Podróże w kosmos osłabiają system immunologiczny.

Nawet krótkie pobyty w kosmosie mogą osłabiać system odpornościowy ludzi – wykazało nowe amerykańskie badanie, którego wyniki zaprezentowano podczas konferencji Experimental Biology 2013 w Bostonie. Wnioski płyną z eksperymentu na żywych komórkach, które wystawiono na działanie powszechnie występującej bakterii. Przeprowadzono go na pokładzie wahadłowca Atlantis podczas jego ostatniego lotu w 2011 roku. Podobna próba odbyła się równocześnie w warunkach ziemskiej grawitacji. Czytaj dalej

„Kulinarne” odkrycie astronomów w kosmosie.

O wynikach badań międzynarodowego zespołu, kierowanego przez Erica Lagadeca (Niemcy), poinformowało Europejskie Obserwatorium Południowe (ESO). Zostaną one opublikowane w czasopiśmie „Astronomy & Astrophysics”. Nowe zdjęcie uzyskane za pomocą teleskopu VLT, należącego do ESO, jest najdokładniejszą w historii fotografią żółtego nadolbrzyma. Zaobserwowany obiekt jest znany astronomom jako IRAS 17163-3907 i był po raz pierwszy zaobserwowany w podczerwieni przez satelitę IRAS w 1983 roku. Mimo, że gwiazda należy do najjaśniejszych w podczerwieni, dopiero teraz odkryto, że jest rzadkim przypadkiem gwiazd określanych jako „żółte nadolbrzymy”. Są to bardzo masywne gwiazdy, które znajdują się na bardzo aktywnym etapie swojej ewolucji. Czytaj dalej

Problemy ze wzrokiem w kosmosie.

Długoterminowe misje kosmiczne mogą być przyczyną pogorszenia wzroku astronautów. Świadczą o tym najnowsze badania.
Niemal połowa uczestników długotrwałych misji kosmicznych doświadcza problemów z widzeniem z bliska podczas lotu oraz przez pewien czas po powrocie.
Najnowsze testy przeprowadzone przez oftalmologów z Alaska Native Medical Center w Anchorage wśród ponad 300 amerykańskich astronautów wykazały, że niemal połowa uczestników długotrwałych misji kosmicznych (sześciomiesięcznych lub dłuższych) doświadcza problemów z widzeniem z bliska podczas lotu oraz przez pewien czas po powrocie na Ziemię. Podobnie dzieje się w przypadku 23 proc. astronautów, którzy przebywali na orbicie krócej niż pół roku.
Znacznie mniejszy odsetek badanych doświadcza problemów z widzeniem z daleka (12 proc. uczestników misji, które trwały ponad sześć miesięcy i 6,6 proc. uczestników krótszych misji). Czytaj dalej

Promieniowanie kosmiczne i Słońce odpowiedzialne za zmiany klimatyczne?

Pierwsze rezultaty uzyskane w ramach prowadzonego przez CERN eksperymentu CLOUD – Cosmics Leving Outdoor Droplets – sugerują, że obecne modele klimatyczne powinny być znacznie zmienione. Z badań wynika bowiem, że promieniowanie z kosmosu odgrywa znacznie większą niż przypuszczano rolę w formowaniu się chmur nad naszą planetą. Obecność chmur ma z kolei olbrzymi wpływ na klimat.
Odkrycie CERN-u wpisuje się w polityczną walkę o określenie przyczyn globalnego ocieplenia, dlatego też naukowcy starają się przedstawić tylko i wyłącznie wyniki badań i nie podawać ich interpretacji. Jeśli jednak mają rację i do powstawania chmur przyczynia się przede wszystkim Słońce poprzez promieniowanie wywołujące nukleację, może to oznaczać, iż ludzie mają niewielki wpływ na klimat oraz niewielką szansę by zapobiec jego zmianom. Czytaj dalej

Kosmiczna babcia gotowa do lotu.

72-letnia włoska aktorka Gloria Coco ma szansę spełnić za kilka miesięcy swoje największe życiowe marzenie: polecieć w kosmos. Będzie najstarszą Europejką uczestniczącą w locie kosmicznym.
Mieszkająca w Rzymie ?kosmiczna babcia?, jak jest nazywana, po zakończeniu trzech cykli przygotowań i szczegółowych badań lekarskich w ośrodku olimpijskim może rozpocząć oczekiwanie do startu z ośrodka NASA w Teksasie. Lot naukowy organizowany jest w ramach projektu Spaceland – pierwszej nierządowej agencji lotów kosmicznych, uznawanej przez Europejską Agencję Kosmiczną. Czytaj dalej

W kosmosie leki psują się szybciej niż na Ziemi.

