Jedno oko wystarczy, by widzieć trójwymiarowo.

Widzenie w 3 D jest możliwe nawet w przypadku osób mających tylko jedno oko – informuje pismo „Psychological Science”. Zgodnie z dotychczasowymi poglądami, dwa obrazy powstające w oczach są łączone w obraz przestrzenny w korze wzrokowej mózgu. Jednak dr Dhanraj Vishwanath, psycholog z St Andrews University uważa, że wystarczy jedno oko, aby doświadczyć efektu trójwymiarowości. Jego eksperymenty dowiodły, że wystarczy spojrzeć jednym okiem na płaski obraz poprzez niewielki, okrągły otwór, aby mieć podobne wrażenie jak podczas projekcji filmu 3D. Choć efekt ten był znany już wcześniej, nie przywiązywano do niego wagi. Czytaj dalej

Mózgi osób narcystycznych funkcjonują inaczej.

Osoby cierpiące na narcystyczne zaburzenie osobowości mają cieńszą korę mózgową w rejonie odpowiedzialnym za współczucie – zawiadamia „Journal of Psychiatric Research”. Badacze z Charité – Universitätsmedizin Berlin odkryli, że patologiczny narcyzm jest związany ze zmianami w budowie mózgu, które mogą tłumaczyć charakterystyczne cechy tego zaburzenia osobowości. Czytaj dalej

Specyficzne zmiany w mózgach źle traktowanych dzieci.

Wykorzystywanie fizyczne lub psychiczne w dzieciństwie pozostawia za sobą zmiany w określonych obszarach mózgu ofiary – informuje o wynikach badań „American Journal of Psychiatry”. Międzynarodowa grupa naukowców z Niemiec, Kanady i USA odkryła, że osoby będące ofiarami przemocy fizycznej lub psychicznej w okresie dzieciństwa mają inaczej zbudowane specyficzne rejony mózgu, a umiejscowienie zmian zależy od rodzaju doświadczanych nadużyć i może stanowić przyczynę późniejszych problemów psychicznych. Czytaj dalej

Wcześniaki nie muszą mieć trudności z nauką.

Zmiany w mózgu, jakie występują u wcześniaków nie muszą mieć charakteru trwałego – wynika z dwóch niezależnych badań, o których informuje New Scientist”. Sugerują one, że stosunkowo niewielka objętość kory mózgowej obserwowana u wielu dzieci urodzonych zbyt wcześnie, mimo niewielkich rozmiarów zawiera normalną liczbę neuronów. Co więcej, dzięki właściwej opiece po urodzeniu można przywrócić prawidłowe funkcjonowanie tych neuronów. Przez dziesięciolecia specjaliści uważali, że wcześniaki, które przeżyły okres noworodkowy doznają nieodwracalnych uszkodzeń mózgu. Wydawało się, że cienka kora zawiera za mało komórek nerwowych, ponieważ część nich zginęła z powodu niedokrwienia. Czytaj dalej

Gra na instrumencie korzystnie wpływa na mózg.

Włoscy naukowcy udowodnili, że praktyczne ćwiczenia muzyczne poprawiają koordynację obu rąk i sprawiają, że prawa i lewa półkula mózgu funkcjonują w bardziej harmonijny sposób. Badacze przeprowadzili dwa eksperymenty, w ramach których osoby badane uczestniczyły w dziesięciodniowym treningu gry na elektrycznym pianinie, po około 30 minut dziennie. Badani nie mieli wcześniej styczności z tego typu aktywnością muzyczną. Pierwsze badanie polegało jedynie na nauce gry na instrumencie. W drugim osoby badane były podzielone na trzy grupy, a każda z nich przechodziła trening o zróżnicowanym stopniu trudności (z towarzyszeniem metronomu, bądź muzyki w tym samym lub zupełnie innym tempie). Przed rozpoczęciem każdego eksperymentu i po jego zakończeniu eksperci mierzyli aktywność mózgu u uczestników badania. Czytaj dalej

Chińscy uczeni zbudowali ruchomą protezę dłoni.

Uczeni chińscy, monitorując 200 neuronów w mózgu rezusa zbudowali całkowicie ruchomą zrobotyzowaną dłoń, wykonująca ruchy palcami. Może się to przyczynić do zbudowania protezy rąk i dłoni odbierającej impulsy ruchowe bezpośrednio z kory mózgowej – poinformowały media.

Zespół naukowców z Brain-Computer Interface Research Team na Zhejiang University w Zijingang pod kierownictwem prof. Zheng Xiaoxiang, ogłosił w połowie lutego o opracowaniu technologii przechwytywania i odczytywania sygnałów motorycznych pochodzących z kory mózgowej małp. Zastosowanie tej właśnie technologii umożliwiło zbudowanie zrobotyzowanej protezy dłoni, która wykonuje pełne ruchy wszystkimi palcami.

