Mózg z okienkiem.

Przezroczysty implant pozwoli lekarzom obserwować, a może i leczyć mózg pacjenta – informuje pismo „Nanomedicine: Nanotechnology, Biology and Medicine”.
Implant będący „okienkiem” do mózgu opracowali naukowcy z University of California w Riverside. Wykonany został z przezroczystej itrowo-cyrkonowej odmiany ceramiki stosowanej do wytwarzania protez stawu biodrowego czy koron dentystycznych. Oprócz obserwacji tkanki mózgowej wynalazek może pozwolić na leczenie niektórych chorób neurologicznych przy użyciu lasera. Czytaj dalej

Nowa metoda reperacji uszkodzonych nerwów.

Przy pomocy specjalnego implantu oraz leczniczego żelu możliwe jest przywrócenie funkcji zniszczonych nerwów obwodowych – informuje na swojej stronie internetowej Tel Aviv University (Izrael). Izraelscy naukowcy opracowali metodę, przy pomocy której są w stanie połączyć rozerwane końce uszkodzonego nerwu peryferyjnego i wznowić przepływ sygnałów ruchowych lub czuciowych w danym miejscu. Czytaj dalej

Mostkowanie nerwu implantem z żelem.

Zespół z Uniwersytetu w Tel Awiwie opracował metodę naprawy uszkodzonych nerwów obwodowych. Dzięki biodegradowalnemu implantowi oraz sterującemu żelowi regeneracyjnemu (ang. Guiding Regeneration Gel, GRG), który nasila wzrost nerwu, można zwiększyć funkcjonalność zniszczonej struktury. Rozwiązanie przetestowano na zwierzętach, a dr Shimon Rochkind twierdzi, że za kilka lat trafi ono do klinik. Czytaj dalej

Podskórne badanie krwi.

Umieszczony pod skórą niewielki implant dokonuje badania krwi i przekazuje rezultaty do smartfonu – informuje serwis „BBC News”. Choć nad tego rodzaju diagnostycznymi implantami pracuje wiele zespołów, szwajcarscy twórcy urządzenia – prof. Giovanni de Micheli z Ecole Polytechnique Federale de Lausanne i Sandro Carrara – twierdzą, że ich wynalazek jest wyjątkowy, ponieważ mierzy jednocześnie poziom aż pięciu substancji. Czytaj dalej

Biozęby z komórek dziąseł.

W niedalekiej przyszłości implanty stomatologiczne mogą zostać wyparte przez zęby wyhodowane z komórek dziąseł. Ponieważ zastępując zęby implantami, nie odtwarza się naturalnej struktury korzenia, tarcie związane choćby z jedzeniem prowadzi do zaniku kości wokół „wstawki”.
Prace nad tzw. biozębami dla dorosłych koncentrują się na pozyskaniu zawiązków zębów (takich jak u się płodu). Mimo różnicy środowisk, zawiązki mogłyby normalnie urosnąć. Wyzwaniem pozostaje jednak zidentyfikowanie komórek nadających się do opisanego celu. Dotąd naukowcy często posługiwali się komórkami embrionalnymi, ale choć spełniają one swoją funkcję, z oczywistych względów nie sprawdzą się w codziennej praktyce klinicznej. Czytaj dalej

Implant pozwoli niewidomym czytać.

Udało się opracować implant, który pozwala „tłumaczyć” zwykłe napisy na alfabet Brailea, odczytywany dzięki elektrodom wszczepionym do oka – informuje New Scientist”. Implant jest zmodyfikowaną wersją tak zwanej protezy siatkówkowej, za pomocą której można częściowo przywrócić wzrok osobom z barwnikowym zwyrodnieniem siatkówki (retinitis pigmentosa). W tej chorobie degeneracyjnej, dotykającej młodych dorosłych, zniszczeniu ulegają komórki fotoreceptorowe siatkówki oka, jednak pozostają nieuszkodzone neurony przekazujące obraz do mózgu. Protezy takie jak Argus II, wytwarzana przez firmę Second Sight w Sylmar (Kalifornia) przekształcają obraz video z kamery zamontowanej na okularach na sygnały elektroniczne, „wyświetlane” przez zestaw elektrod (10 na 6), wszczepionych do siatkówki. W ten sposób powstaje złożony z pikseli obraz świata, pozwalający odróżniać światło od ciemności, a nawet znaleźć obiekty takie jak drzwi. Jednak odczytywanie liter i słów za pomocą protezy jest powolne z powodu jej niskiej rozdzielczości. Dlatego Thomas Lauritzen z Second Sight stworzył zmodyfikowaną wersję Argusa II, która prezentuje użytkowników alfabet Braile’a. Brajlowskie litery i cyfry składają się z najwyżej 6 punktów (2X3), dlatego mogą je „wyświetlać” istniejące implanty. Czytaj dalej

Eksperci: dajmy szansę niesłyszącym wejść w świat dźwięków.