Skuteczność leków zmniejsza się w przestrzeni kosmicznej szybciej niż na Ziemi ? twierdzą naukowcy z NASA, wskazując jednocześnie prawdopodobnego winnego, stałe promieniowanie. Może to nastręczać sporych problemów podczas lotów na większe odległości. Na Ziemi leki trzeba przechowywać w ściśle określonych warunkach, np. w temperaturze poniżej 25 stopni czy z dala od światła. Stąd pomysł zespołu z Centrum Lotów Kosmicznych imienia Lyndona B. Johnsona, by sprawdzić, czy i ewentualnie jak warunki panujące w przestrzeni kosmicznej ? promieniowanie, nadmierne drgania, mikrograwitacja, wysoka zawartość dwutlenku węgla oraz wahania wilgotności i temperatury ? wpływają na skuteczność medykamentów. Czytaj dalej

Rosja: czy Gagarin jednak zobaczył Boga?

Dokładnie 50 lat temu odbył się lot w kosmos pierwszego człowieka, radzieckiego kosmonauty Jurija Gagarina. Wydarzenie to było wykorzystywane m.in. przez komunistyczną propagandę antyreligijną. Dziś w Rosji ścierają się różne opinie na temat religijności Gagarina i jego kolegów. Większość współczesnych rosyjskich kosmonautów przyznaje się do wiary w Boga. Proboszcz wybudowanej w podmoskiewskim Gwiezdnym Miasteczku cerkwi Przemienienia Pańskiego o. Hiob Tałac twierdzi, że większość jego parafian, pilotów załogowych statków kosmicznych, wierzy w Boga. Część kosmonautów jest w stadium poszukiwania, a inni całkowicie odrzucają możliwość istnienia Istoty Wyższej. O. Hiob uważa, że loty w kosmos, obcowanie z pięknem i nieskończonością kosmosu uczą pokory, a ta z kolei pomaga odnaleźć drogę do Boga. Czytaj dalej

Mikroby podróżujące w kosmosie mogą przyczynić się do lepszych szczepionek.

Badania prowadzone w przestrzeni kosmicznej pozwalają naukowcom lepiej zrozumieć mechanizm rozwoju chorób zakaźnych w kosmosie – informuje NASA na swojej stronie internetowej. Dzięki temu w przyszłości możliwa będzie nie tylko lepsza opieka nad astronautami, ale też opracowanie innowacyjnych metod leczenia pacjentów na Ziemi. Badania koncentrują się obecnie m.in. na pałeczce ropy błękitnej (Pseudomonas aeruginosa), bakterii oportunistycznej, która była przyczyną choroby astronauty Freda Haise?a podczas misji Apollo 13 w 1970 roku. ?Po raz pierwszy udało nam się zobaczyć, że dwa bardzo różne gatunki bakterii ? Salmonella i pałeczka ropy błękitnej ? mają wspólny podstawowy mechanizm regulujący ich zachowanie w środowisku lotu kosmicznego? ? mówi Cheryl Nickerson z Uniwersytetu Stanowego Arizony w Tempe. Czytaj dalej

Kosmos przez okulary.

Ponieważ średni wiek astronauty NASA wynosi obecnie 48 lat, prom Discovery dostarczył na Międzynarodową Stację Kosmiczną specjalne okulary Superfocus. W przypadku osób z zaczątkami starczowzroczności pozwolą one regulować ogniskową całej soczewki w stosunku do obiektów zlokalizowanych w różnych odległościach od patrzącego. Wystarczy poruszyć suwakiem umieszczonym na mostku okularów. Astronauci zmagają się nie tylko ze starczowzrocznością, związaną ze zmniejszeniem elastyczności gałek ocznych, ale i z zaburzeniami widzenia wywołanymi przez nieważkość. Dotąd podczas misji posługiwali się okularami z soczewkami dwu- i trzyogniskowymi lub okularami progresywnymi, ale wszystkie miały swoje wady: zniekształcały obraz, zamazywały, ograniczały pole widzenia lub ograniczały głębię ostrości. Czytaj dalej

Szklarnia na orbicie okołoziemskiej i eksperyment dla szkół.

Włoski astronauta Paolo Nespoli podczas najbliższej podróży na Międzynarodową Stację Kosmiczną ISS zabierze ze sobą niewielką szklarnię. To część eksperymentu przygotowanego dla szkół przez Europejską Agencję Kosmiczną ESA. Hodowanie roślin w kosmosie będzie niezbędne dla przyszłych lotów kosmicznych na dalekie odległości. Wzbogacą one menu kosmonautów. Szklarnie do hodowli roślin będą też z pewnością powstawać kiedyś na Księżycu i na Marsie.
Europejska Agencja Kosmiczna ESA opracowała projekt o nazwie „Szklarnia w kosmosie”, który poza badaniami naukowymi może być wykorzystany również do edukacji szkolnej dzieci w wieku od 12 do 14 lat. Czytaj dalej

Ekspert PIAP o technologiach kosmicznych w życiu codziennym.

