Gen przyspieszający uczenie się i zapamiętywanie.

Nadekspresja genu TLX pobudza neurogenezę w hipokampie, a tym samym sprzyja poprawie procesów uczenia się i zapamiętywania u dorosłych osobników – czytamy na łamach czasopisma „PNAS”. Naukowcy z amerykańskiego szpitala City of Hope wykazali, że manipulowanie ekspresją receptora jądrowego TLX powoduje u badanych zwierząt tworzenie się nowych neuronów w rejonie mózgu odpowiedzialnym za uczenie się i zapamiętywanie – hipokampie. Badane osobniki z nadekspresją wspomnianego genu mają większe móz Czytaj dalej

Zlokalizowano miejsce odpowiedzialne za pamięć społeczną.

Wyniki badań amerykańskich naukowców sugerują, że pamięć społeczną można przypisać do określonego obszaru mózgu, jakim jest mała część hipokampa o nazwie CA2 – informuje czasopismo „Nature”. Badacze z Centrum Medycznego Uniwersytetu Columbia (CUMC) przekonują, że określony fragment hipokampa – struktury znajdującej się w płatach skroniowych mózgu – może odpowiadać za istnienie pamięci społecznej, która pozwala nam na odróżnianie osób obcych i znajomych. Czytaj dalej

Potencjalne terapeutyczne zastosowania ecstasy.

Ecstasy może być pomocne w leczeniu zaburzeń lękowych i zespołu stresu pourazowego (PTSD) – wynika z badań brytyjskich naukowców, które zostały opublikowane na łamach czasopisma „Biological Psychiatry”. Badacze z Imperial College London (Wielka Brytania) zaobserwowali, że MDMA (3,4-Metylenodioksymetamfetamina), czyli właśnie ectasy, zmniejsza aktywność układu limbicznego – struktury zaangażowanej w powstawanie emocji – oraz osłabia połączenia między płatem skroniowym przyśrodkowym a przyśrodkową korą przedczołową. Odwrotne efekty występują u osób cierpiących z powodu zaburzeń lękowych. Czytaj dalej

Ćwiczenia szybko mogą poprawiać pamięć.

Regularny trening ruchowy szybko poprawia nie tylko wydolność fizyczną, ale też zdolności pamięciowe i ogólne funkcjonowanie mózgu u starzejących się osób – wynika z badań, które publikuje internetowe wydanie pisma “Frontiers in Aging Neuroscience”. Naukowcy z University of Texas w Dallas (USA) doszli do takich wniosków po przebadaniu grupy 37 osób w średnim i starszym wieku (57-75 lat) prowadzących siedzący tryb życia. Podzielono ich na dwie grupy. Jedna miała trzy razy w tygodniu przez godzinę wykonywać ćwiczenia aerobowe (tj. takie, w których mięśnie uzyskują energię z procesów spalania tlenowego), jak np. jazda na rowerku stacjonarnym czy bieganie na bieżni. Osoby z drugiej grupy, tzw. kontrolnej, miały czekać na dostanie się na zajęcia ruchowe z listy rezerwowej. Doświadczenie trwało 12 tygodni. Czytaj dalej

Gen ADAM10 wpływa na ryzyko choroby Alzheimera.

Dwie rzadkie mutacje w obrębie genu ADAM10 powodują rozwój choroby Alzheimera – informują naukowcy z Massachusetts General Hospital (MGH), których wnioski zostały opublikowane w piśmie „Neuron”. Gen ADAM10 koduje enzym biorący udział w przetwarzaniu białka prekursorowego amyloidu (APP). Podczas badań na transgenicznych myszach naukowcy zaprezentowali, w jaki sposób jego dwie mutacje sprzyjają akumulacji amyloidu beta w mózgu. Okazało się też, że ograniczają one powstawanie nowych komórek nerwowych w hipokampie, tj. strukturze mózgu odpowiedzialnej za pamięć i uczenie się. Czytaj dalej

Naukowcy potrafią manipulować wydajnością hipokampa.