Wczesne wykrycie wady słuchu i podjęcie terapii oraz systematycznej rehabilitacji daje dziecku szansę na wejście w świat dźwięków i lepsze funkcjonowanie w społeczeństwie – mówili eksperci w czwartek na spotkaniu z mediami w Warszawie.
„W społeczeństwie powszechny jest mit, że dziecko głuche jest takie samo jak słyszące tylko, że nie słyszy. Ale to błąd, bo ograniczenie dopływu informacji ze świata wpływa na kształtowanie się osobowości tego dziecka” – powiedział surdopedagog i logopeda prof. Bogdan Szczepankowski, współtwórca polskiego systemu językowo-migowego. Podkreślił, że z tego powodu bardzo ważne jest, by niedosłuchy były wcześnie wykrywane. Daje to bowiem szansę na wczesne rozpoczęcie działań terapeutycznych i rehabilitacji, dzięki którym dziecko, a później dorosły człowiek może lepiej funkcjonować w społeczeństwie.
Jadwiga Czartoryska, prezes Fundacji Orange, która prowadzi ogólnopolski program pomocy małym dzieciom z wadą słuchu pt. „Dźwięki marzeń”, przypomniała, że w Polsce od 10 lat prowadzone są przesiewowe badania słuchu noworodków (wprowadzone przez Wielką Orkiestrę Świątecznej Pomocy – PAP). Dzięki temu wada słuchu może być wykryta do 48 godzin po przyjściu na świat dziecka. Czytaj dalej

Czas na implanty zasilane bezprzewodowo.

Inżynierowie z Uniwersytetu Stanforda zaprezentowali miniaturowe urządzenie, dzięki któremu z rozruszników serca będzie można wyeliminować duże i niewygodne w użyciu baterie. Zasilające rozruszniki baterie stanowią ich największą część, a że działają tylko przez określony czas, chory musi być poddawany kolejnym zabiegom chirurgicznym mającym na celu wymianę baterii.
Uczeni ze Stanforda zademonstrowali niezwykle małe urządzenie, które umożliwia zasilanie rozrusznika nie z baterii, ale z niewielkiego źródła fal radiowych umieszczonych na ciele pacjenta. Wspomniane urządzenie, które wszczepia się wraz z rozrusznikiem, mieści się w sześcianie wielkości główki szpilki. Jego boki mają zaledwie 0,8 mm długości. Eksperymenty wykazały, że po umieszczeniu tego urządzenia na głębokości 5 centymetrów w klatce piersiowej, zapewnia ono zasilanie rozrusznikowi. Dotychczas sądzono, iż na taką odległość nie można przekazać bezprzewodowo zasilania.
Prace uczonych ze Stanforda pozwolą nie tylko na łatwiejsze zasilanie rozruszników. Będzie można dzięki nim zapewnić energię kamerom w pigułce badającym przewód pokarmowy czy stymulatorom mózgu. Przydadzą się praktycznie wszędzie tam, gdzie potrzebne jest niewielkie, bezprzewodowe źródło zasilania. Czytaj dalej

Zdalnie zasilane implanty w krwioobiegu.

Podczas International Solid-State Circuits Conference uczeni z Uniwersytetu Stanforda zaprezentowali niewielki implant, zdolny do kontrolowania swej trasy w układzie krwionośnym człowieka. Ada Poon i jej koledzy stworzyli urządzenie zasilane za pomocą fal radiowych. Implant można więc wprowadzić do organizmu człowieka, kontrolować jego trasę i nie obawiać się, że np. wyczerpią się baterie.

