Poszukiwacze wrażeń lubią ostre potrawy.

Ludziom o wysokim wyniku na skali poszukiwania doznań nie przeszkadzają pikantne posiłki – wynika z badań naukowców z Pennsylvania State University (USA).
Amerykańscy badacze twierdzą, że cecha osobowości, jaką jest skłonność do poszukiwania doznań (sensation seeking), która w dużym natężeniu charakteryzuje osoby lubiące nowe i intensywne doświadczenia oraz podejmowanie ryzykownych zachowań, pozwala przewidzieć preferencję ostrych potraw. Naukowcy prosili uczestników badania o skosztowanie kapsaicyny – aktywnego składnika papryczek chilli – i stopniowo zwiększali dawkę związku, aby stwierdzić, w którym momencie badanym przestanie smakować posiłek. Czytaj dalej

Odkryto receptory swędzenia.

Naukowcy z Johns Hopkins University odkryli w skórze myszy specyficzne komórki odpowiedzialne za odczuwanie swędzenia – informuje pismo ”Nature Neuroscience”. Jak wskazują badania przeprowadzone na myszach, w ich skórze obecne są komórki nerwowe, sygnalizujące swędzenie – ale nie ból. Jeśli odkrycie to potwierdzi się w przypadku ludzi, może pomóc w opracowaniu metod leczenia przewlekłego swędzenia, w tym także swędzenia będącego skutkiem ubocznym przyjmowania leków. Komórki odpowiedzialne za swędzenie odbierają informacje ze skóry i przekazują do innych nerwów w rdzeniu kręgowym, który koordynuje odpowiedź na bodziec. Jak twierdzą autorzy badań, nawet gdy specyficzna komórka nerwowa odbierze bodziec zwykle wywołujący ból, wysyłany komunikat nie brzmi „to boli” ale „to swędzi”. Zarówno ból, jak i swędzenie to odczucia ważne dla przeżycia. Ból ma większe znaczenie, ponieważ skłania do przemieszczenia bolącej części ciała – aby uniknąć uszkodzenia tkanek. Swędzenie także ostrzega o obecności drażniących czynników – jak w przypadku reakcji alergicznych. Czytaj dalej

Piekąca metoda na nieżyt nosa.

Sprej do nosa zawierający kapsaicynę, składnik odpowiedzialny za palący smak pikantnych odmian papryki, może pomóc w leczeniu niektórych rodzajów zapalenia zatok (Annals of Allergy, Asthma & Immunology). Zespół doktora Jonathana Bernsteina z University of Cincinnati porównywał skuteczność spreju z wyciągiem z papryki ze sprejami placebo. W 2-tygodniowym eksperymencie wzięło udział 44 ochotników. Wszyscy cierpieli na niealergiczny nieżyt nosa: mieli zatkany nos, odczuwali ból zatok przynosowych i ucisk w ich okolicy.
Zasadniczo stwierdziliśmy, że sprej był bezpieczny i skuteczny w leczeniu niealergicznych nieżytów nosa. Okazało się, że pacjenci, którzy stosowali preparat z kapsaicyną, odczuwali poprawę szybciej (średnio w ciągu minuty od zastosowania) niż przedstawiciele grupy stosującej placebo. Czytaj dalej

Rakotwórcza kapsaicyna.

Kapsaicyna kojarzy się z ostrym smakiem papryczek chili, maściami przeciwbólowymi, odchudzaniem czy zwalczaniem nadciśnienia. Okazuje się jednak, że jej działanie jest nie tylko prozdrowotne. Naukowcy z Hormel Institute (University of Minnesota) połączyli bowiem alkaloid z nowotworami skóry. Na razie nie jest znany mechanizm molekularny, za pośrednictwem którego się tak dzieje. Rola kapsaicyny w rozwoju nowotworów nadal wzbudza kontrowersje. Wcześniej wykazano bowiem, że niszczy ona mitochondria, czyli centra energetyczne komórek rakowych oraz prowadzi do ich apoptozy (programowanej śmierci). Zespół Ann Bode oraz Mun Kyung Hwanga i Zigang Donga wykazał jednak podczas testów laboratoryjnych, że kapsaicyna może działać jak kancerogen, zwłaszcza na etapie powstawania pierwotnych zmian prenowotworowych (ang. tumor promotion stage). Czytaj dalej

Papryczka chili w walce z otyłością.