Badacze są w stanie wpływać na efektywność procesów uczenia się i zapamiętywania, dzięki kontroli produkcji białka w hipokampie – informuje czasopismo „NeuroMolecular Medicine”. Naukowcy z Tel Aviv University (Izrael) zdołali zahamować procesy uczenia się i zapamiętywania u myszy, wstrzykując zwierzętom w okolice hipokampa (obszaru odpowiedzialnego za te zdolności) wirus, który nasilał wytwarzanie w tym obszarze tomozyny – białka wpływającego na aktywność neuroprzekaźników. Czytaj dalej

Gdy mózg rośnie, wspomnienia znikają.

Brak wspomnień z najwcześniejszych lat naszego życia może mieć związek z powstawaniem nowych neuronów – informuje serwis „BBCNews/Health”.
Dr Paul Frankland z Hospital for Sick Children w Toronto oraz dr Sheena Josselyn z University of Toronto badali, w jaki sposób proces tworzenia nowych neuronów wpływa na zapamiętywanie. Eksperymenty prowadzili na myszach. Neurogeneza, czyli powstawanie nowych neuronów w ważnej dla uczenia się i zapamiętywania części mózgu zwanej hipokampem najintensywniej zachodzi tuż przed narodzinami i tuż po nich. Z wiekiem neurogeneza jest coraz słabsza. Czytaj dalej

Poziom lęku regulowany w hipokampie.

Stymulacja części zakrętu zębatego, wchodzącego w skład formacji hipokampa, może pomóc zredukować lęk, nie upośledzając jednocześnie na zdolność uczenia się – wynika z badań prowadzonych na myszach i opublikowanych w piśmie „Neuron”.
Zakręt zębaty odgrywa kluczową rolę w procesie uczenia się. Wcześniejsze badania sugerowały, że może on wpływać także na odczuwanie lęku. Dotychczas nie udało się jednak ustalić, w jaki sposób – mówi dr Rene Hen z Centrum Medycznego Uniwersytetu Columbia w Nowym Jorku (USA). Okazuje się, że poszczególne części zakrętu zębatego mają nieco inne funkcje; część górna odpowiada za uczenie się, a dolna za poziom lęku – dodaje kierujący badaniami dr Mazen A. Kheirbek. Czytaj dalej

Składnik zielonej herbaty poprawia pamięć przestrzenną.

Zieloną herbatę badano i opisywano dotąd głównie pod kątem zapobiegania chorobom sercowo-naczyniowym. Teraz chińscy naukowcy wykazali, że wchodzący w jej skład flawonoid galusan epigallokatechiny (EGCG) wpływa na neurogenezę, wspomagając w ten sposób pamięć i uczenie przestrzenne (Molecular Nutrition & Food Research).
Akademicy z Państwa Środka nie zaprzeczają, że galusan epigallokatechiny jest przeciwutleniaczem, ale wg nich, może on także niwelować skutki związanych z wiekiem chorób degeneracyjnych. Zasugerowaliśmy, że EGCG może poprawiać funkcjonowanie poznawcze, oddziałując na proces powstawania nowych komórek nerwowych, czyli neurogenezę. W ramach naszych badań skoncentrowaliśmy się na hipokampie, a więc części mózgu, która przekształca pamięć krótkotrwałą w długotrwałą – opowiada prof. Yun Bai z Trzeciego Wojskowego Uniwersytetu Medycznego w Chongqing. Okazało się, że EGCG wspomaga wytwarzanie nerwowych komórek progenitorowych, które charakteryzują się multipotencją, tj. zdolnością do różnicowania w różne typy komórek tkanki nerwowej, m.in. neurony. Czytaj dalej

Strojenie fortepianów kształtuje mózg.

Praca stroiciela fortepianów wpływa na strukturę jego mózgu – wynika z badań brytyjskich naukowców opublikowanych na łamach „Neuroscience”.
Kierowany przez prof. Tima Griffithsa zespół naukowców University College w Londynie oraz Newcastle University wykazał, że mózg adaptuje się do słuchania dwóch jednocześnie odgrywanych nut. Badania obrazowe mózgu ujawniły wysoce specyficzne zmiany dotyczące komórek i połączeń nerwowych w hipokampie, który odpowiada za pamięć i orientację przestrzenną.
Zmiany były tym wyraźniejsze, im dłużej stroiciel uprawiał swój zawód.
Naukowcy z The Wellcome Trust porównali przy użyciu rezonansu magnetycznego mózgi 19 profesjonalnych stroicieli fortepianów, którzy grają dwie nuty jednocześnie, aby idealnie zestroić instrument – oraz 19 innych ludzi. Czytaj dalej

Mózg dorosłych bardziej elastyczny niż sądzono.