Urządzenie składa się z dwóch czujników, umieszczonych bezpośrednio w mózgu małpy – rezusa Jianhui. Czujniki posiadają własne mikrochipy, odczytujące i przesyłające sygnały do modelu zrobotyzowanej ręki, znajdującego się poza klatką z małpą. Czytaj dalej

Uczenie bez bodźca i świadomości.

Jak nauczyć się bez większego wysiłku, a nawet świadomości, rzucać jak czołowy koszykarz albo grać na pianinie? Japońsko-amerykański zespół naukowców opracował bazującą na fMRI metodę, która stanowi twórcze rozwinięcie zwykłego neurotreningu i wg części specjalistów, wygląda jak żywcem wyjęta z filmu Matrix.
Naukowcy z Uniwersytetu w Bostonie (BU) i ATR Computational Neuroscience Laboratories w Kioto zauważyli, że można wykorzystać informację zwrotną z kory wzrokowej i modyfikować jej aktywność w taki sposób, by upodobniła się do idealnego wzorca danej czynności/zadania. Czytaj dalej

Pojedynczy gen zadecydował o rozwoju mózgu.

Wielkość i kształt ludzkiej kory mózgowej są prawdopodobnie określane przez pojedynczy gen. Do takiego wniosku doszli naukowcy z uniwersytetów Yale, Cambridge, Harvard oraz Northwestern, którzy badali przypadki jeden tureckiej i dwóch pakistańskich rodzin. W rodzinach tych rodzą się dzieci z najcięższymi przypadkami mikrocefalii. Wielkość mózgów noworodków wynosi zaledwie 10% normalnych rozmiarów, a kora mózgowa jest nieprawidłowo ukształtowana. Badania wykazały, że za nieprawidłowości odpowiada pojedynczy gen – NDE1. Stopień redukcji rozmiarów kory mózgowej oraz wpływ na morfologię mózgu sugerują, że gen ten odgrywa kluczową rolę w ewolucji ludzkiego mózgu – mówi Murat Gunel z Yale University. Czytaj dalej

Jak strach rządzi naszymi reakcjami?

Niektórzy mieli możność obserwować, inni tylko czytać o zachowaniu myszy złapanych przez kota. Gryzonie w takiej sytuacji zamierają. Strach: udawać nieżywego, uciekać, czy atakować? Tak można w skrócie podsumować możliwe strategie w przypadku zagrożenia. Jak się okazuje, za wybór postępowania wobec strachu odpowiadają określone części mózgu i wydzielone grupy neuronów, którymi można sterować farmakologicznie. Zaawansowane badania przeprowadziła wspólna ekipa włoskich naukowców z European Molecular Biology Laboratory (Europejskie Laboratorium Biologii Molekularnej, EMBL) w Monterotondo oraz laboratorium firmy farmaceutycznej GlaxoSmithKline w Weronie. Nowoczesne podejście polegało na połączeniu technik modyfikacji genetycznej, farmakologii oraz obrazowanie pracy mózgu myszy przy pomocy funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI). Czytaj dalej

Dlaczego tak trudno kontrolować emocje?

Zdarza się, że człowiek spokojny i opanowany znienacka wybucha emocjami, nad którymi nie potrafi zapanować. W zasadzie dotyka to niemal każdego. Dlaczego tak trudno kontrolować najsilniejsze emocje – odpowiedzieli naukowcy z Uniwersytetu Michigan: Kent Berridge, Jocelyn Richard i Alexis Faure. Ich zdaniem, emocje codzienne i te najsilniejsze mają osobny ?system sterowania”, a normalne sygnały wzbudzające i hamujące są zdumiewająco nieskuteczne w przypadku emocji ekstremalnych. Ze wcześniejszych prac Berridge’a wiadomo było, że dopamina, która motywuje do szukania nagrody, współpracuje z glutaminianem przy wywoływaniu silnych emocji: pożądania i strachu, w sąsiadujących regionach mózgu. Ta praca wykazała też, że dopamina może być odpowiedzialna tak samo za negatywne odczucia – strach w schizofrenii czy fobie, jak i za uzależnienie od narkotyków, powodując silne pragnienie. Czytaj dalej

Odważny mózg.

Aktywność fragmentu kory mózgowej decyduje o tym, czy przezwyciężymy strach – informują naukowcy z Izraela na łamach pisma „Neuron”. Ich odkrycie ma szansę pomóc w opracowaniu terapii dla osób cierpiących na rozmaite fobie i stany lękowe.
Dotychczas wiele badań poświęcono mechanizmom reakcji mózgu związanej z lękiem, o wiele mniej wiadomo o tym, co dzieje się w mózgu kiedy pomimo strachu podejmujemy odważne działanie. Naukowcy z Weizmann Institute of Science w Izraelu postanowili sprawdzić co dzieje się w naszym mózgu kiedy poddajemy się lękowi, a jakie mechanizmy działają kiedy go przezwyciężamy. Czytaj dalej

Odważny mózg – szansą dla lękliwych.

