Hodowla mięśni, które same się regenerują.

Udało się wyhodować, w warunkach laboratoryjnych, tkankę mięśniową, która nie tylko wygląda i działa jak prawdziwa, ale także sama się regeneruje – informuje pismo „Proceedings of the National Academy of Sciences”. Zdolna do regeneracji tkanka mięśniowa jest dziełem naukowców z Duke University. To istotny postęp w dziedzinie hodowli tkanek, który autorzy przypisują stworzonemu przez siebie doskonałemu środowisku do wzrostu mięśni. W hodowli są zarówno dobrze rozwinięte, kurczliwe włókna mięśniowe jak i niedojrzałe komórki macierzyste, zwane komórkami satelitarnymi. Czytaj dalej

Hodowla zamiast produkcji.

Łącząc zawansowaną technologię z inżynierią genetyczną, można wytwarzać potrzebne elementy z pomocą bakterii – informuje pismo „Nature Materials”. Profesor Timothy Lu i jego koledzy z Massachusetts Institute of Technology oraz Harvardu i uniwersytetu w Bostonie wytworzyli uporządkowane struktury z ekstremalnie wytrzymałych białek, uzupełnione kryształami półprzewodników i przewodami elektrycznymi. Pod pewnymi względami przypominają one bakteryjny biofilm, powstający na naszych zębach. Czytaj dalej

Krok ku biosztucznej wątrobie.

Mikroreaktor do hodowli komórek wątroby – hepatocytów opracowano w Instytucie Biocybernetyki i Inżynierii Biomedycznej im. Macieja Nałęcza Polskiej Akademii Nauk w Warszawie. W laboratoriach ludzkie i zwierzęce komórki najczęściej rosną i mnożą się w standardowych naczyniach hodowlanych, w warunkach znacznie różniących się od panujących w żywym organizmie. Fakt ten utrudnia – a niekiedy nawet uniemożliwia – właściwy rozwój wielu rodzajów komórek. Czytaj dalej

Świński problem z bakteriami.

Połowa wszystkich hodowanych na świecie świń żyje w Chinach, a ponad połowa z nich jest karmiona paszami z antybiotykowymi promotorami wzrostu. Tego typu środki przynoszą korzyści hodowcom. W zatłoczonych chlewniach bardzo łatwo o infekcje, a co za tym idzie, straty w hodowli. Jednak dodawanie do paszy antybiotyków może ułatwiać powstawanie antybiotykoopornych szczepów bakterii. Bakterie, które przeżyły działanie antybiotyków, mogą zyskać gen oporności na antybiotyki (ARG). Później takie bakterie mogą zarażać ludzi.
W obawie przed tego typu infekcjami Unia Europejska zabroniła w 2006 roku stosowania antybiotykowych promotorów wzrostu. Są one jednak dopuszczalne m.in. w USA. O tym, że obawy o ludzkie zdrowie są uzasadnione może świadczyć fakt, że ostatnio wykazano, iż w znajdującym się w amerykańskich sklepach mięsie drobiowym, w którym znaleziono salmonellę, w około połowie zarażonych próbek bakteria była oporna na co najmniej trzy antibiotyki. Czytaj dalej

Posiłek z hodowli mikrobiologicznej.

W ogródkach przydomowych, choć w tym przypadku lepiej chyba mówić o podręcznych, można uprawiać różne rzeczy, mało kto wpadłby jednak jak dziesięcionóg Kiwa puravida na pomysł hodowli mikrobiologicznej. Krab ma na swych szczypcach wiele różnych bakterii, które potem zjada.
Odkrywcą gatunku K. puravida jest Andrew Thurber, ekolog morski z Uniwersytetu Stanowego Oregonu. Był zaskoczony, że na te zwierzęta natrafiono dopiero teraz, ponieważ wcale nie są małe i występują masowo, w dodatku 6 godzin drogi od głównego portu Kostaryki.
W odróżnieniu od reszty ekipy, Thurber wcale nie był nastawiony na odkrywanie nowych gatunków. Pływał na łodzi, skąd prowadzone były badania geologiczne. Jego towarzysze studiowali wycieki metanu na dnie oceanu. W pewnym momencie pilot pojazdu podwodnego Gavin Eppard zauważył 9-cm kraba, który machał szczypcami nad jednym z wycieków. Po wynurzeniu wręczył go Thurberowi. Czytaj dalej

Można śledzić wzrost naczynia po przeszczepie.

Naukowcy z Uniwersytetu Yale znaleźli sposób na monitorowanie wzrostu wyhodowanych naczyń po przeszczepieniu do organizmu chorego. Metoda bazuje na rezonansie magnetycznym i nanocząstkach.
Wcześniej nie było sposobu na śledzenie, jak wyhodowane w laboratorium tkanki rosną w ciele po zaimplantowaniu. Dr Christopher K. Breuer ma nadzieję, że dzięki odkryciu jego zespołu w przyszłości naczynia z własnego materiału biologicznego pacjenta będą spersonalizowane – zaprojektowane z myślą o konkretnej anomalii sercowo-naczyniowej czy chorobie. Podczas eksperymentów Amerykanie posłużyli się dwiema grupami komórek, z których uzyskali naczynia krwionośne. W pierwszej grupie komórki oznakowano środkiem kontrastowym do obrazowania metodą rezonansu magnetycznego. Komórek z drugiej grupy nie modyfikowano w żaden sposób. Powstałe naczynia wszczepiono myszom. Zespół Breuera chciał sprawdzić, czy naczynia utworzone z komórek znakowanych kontrastem będą widoczne podczas MRI i czy zabieg ten nie wpływa niekorzystnie na komórki albo działanie naczyń. Czytaj dalej

Pierwsza wszczepialna sztuczna nerka.