Podczas nauki topografii miasta w mózgach londyńskich taksówkarzy zachodzą zmiany strukturalne, które wskazują, że nawet w późniejszym wieku możliwe jest uczenie się, a niewykluczone, iż za pomocą nauki można rehabilitować uszkodzony mózg.

Kandydaci na taksówkarzy, którzy chcą jeździć w centrum Londynu, muszą zdać test znany jako ?the Knowledge” (Wiedza). Warunkiem jego zaliczenia jest znajomość 25 000 ulic i 20 000 charakterystycznych punktów w promieniu 6 mil od Charing Cross. Nauka trwa 2-4 lat i tylko połowa chętnych uzyskuje licencję taksówkarza.

Już wcześniejsze badania prowadzone przez profesor Eleanor Maguire wykazały, że londyńscy taksówkarze, w porównaniu z innymi ludźmi, mają więcej istoty szarej w tylnej części hipokampu, a mniej w przedniej. Ponadto sugerowały one, że za znajomość Londynu płacą oni cenę w postaci słabszego uczenia się i zapamiętywania innych informacji wizualnych. Czytaj dalej

Głęboka stymulacja mózgu może pomóc w chorobie Alzheimera.

Związane z chorobą Alzheimera kurczenie się mózgu można w niektórych przypadkach odwrócić za pomocą głębokiej stymulacji mózgu przy pomocy wszczepionych do niego elektrod – informuje pismo „Annals of Neurology”.
W chorobie Alzheimera objętość mózgu zmniejsza się – przy czym dotyczy to zwłaszcza jego części zwanej hipokampem. Ponadto maleje zużycie glukozy przez części związane z funkcjonowaniem pamięci – płat skroniowy i tylny zakręt obręczy, co sugeruje spadek ich aktywności.
Jak wykazał zespół Andresa Lozano z Toronto Western Hospital (Kanada), pobudzanie impulsami elektrycznymi dotkniętej chorobą Alzheimera tkanki mózgowej nie tylko odwraca proces zaniku, ale i zmniejsza związany z chorobą spadek sprawności umysłowej. Czytaj dalej

GPS szkodzi pamięci.

Uwaga kierowcy! Korzystanie z samochodowej nawigacji może wywoływać kłopoty z pamięcią i orientacją przestrzenną – wynika z najnowszych badań. Dlaczego? Jednym ze sposobów, w jaki orientujemy się w przestrzeni jest zapamiętywanie charakterystycznych punktów. W czasie odnajdywania drogi do celu zauważamy np. nietypowy budynek lub drzewo i pamiętamy czas, jaki upłynął od momentu, kiedy mijaliśmy ten punkt. Osoby, które często przemieszczają się po tej samej trasie, pokonują ją niejako automatycznie, na zasadzie wyuczonych odruchów. Podobnie reagujemy słuchając poleceń samochodowego pilota. Czytaj dalej

Chcesz uniknąć depresji? Wyłącz wieczorem komputer!

Badania na chomikach syberyjskich wskazują, że rozproszone światło nocą, pochodzące choćby z ekranu telewizora czy komputera, może wywoływać zmiany w mózgu, które prowadzą do zaburzeń nastroju, np. depresji. Na razie nie wiadomo, czy u ludzi występuje podobne zjawisko, wiele jednak wskazuje na to, że tak. Swego rodzaju potwierdzeniem wydają się być pracownicy zmian nocnych, u których kontakt ze światłem w normalnej porze odpoczynku zwiększa ryzyko zaburzeń nastroju. Zespół Tracy Bedrosian, doktorantki z Uniwersytetu Stanowego Ohio, umieszczał chomiki w dwóch środowiskach. W jednym zwierzęta wystawiano na działanie 16 godzin światła dziennego i 8 godz. kompletnych ciemności. Przy drugim scenariuszu gryzonie także przybywały 16 godzin w świetle, lecz w nocy nie wyłączano w pełni lamp (intensywność oświetlenia przypominała wartości osiągane w ciemnym pokoju z działającym telewizorem). Czytaj dalej

GPS może… uszkodzić mózg.