W kosmos lecimy po to, żeby na Ziemi żyło nam się znacznie lepiej. W zeszłym roku z powierzchni Ziemi na orbitę wystartowało 78 rakiet. To około 6 startów w miesiącu. Tylko 8 z tych startów miało charakter misji naukowo-badawczej. Pozostałe 70 agencje kosmiczne i firmy komercyjne wykorzystały po to, aby umieścić na orbicie wokół Ziemi satelity, które wspomagają naszą codzienną pracę i życie – mówił Paweł Wojtkiewicz, ekspert z Przemysłowego Instytutu Automatyki i Pomiarów (PIAP), podczas przedpremierowego filmu NASA „Hubble 3 D” w Warszawie. Czytaj dalej

Lot w kosmos upośledza układ immunologiczny.

Loty w kosmos są dużym wyzwaniem dla organizmu. Okazuje się też, że zmieniają aktywność genów kontrolujących reakcję immunologiczną i stresową. Pozwoliłoby to wyjaśnić, czemu astronauci są bardziej podatni na zachorowanie od osób, które pozostały na Ziemi. Immunobiolog Ty Lebsack i zespół z University of Arizona dodają, że biorąc pod uwagę to oraz istnienie mikroorganizmów doskonale funkcjonujących w stanie nieważkości, dalekie wyprawy w kosmos, np. na Marsa, mogą być dla nas groźniejsze, niż przypuszczaliśmy. Czytaj dalej

O słuchaniu muzyki Chopina w kosmosie.

O słuchaniu muzyki Chopina na Międzynarodowej Stacji Kosmicznej, o Ziemi widzianej przez okno promu kosmicznego i o wolności, jaka związana jest z brakiem grawitacji, opowiadali przebywający z wizytą w Polsce amerykańcy astronauci. Pięciu członków załogi promu Endeavour spotkało się w piątek z dziennikarzami w hotelu Sofitel w Warszawie z okazji 10-lecia działania Polsko-Amerykańskiej Fundacji Wolności (PAFW). Była to część wizyty astronautów w Polsce, w czasie której odwiedzili 25 miejscowości, spotykając się z uczniami polskich szkół i opowiadając o swoich podróżach w przestrzeń kosmiczną. Załoga odwiedziła Polskę na zaproszenie Ambasady Amerykańskiej oraz PAFW. Czytaj dalej

Internauta (prawie) jak astronauta.

Już od początku lutego wszyscy chętni będą mogli zajrzeć za pośrednictwem Internetu na pokład Międzynarodowej Stacji Kosmicznej (ISS). Kamery we wnętrzu Stacji mają być uruchamiane w godzinach pracy astronautów, zaś dostarczeniem nagrywanych przez nie filmów na Ziemię zajmie się NASA. Planowane uruchomienie publicznego dostępu do obrazu z kamer będzie rozszerzeniem udostępnionej w marcu 2009 r. usługi. Początkowo internauci mogli oglądać stację od zewnątrz, a także obserwować Ziemię z kamer zainstalowanych na zewnątrz ISS. Czytaj dalej

Kosmiczny biznes.

Eksploracja kosmosu wydaje się przedsięwzięciem, które musi być finansowane z budżetów państw. Jednak, jak dowiadujemy się ze Space Report 2009 przygotowanego przez Space Foundation, pogląd ten jest wyjątkowo błędny. Zdecydowaną większość wydatków związanych z przestrzenią kosmiczną ponosi kapitał prywatny.  W ubiegłym roku na ten cel wydano na całym świecie 257 miliardów dolarów. Z tego jedynie 83 miliardy pochodziły z kasy 13 krajów. Reszta to pieniądze prywatnych przedsiębiorców. Czytaj dalej

Kosmiczny ból głowy.

Badacze postulują, żeby uznać kosmiczny ból głowy – i nie chodzi tu o jego natężenie, ale o przyczynę – za nową wtórną jednostkę chorobową. Po zbadaniu 17 astronautów obalono teorię, że w grę wchodzi powodowana przez nieważkość choroba lokomocyjna, ponieważ w ? przypadków nie znaleziono żadnych powiązań tego rodzaju (Cephalalgia). Czytaj dalej

Księżycowe szklarnie.

Firma Paragon Space Development, która jest autorem pomieszczeń dla zwierząt i roślin żyjących w warunkach zmniejszonej grawitacji, chce obecnie zaprojektować księżycowe szklarnie. Urządzenia trafią na Srebrny Glob wraz z lądownikiem Odyssey Moon. Na powierzchni ziemskiego satelity mają kiełkować nasiona gorczycy. Zdjęcie roślin kiełkujących i kwitnących na Księżycu ma mieć też wydźwięk propagandowy. Twórcy szklarni mają nadzieję, że zwiększy ono społeczne zainteresowanie podbojem kosmosu. Czytaj dalej