Krok ku biosztucznej wątrobie.

Mikroreaktor do hodowli komórek wątroby – hepatocytów opracowano w Instytucie Biocybernetyki i Inżynierii Biomedycznej im. Macieja Nałęcza Polskiej Akademii Nauk w Warszawie. W laboratoriach ludzkie i zwierzęce komórki najczęściej rosną i mnożą się w standardowych naczyniach hodowlanych, w warunkach znacznie różniących się od panujących w żywym organizmie. Fakt ten utrudnia – a niekiedy nawet uniemożliwia – właściwy rozwój wielu rodzajów komórek. Czytaj dalej

Genetyczna szczepionka przeciw nikotynie.

Pojedyncza dawka nowej szczepionki przez całe życie chroni myszy przed uzależnieniem od nikotyny. Wątroba zwierząt ulega przekształceniu w fabrykę monoklonalnych przeciwciał usuwających alkoloid, gdy tylko ten pojawi się w krwioobiegu. W ten sposób nigdy nie dociera on do serca czy mózgu. Wcześniejsze szczepionki przepadały na etapie testów klinicznych, ponieważ wszystkie bezpośrednio dostarczały przeciwciała, które utrzymywały się tylko kilka tygodni. Później drogą iniekcję trzeba było powtarzać. Jak dodaje dr Ronald G. Crystal z Weill Cornell Medical College, tego typu pasywne szczepionki dają sprzeczne rezultaty, być może dlatego, że poszczególne osoby potrzebują różnych dawek, zwłaszcza gdy znowu zaczynają palić. Czytaj dalej

Dziurawa bramka.

Receptor cholesterolu w błonie komórkowej hepatocytów stanowi także bramę dla wirusów zapalenia wątroby typu C (HCV). Wcześniejsze badania pokazały, że cholesterol spełnia pewną rolę w zakażaniu wirusem HIV, stąd pomysł, że zaangażowany w utrzymanie równowagi cholesterolowej receptor NPC1L1 może brać udział w transportowaniu HCV do komórki. Receptor ten znajduje się w przewodach pokarmowych wielu gatunków, ale na wątrobie wyłącznie u ludzi i szympansów i tylko te dwa gatunki mogą zostać zainfekowane HCV. Czytaj dalej

Zastępcza wątroba z wstrzykniętych hepatocytów.

Lekarze z londyńskiego King’s College Hospital uratowali 9-miesięcznemu Iyaadowi Syedowi życie. Wirus zniszczył dziecku wątrobę, doprowadzając do jej ostrej niewydolności. Specjaliści nie czekali jednak na narząd i wstrzyknęli do jamy brzusznej hepatocyty dawcy. Komórki te mają działać jako czasowa wątroba. To pierwszy tego typu zabieg na świecie. Zaimplantowane hepatocyty neutralizują toksyny i produkują różne białka. By organizm chłopca ich nie odrzucił, przed wprowadzeniem do jego organizmu zostały pokryte pewnym związkiem występującym w glonach (nie ma więc potrzeby podawania immunosupresantów). Po 2 tygodniach od zabiegu własna wątroba Iyaada zaczęła się regenerować. Czytaj dalej

Wątroba może niszczyć limfocyty T.

Wątroba może niszczyć limfocyty T, co z jednej strony zmniejsza ryzyko odrzucenia przeszczepionego narządu, ale z drugiej zwiększa podatność na choroby wątroby. Naukowcy z Centenary Institute w Sydney jako pierwsi zaobserwowali to zjawisko podczas badań na myszach. Artykuł na ten temat ukazał się w piśmie Proceedings of the National Academy of Sciences. W 2004 r. odkryliśmy, że zdrowe hepatocyty mogą otaczać aktywne komórki układu odpornościowego. [?] Teraz widzimy, że limfocyty T są w rzeczywistości niszczone ? opowiada dr Patrick Bertolino, który uważa, że najnowsze ustalenia zespołu wyjaśniają, czemu obserwuje się mniejszy wskaźnik odrzutów wątroby niż innych przeszczepianych narządów. Czytaj dalej

Hodowla wątroby.

Udało się z powodzeniem hodować komórki ludzkiej wątroby na ulegającym resorpcji podłożu z materiału podobnego do nici chirurgicznych. Otrzymana w podobny sposób tkanka może w przyszłości zastąpić narządy pobierane od dawców – informuje pismo „Liver transplantation”. Hodowla komórek wątroby (hepatocytów) udała się zespołowi doktora Joerga- Matthiasa Polloka z Uniwersyteckiego Centrum Medycznego w Hamburgu. Naukowcy pobrali komórki z 12 próbek ludzkiej wątroby. Po dwóch dniach hodowli powstały gęsto upakowane agregaty komórkowe, nazywane sferoidami, które umieszczono na trójwymiarowej porowatej strukturze z polimeru, który powoli rozpuszcza się w ludzkim organizmie. Czytaj dalej

Nabłonek naczyń krwionośnych pomaga w regeneracji wątroby.