Veronique Bohbot, profesor psychiatrii zatrudniona w Douglas Mental Health University Institute i McGill University ostrzega, że nałogowi użytkownicy nawigacji satalitarnej (GPS) ryzykują… uszkodzeniem mózgu. Bohot i jej zespół z McGill University przeprowadzili serię trzech badań, które wykazały, iż użytkownicy GPS narażeni są na wyższe od innych ryzyko pojawienia się problemów z pamięcią i orientacją przestrzenną. Ludzie poruszają się w przestrzeni na dwa sposoby. Pierwszy, to orientacja według punktów orientacyjnych. Drugi polega na podświadomym zbudowaniu w mózgu mapy z drogami, którymi się poruszamy i np. skręcaniu tam, gdzie zwykle, by dotrzeć do danego punktu. Ta druga metoda jest podobna to tego, w jaki sposób GPS prowadzi kierowcę samochodu. Czytaj dalej

W mózgu zlokalizowano ośrodek niepokoju.

Naukowcy po raz pierwszy zlokalizowali w ludzkim mózgu „ośrodek niepokoju”. Odkrycie może przyczynić się do skuteczniejszego leczenia stanów lękowych i depresji – donosi Sky TV, powołując się na badania londyńskiego Instytutu Psychiatrii pod kierunkiem prof. Stephena Williamsa. Źródłem niepokoju jest, odpowiedzialny głównie za pamięć, element układu limbicznego o nazwie hipokamp – wykazały skanery rezonansu magnetycznego (tzw. MRI). Hipokamp jest drobną strukturą nerwową, umieszczoną w płacie skroniowym kory mózgowej. Odkrycie pozwoli m.in. tworzyć leki przeciwlękowe o działaniu skoncentrowanym tylko na hipokampie, a nie na całym mózgu. Może to skutkować mniejszą liczbą efektów ubocznych. Czytaj dalej

Pamięć robocza działa nawet po uszkodzeniu kluczowych struktur mózgu.

Pamięć robocza, umożliwiająca przechowywanie niewielkiej ilości informacji przez krótki okres, działa nawet po uszkodzeniu hipokampa i innych ważnych dla pamięci struktur mózgu – informują naukowcy z USA na łamach pisma „The Journal of Neuroscience”. Pamięć robocza to zdolność mózgu do przechowywania małej ilości informacji (np. dotyczącej położenia obiektu) w aktywnej, dostępnej na bieżąco postaci – zwykle przez kilka sekund. W przeciwieństwie do pamięci roboczej, w pamięci długotrwałej są zapisywane potencjalnie nieograniczone ilości informacji i mogą być przechowywane przez dowolnie długi okres. Czytaj dalej

Bardziej inteligentni dzięki modyfikacji genetycznej?

Naukowcy z Emory University School of Medicine odkryli gen, który zmniejsza inteligencję u myszy. Jego zablokowanie sprawia, że gryzonie szybciej się uczą, lepiej zapamiętują i stają się wyraźnie inteligentniejsze. Gen RGS14, żartobliwie nazwany przez naukowców ?genem Homera Simpsona” występuje także u człowieka. Czy to możliwe, że tak prosto można podnieść sprawność mózgu?
RGS14 znany jest od około dziesięciu lat, do tej pory znany był z regulowania kilku molekuł odpowiedzialnych za przetwarzanie różnego typu sygnałów z mózgu związanych z uczeniem się i zapamiętywaniem. Standardowo jest on aktywny w jednym z rejonów hipokampa (tzw. rejonie CA2), obszaru mózgu który odpowiada za pamięć i przyswajanie nowej wiedzy. Niestety, akurat rejon CA hipokampa nie został jeszcze dobrze przebadany i nie wiadomo, jakie dokładnie funkcje pełni. Czytaj dalej