Na początku września badacze z Uniwersytetu Kalifornijskiego w San Francisco (UCSF) zaprezentowali prototyp wszczepialnej sztucznej nerki. Kiedy ulepszą swoje dzieło, dializy przestaną już być potrzebne.
Urządzenie, nad którym pracują Amerykanie, ma zawierać tysiące mikroskopijnych filtrów oraz bioreaktor, naśladujący metaboliczną i regulującą nawodnienie funkcję prawdziwej nerki. Pracami zespołu inżynierów, lekarzy i biologów z całego kraju kieruje dr Shuvo Roy z UCSF. Na najciężej chorych pacjentach z przewlekłą niewydolnością nerek wykazano, że działa aparatura wielkości pokoju. Teraz prowadzona jest miniaturyzacja ? ostatecznie wszystko ma mieć rozmiary kubka. Naukowcy wykorzystują technologię półprzewodnikową (krzem) i moduły z żywymi komórkami nerek. Całość można by wszczepić choremu bez konieczności podawania leków immunosupresyjnych, które tłumiąc reakcję układu odpornościowego zapobiegają odrzuceniu narządu. Czytaj dalej

Ogródek na antybiotykach.

Mrówki wykorzystują całe zestawy antybiotyków, które mają zahamować wzrost niechcianych grzybów i bakterii w hodowlach grzybów na pokarm dla larw i królowej. Antybiotyki są wytwarzane przez żyjące z nimi w symbiozie promieniowce (Actinomycete).
Chociaż mrówki grzybiarki (Acromyrmex octospinosus) są badane od ponad wieku, po raz pierwszy zademonstrowano, że pojedyncza kolonia stosuje parę różnych antybiotyków. Zespół doktora Matta Hutchingsa z Uniwersytetu Wschodniej Anglii porównuje to do leczenia infekcji u ludzi za pomocą nie jednego, ale całej baterii medykamentów. Czytaj dalej

ONZ: Mangrowce giną czterokrotnie szybciej niż lasy.

Zarośla mangrowców na świecie giną czterokrotnie szybciej niż zasoby lasów lądowych – alarmuje raport Programu Środowiska Narodów Zjednoczonych (UNEP). Od 1980 roku znikła już jedna piąta mangrowców. Chociaż tempo, w jakim w ciągu roku lasy mangrowcowe (namorzynowe) ulegają zniszczeniu, zmniejszyło się, autorzy raportu „Światowy atlas mangrowców” ostrzegają, że dalsze ich niszczenie i rozwój hodowli krewetek doprowadzą do ekologicznej klęski. Raport UNEP szacuje, że w ciągu roku jeden hektar wiecznie zielonych lasów równikowych na bagnistych wybrzeżach morskich generuje dzięki rybołówstwu od 2000 do 9000 dolarów – o wiele więcej niż hodowla i turystyka. Właśnie hodowla i turystyka stanowią największe zagrożenie dla lasów namorzynowych, wycinanych, by tworzyć plaże i budować na nich kurorty oraz zakładać farmy krewetkowe. Czytaj dalej

Bardotka chce wprowadzenia dnia wegetariańskiego.

Francuska aktorka Brigitte Bardot zaapelowała do przewodniczącego Komisji Europejskiej Jose Manuela Barroso o lobbowanie za wprowadzeniem w państwach członkowskich UE dnia wegetariańskiego. „Na kilka tygodni przed szczytem klimatycznym, który odbędzie się w Kopenhadze, pragnę zwrócić Pana uwagę na konieczność krytycznego spojrzenia na hodowlę, której skutki dla środowiska są bardzo niepokojące” – napisała Bardot w swym liście otwartym. Aktorka, odwołując się do raportu Organizacji Narodów Zjednoczonych ds. Wyżywienia i Rolnictwa (FAO), podkreśla, że na sektor hodowli bydła i trzody chlewnej przypada więcej emisji gazów cieplarnianych niż na transport. Czytaj dalej

Podwójna ochrona przed nowotworzeniem.

Golce, zwane także nagimi szczurami, nie są co prawda najpiękniejszymi zwierzętami na Ziemi, lecz oporności na rozwój nowotworów możemy im co najwyżej pozazdrościć. Co jednak decyduje o tej niezwykłej właściwości? Oprócz wyjątkowej dbałości o jakość białek (pisaliśmy na ten temat niecały rok temu), ich komórki posiadają jeszcze co najmniej jedną unikalną cechę: zdolność do hamowania własnych podziałów w reakcji na zagęszczanie się struktury tkanki, będące efektem ubocznym rozrostu nowotworowego. Czytaj dalej

Papierowy model pozwala badać tkanki serca po zawale.

Badacze z Uniwersytetu Harvarda twierdzą, że ułożone w stosy krążki papieru ? nasączone żelem z zawieszonymi w nim komórkami ? pozwolą lepiej zrozumieć, jak guzy i uszkodzona tkanka serca reagują na leki (Proceedings of the National Academy of Sciences). Chemik George Whitesides i jego zespół podkreślają, że ich zdaniem, metoda umożliwia też precyzyjniejsze dostosowanie terapii do pacjenta. Czytaj dalej