Szansa na doustną szczepionkę przeciwko śmiertelnie groźnej bakterii.

Grupa naukowców z wiodących europejskich ośrodków rozpoczęła wspólny, przewidziany na trzy lata projekt, którego celem jest opracowanie szczepionki doustnej przeciwko Clostridium difficile – groźnej bakterii zabijającej dziesiątki tysięcy osób rocznie. Clostridium difficile to gatunek Gram-dodatnich beztlenowych przetrwalnikujących laseczek. Bakteria ta w naturalny sposób obecna jest w jelicie około 3 proc. dorosłych i 66 proc. dzieci. Jest całkowicie niegroźna dla zdrowych osób, jednak w sytuacjach osłabienia organizmu – szczególnie po niedawno odbytej antybiotykoterapii, która niszczy naturalną florę bakteryjną jelit, może zacząć namnażać się w niekontrolowany sposób, powodując groźne objawy ze strony układu pokarmowego. Czytaj dalej

Lekarze przeszczepią dziecku jelito, które wyhodują w jego ciele.

Lekarze z Los Angeles zamiast w laboratorium zamierzają wyhodować jelito cienkie wewnątrz ciała dziecka, a potem je przeszczepić. „New Scientist” pisze, że pierwsze takie próby przeprowadzono już na zwierzętach. Bioinżynierowie do hodowli tkanek i narządów zwykle wykorzystują ulegające biodegradacji materiały. Formują z nich odpowiedniego kształtu matrycę, którą pokrywają komórkami. Pod wpływem pożywki komórki te się rozmnażają się tworząc nową tkanką, jednocześnie rusztowanie, na której się to odbywa, ulega stopniowej degradacji. Czytaj dalej

Nanocząstki wpływają na wchłanianie żelaza z jelita.

Nanocząstki wpływają na wchłanianie składników odżywczych z przewodu pokarmowego do krwioobiegu (Nature Nanotechnology).
Prof. Gretchen Mahler z Binghamton University, Michael L. Shuler z Uniwersytetu Cornella i zespół podkreślają, że dotąd koncentrowano się głównie na krótkoterminowym czy bezpośrednim wpływie zdrowotnym nanocząstek. Co jednak w sytuacji, gdy chodzi o stały kontakt z niewielkimi ich dawkami? By to sprawdzić, Amerykanie posłużyli się komórkami jelit. W laboratorium hodowano linie ludzkich komórek przewodu pokarmowego, poza tym przyglądano się wyściółce jelit 5 kur.
Wchłanianie żelaza śledzono za pomocą nanocząstek polistyrenu (wybrano je ze względu na właściwości fluorescencyjne). Odkryliśmy, że przy krótkim czasie ekspozycji wchłanianie spadało o ok. 50%, a po jego wydłużeniu wzrastało nawet o ok. 200%. Było jasne, że nanocząstki oddziałują na wychwyt i transport żelaza – wyjaśnia Mahler. Czytaj dalej

Komórki macierzyste skalują wielkość jelita.

Dorosłe komórki macierzyste jelit reagują na wzrost konsumpcji, powiększając przewód pokarmowy.
Naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Berkley byli zaskoczeni tym odkryciem, ponieważ dotąd uważano, że kiedy embrionalne komórki macierzyste osiągną dojrzałość, pozostają po prostu w tkankach, zastępując komórki obumierające bądź zniszczone przez uraz. Tymczasem podczas najnowszych badań na muszkach owocowych okazało się, że mogą one reagować na zmiany w organizmie i środowisku.
Jak napisano w artykule opublikowanym w piśmie Cell, w czasie eksperymentów komórki macierzyste jelit owadów odpowiadały na zwiększoną podaż pokarmu, wytwarzając więcej komórek przewodu pokarmowego. Czytaj dalej

Przeciwutleniaczowy niedobór żelaza.

Pewne polifenole utrudniają wchłanianie żelaza w przewodzie pokarmowym, dlatego osoby z anemią powinny się ich wystrzegać (Journal of Nutrition). Polifenole są znane ze swych prozdrowotnych właściwości. Wiadomo, że zapobiegają lub opóźniają pewne typy nowotworów, wspomagają metabolizm kości i poprawiają ich gęstość, a także obniżają ryzyko chorób serca. Dotąd jednak niewiele osób myślało o tym, czy polifenole wpływają jakoś na absorpcję składników odżywczych ? wyjaśnia prof. Okhee Han z Uniwersytetu Stanowego Pensylwanii. Czytaj dalej

Przyjazne wirusy z jelit!

Wirusy kojarzą się z chorobami. Okazuje się jednak, że w niższych partiach naszych jelit znajduje się wiele dość słabo poznanych, lecz z pewnością łagodnych wirusów. Skład tej „menażerii” jest charakterystyczny dla danej osoby, pod tym względem różnią się nawet bliźnięta jednojajowe. Naukowcy ze Szkoły Medycznej Washington University badali bliźniaczki jednojajowe i ich matki. Ustalili, że większość jelitowych wirusów to nowe gatunki, które chowają się w przewodzie pokarmowym w pożytecznych dla nas bakteriach. Bez mikroflory jelit nie poradzilibyśmy sobie z trawieniem różnych składników diety, np. błonnika. Amerykanie zauważyli, że rezydujące w przewodzie pokarmowym wirusy wpływają na aktywność bakterii i dzięki nim można stwierdzić, w jakim są one stanie po przebytej chorobie i leczeniu antybiotykami. Czytaj dalej

Genetyczny efekt karmienia piersią.

Naukowcy odkryli, że mleko matki wpływa na ekspresję genów oseska. Może to wyjaśnić, czemu karmione w ten sposób dzieci mają silniejszy układ odpornościowy, rzadziej zmagają się z alergiami czy przewlekłymi chorobami, np. astmą czy cukrzycami typu 1. i 2. Geny są naprawdę wrażliwe na to, co jemy, a teraz mamy geny, które mogą wyjaśnić wiele klinicznych obserwacji dotyczących różnic między niemowlętami karmionymi mlekiem matki i odżywką ? wyjaśnia Sharon Donovan z University of Illinois. Czytaj dalej

Atlas bakterii zamieszkujących ciało człowieka.

Bakterie żyjące na człowieku mają swoje ulubione miejsca. O badaniach tego środowiska informuje „New Scientist”. Ludzkie ciało zamieszkuje tyle bakterii, że ich liczba 10-krotnie przewyższa liczbę komórek naszego organizmu. Aby stworzyć mapę zasiedlenia ciała, zespół Elizabeth Costello z University of Colorado w Boulder pobierał wymazy z 18 miejsc ciał ośmiu osób w ciągu czterech miesięcy. Naukowcy chcieli ustalić czynniki, kształtujące bakteryjne populacje na naszym ciele. Czytaj dalej

Wszystko przez mykobakterie!

Badacze z Uniwersytetu McGill informują o zidentyfikowaniu mechanizmu mogącego odgrywać istotną rolę w rozwoju choroby Leśniowskiego-Crohna – ciężkiego schorzenia jelit, rozwijającego się jako efekt rozległego stanu zapalnego. Zdaniem naukowców, mozliwą przyczyną choroby jest niezdolność organizmu do wczesnego wykrycia bakterii z rodzaju Mycobacterium. Czytaj dalej