Kapsaicyna, związek odpowiedzialny za ostry smak papryki chili może pomagać w zrzuceniu zbędnych kilogramów i zapobiegać odkładaniu się tkanki tłuszczowej – potwierdzają amerykańskie badania.
Praca opisująca mechanizm odpowiedzialny za odchudzające własności kapsaicyny ukazała się na łamach pisma „Journal of Proteome Research”. Zdaniem jej autorów, najnowsze odkrycie może pomóc w walce z otyłością oraz jej powikłaniami, takimi jak: cukrzyca typu 2, nadciśnienie, choroby układu sercowo-naczyniowego oraz inne problemy zdrowotne. Według danych Światowej Organizacji Zdrowia (WHO), na świecie ok. 2 mld osób ma nadwagę, a 0,5 mld cierpi na otyłość i statystyki te rosną. Czytaj dalej

Wytapianie tłuszczyku? papryczką?

Papryczki chili, przysmak stosunkowo nielicznych koneserów, zawdzięczają swój palący smak alkaloidowi – kapsaicynie. Nie wiadomo dokładnie, jaką rolę pełnią piekące alkaloidy w roślinach. Zazwyczaj przyjmuje się, że rośliny wyewoluowały w ten sposób, ale ochronić się przed zjadaniem przez szkodniki. Dla kontrastu ludzie cenią sobie je właśnie w potrawach. Każdy konsument potwierdzi, że pali ona nie tylko w przełyku, ale spożyta obficie powoduje uczucie uczucie ciepła w całym ciele i pocenie się. Czy zatem nie dałoby się wykorzystać tego efektu do odchudzania? Czytaj dalej

Chroniczny ból nazywany jest przez lekarzy epidemią cywilizacyjną.

Podobno jeśli człowiek po czterdziestce budzi się i nie odczuwa żadnego bólu to… znaczy, że już nie żyje. Niektórzy przesuwają granicę wieku w jedną, lub drugą stronę, ale ten dowcip ma w sobie ździebko prawdy: chroniczny ból nazywany jest przez lekarzy epidemią cywilizacyjną. Istnieje przecież nawet specjalna dziedzina medycyny, zajmująca się zwalczaniem bólu. Niestety, poza chemicznymi lekami, które szkodzą, a w dodatku uzależniają, nie ma wiele do zaoferowania. Dlatego tak wiele nadziei pokłada się w badaniach nad mechanizmem powstawania bólu. Czytaj dalej

Gaz pieprzowy i kokaina – fatalna mieszanka!

Interakcje pomiędzy środkami psychostymulującymi a kapsaicyną – głównym składnikiem gazu pieprzowego – mogą tłumaczyć niektóre przypadki zgonów w policyjnych aresztach, jakie miały miejsce w USA na początku lat 90-tych XX wieku – informuje „New Scientist”. Jak wynika z opisów około 20 przypadków, niektóre osoby wydawały się umierać pod wpływem rozpylanego przez policję gazu Czytaj dalej

Piecze w język- chroni serce!

Amerykańscy naukowcy zauważyli, że nakładanie podczas zawału na skórę maści z kapsaicyną zmniejsza uszkodzenie mięśnia sercowego (Circulation). Dr Keith Jones z University of Cincinnati zaobserwował, że smarowanie alkaloidem skóry myszy w określonym miejscu wywołuje ciekawy efekt. Okazało się bowiem, iż nerwy czuciowe wysyłały sygnały aktywujące sprzyjające przeżyciu szlaki sygnalizacyjne wewnątrz komórek serca. Obecnie Jones współpracuje m.in. ze swoim kolegą z uczelni Nealem Weintraubem, by stworzyć analogiczny plan prób kapsaicynowych z udziałem ludzi. Czytaj dalej

Lista zastosowań kurkumy w tradycyjnym lecznictwie indyjskim zdaje się nie mieć końca.

Dobroczynne działanie kurkuminy – substancji zawartej w kurkumie, popularnej przyprawie używanej samodzielnie lub jako składnik mieszanki curry – jest znane od setek lat. Dopiero teraz udało się jednak zrozumieć mechanizm tego procesu. Czytaj dalej