Odkryto że komórki nabłonka naczyń krwionośnych, aktywując ścieżkę sygnałową o skomplikowanej nazwie VEGRF2-Id1, pomagają w regeneracji wątroby po częściowym usunięciu tego narządu.
Autorami pracy są naukowcy z Weill Medical College of Cornell University w Nowym Jorku, a wyniki ich badań opisano na łamach pisma „Nature”. Praca ma szansę przyczynić się do opracowania nowych metod wspomagania regeneracji wątroby dla pacjentów z uszkodzeniami tego narządu. Czytaj dalej

Borówki spowalniają rozwój marskości wątroby!

Borówka amerykańska spowalnia rozwój marskości wątroby oraz związane z nim zmiany w strukturze i pracy tego narządu – wynika z chińskich badań, które publikuje pismo „World Journal of Gastroenterology”. Marskość charakteryzuje się postępującym włóknieniem miąższu wątroby, co polega na zastępowaniu komórek wątroby (hepatocytów) włóknami tkanki łącznej. Zakłóca to prawidłową strukturę narządu i upośledza jego funkcje metaboliczne. Marskość może być spowodowana działaniem, toksyn (także alkoholu), zaburzeniami metabolizmu oraz infekcjami wirusowymi, w tym wirusem zapalenia wątroby typu B lub C. Uszkodzenie wątroby z powodu marskości jest nieodwracalne, ale można je znacznie spowolnić lub zahamować, stosując odpowiednie leczenie. Czytaj dalej

Lekarze: WZW B leczone w Polsce niezgodnie ze standardami.

Wirusowe zapalenie wątroby typu B (WZW B) nie jest w Polsce leczone zgodnie ze światowymi standardami, co bardziej naraża pacjentów na marskość i niewydolność wątroby oraz raka wątrobowokomórkowego – alarmują specjaliści ds. chorób zakaźnych. „Obecnie, zamiast nowoczesnego leku, polscy pacjenci z WZW B otrzymują starszy, tańszy lek, który znacznie zmniejsza szansę na powodzenie terapii, nawet jeśli później zastosuje się nowoczesne leki” – ocenił w rozmowie z PAP prof. Krzysztof Simon z Katedry i Kliniki Chorób Zakaźnych, Chorób Wątroby i Nabytych Niedoborów Odpornościowych we Wrocławiu. Czytaj dalej

Trzeźwiące bąbelki!

Dodanie do napoju alkoholowego tlenu przyspiesza trzeźwienie. Sceptycy doceniają naukową wartość odkrycia, ale obawiają się, że świadomość istnienia takiego zjawiska może zachęcać niektórych do nadmiernego picia. Skoro bowiem da się szybciej zwalczyć skutki działania etanolu, czemu nie sięgnąć po więcej? Czytaj dalej

Uzyskano nowy model do badań nad wątrobą!

Jednym z powodów, dla których badania nad wirusami zapalenia wątroby są znacznie utrudnione, jest brak wiarygodnego modelu do badań in vitro. Komórki pobrane z prawidłowo funkcjonującej wątroby szybko tracą swoje unikalne właściwości podczas hodowli, zaś linie nowotworowe różnią się znacznie od komórek zdrowych. Na szczęście amerykańskim badaczom udało się wreszcie opracować poszukiwany od dawna sposób na utrzymanie w hodowli prawidłowo funkcjonujących komórek wątroby. Warunkiem koniecznym dla utrzymania funkcji komórek wątroby (hepatocytów) jest ich nieustanny kontakt z fibroblastami – komórkami wytwarzającymi m.in. białka macierzy pozakomórkowej oraz czynniki wzrostu. Przygotowanie wspólnej hodowli obu typów komórek pozostawało dotychczas nieosiągalne, lecz problem ten udało się rozwiązać zespołowi dr. Alexandra Plossa z Rockefeller University. Czytaj dalej

Kawa ogranicza zwłóknienie wątroby.

Badacze z Narodowego Instytutu Cukrzycy oraz Chorób Trawiennych i Nerek stwierdzili, że u pacjentów z przewlekłym zakażeniem wirusem zapalenia wątroby typu C (HCV), którzy wypijają dziennie 308 mg kofeiny, występują lżejsze objawy włóknienia, czyli marskości wątroby. Taka ilość kofeiny to odpowiednik 2,25 kubka zwykłej kawy. Inne źródła kofeiny nie zapewniały tego samego efektu terapeutycznego (Hepatology). Czytaj dalej

Składnik cytrusów zapobiega otyłości.

Związek obecny w owocach cytrusowych może pomóc zapobiegać otyłości i innym zaburzeniom metabolicznym, które prowadzą do cukrzycy typu II i do chorób układu krążenia – uważają autorzy pracy na łamach pisma „Diabetes”. Czytaj dalej

Sztuczna wątroba do badania leków.

Sztuczna wątroba przeznaczona do testowania leków powinna przyspieszyć prowadzenie badań i przynajmniej częściowo wyeliminować potrzebę wykorzystania zwierząt laboratoryjnych – informuje serwis „EurekAlert”. Opracowanie nowego leku trwa zwykle osiem do dziesięciu lat, kosztuje około miliarda dolarów i życie wielu szczurów, myszy czy świnek morskich. Jeśli chodzi zwierzęta, rozwiązaniem może być sztuczna wątroba opracowana przez prof. Heike Mertsching z instytutu biotechnologicznego w Stuttgarcie. Czytaj dalej