Takie urządzenia mogą zrewolucjonizować technologię medyczną. Ich zastosowanie będzie bardzo szerokie – od diagnostyki do minimalnie inwazyjnej chirurgii – mówi Poon. Jej implant będzie mógł wędrować przez układ krwionośny, dostarczać leki do wyznaczonych miejsc, przeprowadzać analizy, a być może nawet rozbijać zakrzepy czy usuwać płytki miażdżycowe. Czytaj dalej

Implant stawu biodrowego jak silnik spalinowy.

Ku zaskoczeniu amerykańskich naukowców okazało się, że nawilżaczem w implantach stawów biodrowych typu metal-metal jest grafit, nie białka. Wiedza ta pozwoli zaprojektować lepsze materiały do implantów, które będą mniej podatne na zużycie. Zespół złożony ze specjalistów z Northwestern University, Centrum Medycznego Rush University oraz Universität Duisburg-Essen odkrył, że kluczowym składnikiem lubrykantu z powierzchni implantu typu metal-metal jest grafit. Nawilżacz jest zatem bardziej podobny do występującego w silniku spalinowym niż w naturalnym stawie. Czytaj dalej

Nanobruk oszukuje układ odpornościowy.

Implanty „wybrukowane” nanocząstkami metalu zmniejszają ryzyko odrzucenia przez organizm. Naukowcy z Uniwersytetu w Göteborgu jako pierwsi wyjaśnili, czemu implant o nierównej powierzchni łatwiej integruje się z otaczającą tkanką niż jego gładka wersja (International Journal of Nanomedicine).
Zespół badawczy pracował pod przewodnictwem Hansa Elwinga. Szwedzi wykorzystali technikę, dzięki której na złotej powierzchni można było uzyskać nanostruktury o średnicy 10-18 nm, a następnie związać je z drugą idealnie gładką złotą powierzchnią w ściśle kontrolowanych odległościach. W ten sposób uzyskano coś na kształt wybrukowanego chodnika. Czytaj dalej

Szczur ze sztucznym móżdżkiem.

Sztuczny móżdżek u szczurów to, wg futurystów, kolejny krok na drodze do stworzenia cyborgów, u których wzmocniono by działające prawidłowo funkcje. Dla biologów i lekarzy osiągnięcie Mattiego Mintza z Uniwersytetu w Tel Awiwie ma jednak nieco inne znaczenie: daje nadzieję na zastąpienie struktur uszkodzonych przez udar, wypadek czy procesy starzenia. Naukowcy podkreślają, że dotychczasowe protezy, np. implant ślimakowy, pozwalały na jednokierunkową komunikację ? od urządzenia do mózgu albo na odwrót. W przypadku sztucznego móżdżku przepływ informacji zachodzi w obie strony. Czytaj dalej

Elektroniczny implant skontroluje nowotwory.

Niemieccy naukowcy opracowali procesorowy implant, który wszczepiony pacjentowi, kontroluje rozwój nowotworu – poinformował magazyn „Technology Review”.
Urządzenie o wielkości 2 cm, nazwane IntelliTuM (Intelligent Implant for Tumor Monitoring), ma obudowę z plastiku używanego do przeszczepów i przetestowanego toksykologicznie. Implant opracował zespół z Heinz-Nixdorf Institute for Medical Electronics (HNIME) na Uniwersytecie Technicznym w Monachium.
Urządzenie jest instalowane przy użyciu laparoskopu.
Wewnątrz implantu umieszczony jest czujnik, procesor i chip sieci bezprzewodowej o zasięgu kilkudziesięciu centymetrów. Czujnik dokonuje pomiarów poziomu tlenu w płynach ciała w bezpośrednim otoczeniu nowotworu. Nagła zmiana poziomu tlenu, świadczy o tym, że nowotwór zaczął się rozrastać. Czytaj dalej

Wolne rodniki czapką niewidką dla implantów.

Pokrycie implantów stawów kolanowych rodnikami sprawia, że są one przez organizm postrzegane jako ciała w mniejszym stopniu obce. Zmniejsza to ryzyko odrzucenia protez przez organizm.
Prof. Marcela Bilek z Uniwersytetu w Sydney sądzi, że wolne rodniki tworzą wokół powierzchni implantu coś w rodzaju czapki niewidki.
Australijczycy wyjaśniają, że implanty stawów kolanowych czy biodrowych, stenty itp. z definicji wymagają kontaktu struktur biologicznych z metalem czy plastikiem. Kiedy jednak białka stykają się ze sztucznymi powierzchniami, ulegają denaturacji i zatracają swoją konformację przestrzenną, która jest im niezbędna do prawidłowego funkcjonowania. Organizm próbuje je naprawiać, a gdy się to nie udaje, wskutek nadmiernego włóknienia implant zostaje otoczony grubą warstwą tkanki bliznowatej. Czytaj dalej

Nowy kompozyt do rekonstrukcji twarzy?

