniki wstępne, na razie pobierano bowiem próbki jedynie z wód powierzchniowych i na ograniczonym obszarze – badania będą kontynuowane w roku 2011. Czytaj dalej

Ryby zawierają mniej rtęci, a powinny więcej.

Ryby żyjące w pobliżu elektrowni węglowych zawierają mniej rtęci niż zwierzęta występujące na innych obszarach. Naukowcy uważają, że dzieje się tak przez wysokie stężenia selenu, które także nie są dobre, bo mogą zagrażać nawet śmiercią. Zatrucie selenem zwiększa np. ryzyko rozwoju nowotworów, o uszkodzeniach skóry nie wspominając.
Odkryliśmy, że u ryb z jezior położonych co najmniej 30 km od elektrowni węglowych poziom rtęci jest ponad 3-krotnie wyższy niż u przedstawicieli tego samego gatunku z jezior zlokalizowanych w promieniu 10 km od zakładu ? opowiada Dana Sackett, doktorantka z Uniwersytetu Stanowego Karoliny Północnej. Naukowcy byli bardzo zaskoczeni wynikami, ponieważ w skali globalnej elektrownie węglowe są jednym z wiodących emitentów atmosferycznych zanieczyszczeń rtęcią, a duże ilości Hg osadzają się w obrębie 10 km od kominów. Czytaj dalej

Krewetki na Prozacu.

Zawarty w ściekach, poprawiajacy nastrój Prozac sprawia, że krewetki stają się łupem drapieżników – informuje „New Scientist” .
Alex Ford i Yasmin Guler z University of Portsmouth złowili pewną ilość lokalnie występujących krewetek Echinogammarus marinus i obserwowali ich zachowanie w laboratorium. Krewetkom podawano różne stężenia leku antydepresyjnego – fluoksetyny, znanej też jako Prozac, by sprawdzić, w jaki sposób wpłynie to na ich reakcję na światło. U ludzi Prozac poprawia nastrój, przedłużając działanie serotoniny na zakończenia nerwowe. Krewetka reaguje na podwyższony poziom serotoniny, płynąc ku światłu. Czytaj dalej

Europejskie jeziora mniej zakwaszone.

Europejskie jeziora stają się mniej zakwaszone, ale całkowite odrodzenie się roślin i zwierząt słodkowodnych potrwa znacznie dłużej – informują naukowcy na łamach „Global Change Biology”. Badacze przy wsparciu Unii Europejskiej od 1980 r. dokonują pomiarów zanieczyszczeń i kontrolują ilość kwaśnych deszczów. W Europie Północnej i Ameryce przez dziesięciolecia wieku przemysłowego wiele rzek i jezior było bardzo zakwaszonych z powodu zanieczyszczeń przedostających się do środowiska. Wiele ryb wyginęło, a ekosystemy zostały poważnie zniszczone. W końcu Unia Europejska, by zapanować nad problemem, wprowadziła limity na emisje siarki. Od tego czasu kondycja środowisk wodnych zaczęła się poprawiać. Czytaj dalej

Zagrożony Bajkał!

Zmiany klimatyczne zagrażają Bajkałowi, który jest największym i najbardziej zróżnicowanym biologicznie jeziorem świata. Analizy rosyjsko-amerykańskiego zespołu wskazują, że skrócenie okresu, kiedy tafla syberyjskiego niby-morza pokrywa się lodem, negatywnie wpływa na duże endemiczne okrzemki, a te stanowią początek łańcucha pokarmowego (BioScience). Czytaj dalej