Aktywność fragmentu kory mózgowej decyduje o tym, czy przezwyciężymy strach – informują naukowcy z Izraela na łamach pisma „Neuron”. Ich odkrycie ma szansę pomóc w opracowaniu terapii dla osób cierpiących na rozmaite fobie i stany lękowe. Dotychczas wiele badań poświęcono mechanizmom reakcji mózgu związanej z lękiem, o wiele mniej wiadomo o tym, co dzieje się w mózgu kiedy pomimo strachu podejmujemy odważne działanie. Naukowcy z Weizmann Institute of Science w Izraelu postanowili sprawdzić co dzieje się w naszym mózgu kiedy poddajemy się lękowi, a jakie mechanizmy działają kiedy go przezwyciężamy. Czytaj dalej

Najnowsza technika badania mózgu testowana w Szpitalu Praskim.

Najnowsza, nieinwazyjna technika badania mózgu osób po urazie metodą spektroskopii bliskiej podczerwieni będzie testowana klinicznie w praskim Szpitalu Przemienienia Pańskiego w Warszawie, w ramach europejskiego projektu nEUROPt. Umowę w tej sprawie podpisały 14 czerwca ze szpitalem Warszawski Uniwersytet Medyczny oraz Instytut Biocybernetyki i Inżynierii Biomedycznej Polskiej Akademii Nauk im. Macieja Nałęcza. Rozwijana od kilku lat technologia optyczna, oparta na bliskiej podczerwieni, ma pozwalać na proste, nieinwazyjne i tanie badanie tkanek, m.in. wykrywanie raka piersi oraz ocenę kory mózgowej u osób z epilepsją, po urazie, udarze mózgu czy w czasie operacji kardiochirurgicznych, podczas których oziębia się mózg pacjenta. Docelowo możliwe ma być zarówno obrazowanie powierzchni mózgu (do głębokości mniej więcej 1 centymetra), jak i ocena wysycenia krwi tlenem. Czytaj dalej

Nowe badania ?obszarów językowych? mózgu.

Co definiuje nas, ludzi, jako odrębny i wyjątkowy gatunek? Myślenie abstrakcyjne, język – takie są najczęstsze odpowiedzi. Od dawna było wiadomo, które obszary mózgu odpowiadają za umiejętności językowe, ale tylko mniej więcej. Próby dokładniejszego określenia które to są obszary i co dokładnie robią napotykały na trudności. Wyniki otrzymywane przy użyciu dotychczasowych metod były niepewne i budzące wątpliwości. Potrzeba było innej metodyki badań, jaką zaproponowała Evelina Fedorenko, doktorantka znanego MIT. Czytaj dalej

Magnez potrzebny szczególnie podczas ciąży.

Magnez, pierwiastek zwany „królem życia” bierze udział w połowie z 600 procesów biochemicznych, które w każdej chwili przebiegają w naszym organizmie. Aktywnie uczestniczy w budowie kory mózgowej podczas rozwoju płodu, dlatego nie powinno go zabraknąć szczególnie w organizmach kobiet w ciąży. Magnez przetwarza białko, cukry i tłuszcze, reguluje ciepłotę ciała, zmniejsza skurcze mięśni, zapobiega powstawaniu kamieni żółciowych i chroni nasz organizm przed zatruciami, m.in. zmniejsza toksyczność ołowiu i pomaga pozbyć się go z organizmu. Czytaj dalej

Nowy mikrochip bada zachowanie komórek nerwowych.

Mikrochip, zbudowany z serii powtarzających się cienkich kanalików o mikrometrycznej średnicy, wraz z precyzyjnym femtosekundowym laserem oraz mikroskopem optycznym pozwala na badanie zachowania się komórek nerwowych (a dokładniej ich „wypustek” – aksonów) podczas regeneracji nerwu, po jego uszkodzeniu mechanicznym. Nowe urządzenie dostarcza bezcennych danych o komórkach nerwowych, które mogą być wykorzystane przez lekarzy zajmujących się odtwarzaniem nerwów, informuje „Lab on a Chip”. Czytaj dalej

Grubość kory mózgowej związana z poziomem inteligencji.

Poziom inteligencji zdrowych dzieci w wieku 6-18 lat jest związany z grubością kory mózgu – wykazali kanadyjscy naukowcy. Zależność ta jest najbardziej widoczna w obszarach kory, które scalają informacje z różnych obszarów mózgu. Artykuł na ten temat zamieszcza pismo „Intelligence”. Czytaj dalej

Odkryto sieć zapasowych naczyń krwionośnych ratujących mózg.

Organ tak ważny, jak mózg, musi być należycie zabezpieczony. Naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego zaobserwowali na jego powierzchni sieć „zapasowych” naczyń krwionośnych, które w normalnych warunkach niemal nie przenoszą krwi, lecz w sytuacji zablokowania naturalnych dróg dopływu krwi natychmiast otwierają się, przywracając krążenie życiodajnego płynu. Czytaj dalej