Bioinżynierowie z Uniwersytetu Johnsa Hopkinsa opracowali płynny materiał ? kompozyt cząsteczek naturalnych i syntetycznych ? który może pomóc w odtworzeniu uszkodzonej tkanki miękkiej. Wstrzykuje się go pod skórę, a następnie utwardza za pomocą światła. Naukowcy porównują to do zestalania galaretki w formie po spadku temperatury (Science Translational Medicine). Na razie Amerykanie przeprowadzili wstępne badania na szczurach i ludziach. Rezultaty okazały się naprawdę zachęcające, ale wynalazek nie nadaje się jeszcze do rutynowego stosowania w klinikach. Implantowane materiały biologiczne mogą naśladować fakturę tkanki miękkiej, ale są zazwyczaj szybko rozkładane przez organizm. Materiały syntetyczne bywają bardziej stałe, ale układ odpornościowy je odrzuca i przeważnie nie łączą się dobrze z otaczającą naturalną tkanką. Nasz materiał kompozytowy, z biologicznym komponentem zwiększającym kompatybilność z ciałem i syntetycznym odpowiadającym za wytrzymałość, łączy najlepsze cechy obu światów ? podkreśla dr Jennifer Elisseeff. Czytaj dalej

Wstrzykiwalny implant przy uszkodzeniach krążków międzykręgowych.

Brytyjscy badacze zaproponowali rozwiązanie, które przyniesie wielką ulgę osobom cierpiącym na chroniczne bóle pleców. Ponieważ często są one spowodowane degeneracją krążków międzykręgowych, będzie można zastosować wstrzykiwalny implant z biomateriału. Naukowcy z Uniwersytetu w Manchesterze opublikowali w piśmie Soft Matter artykuł na temat dziejów swojego wynalazku. Ma on naprawdę duże znaczenie, gdyż po bólach głowy przewlekłe bóle pleców są najczęstszą dolegliwością neurologiczną. Szacuje się, że w którymś momencie życia doświadcza ich aż 80% ludzi. Czytaj dalej

Pomiar stawowego zużycia materiału.

Ferrografia jest od dawna stosowana do analizy olejów, smarów i płynów hydraulicznych. Próbkę umieszcza się w silnym polu magnetycznym. W ten sposób można np. odseparować cząstki pochodzące ze zużycia silników. Teraz naukowcy z Uniwersytetu w Tel Awiwie chcą zastosować zmodyfikowaną wersję tej metody ? bioferrografię ? do oceny stanu implantów ortopedycznych, skuteczności leków czy diagnozowania różnych chorób, np. nowotworów, na wczesnych etapach. Wyniki badań zespołu profesora Noama Eliaza ukazały się w periodyku Acta Biomaterialia. W chorobie zwyrodnieniowej stawów chrząstki ulegają stopniowym uszkodzeniom. W skrajnych przypadkach dochodzi do tarcia kości. Obecnie diagnoza opiera się w dużej mierze na wynikach prześwietlenia, w ten sposób trudno jednak precyzyjnie ocenić zaawansowanie choroby. Wg Izraelczyków, bioferrografię można wykorzystać do uchwycenia jej na wczesnym etapie, poza tym jest ona bardziej obiektywna od rtg. Czytaj dalej

Z nowym implantem pojeżdżą na rowerze.

Inżynierowie skonstruowali stymulator mięśni, który jest na tyle mały, że można go wszczepić do kanału kręgowego. Ma on pomóc paraplegikom (osobom z porażeniem dwukończynowym) w wykonywaniu ćwiczeń wzmacniających mięśnie nóg. Implant przypomina rozmiarami dziecięcy paznokieć. W pojedynczym module zmieściły się zarówno elektrody, jak o stymulator. Projektem EPSRC (Engineering and Physical Sciences Research Council) kieruje prof. Andreas Demosthenous z Uniwersyteckiego College’u Londyńskiego. Współpracują z nim eksperci z Uniwersytetu we Fryburgu Bryzgowijskim oraz Tyndall Institute. Czytaj dalej