Szczury też żałują swoich decyzji.

Szczury doświadczają uczucia żalu, kiedy okazuje się, że ich decyzje związane z jedzeniem nie przyniosły spodziewanych korzyści – oceniają badacze z University of Minnesota. Po raz pierwszy stwierdzono taki mechanizm u ssaków innych niż ludzie. Neurobiolodzy stawiali szczury przed wyborem: mogły albo w określonym miejscu poczekać jakiś czas na nagrodę w postaci przekąski, albo przejść do kolejnego punktu w poszukiwaniu jedzenia. Czytaj dalej

Gryzonie świetnie znoszą obecność wielu kleszczy.

Skutecznie przenoszą kleszcze i pomagają się im zakażać boreliozą. Teraz okazuje się, że gryzonie świetnie znoszą obecność nawet dużej liczby kleszczowych larw – twierdzą autorzy publikacji w „Ecology”. Już wcześniej naukowcy amerykańscy dostrzegli, że mieszkańcy stanów północnych i środkowych chorują na boreliozę i inne choroby odkleszczowe częściej wtedy, kiedy w środowisku przybywa gryzoni. Czytaj dalej

Po stymulacji światłem koniec z nadmiernym piciem.

Stymulowanie neuronów dopaminergicznych za pomocą światła hamuje u gryzoni nadmierne picie (ang. binge drinking). Stymulując określone neurony dopaminergiczne według precyzyjnego wzorca, co prowadzi do niezbyt nasilonego, ale przedłużonego uwalniania dopaminy, można nie dopuścić do wypijania przez szczury dużych ilości alkoholu w krótkim czasie – podkreśla dr Caroline E. Bass z Uniwersytetu w Buffalo. Co ciekawe, gryzonie unikają alkoholu nawet po ustaniu stymulacji. Czytaj dalej

Ból przeżyty w dzieciństwie zmienia reakcję na stres.

Silny ból doświadczany przez małe dzieci podczas badań diagnostycznych i terapii może całkowicie zmieniać reakcję organizmu na stres, a skutki tego są widoczne także w wieku dorosłym – sugerują badania na gryzoniach, o których informuje pismo „Psychoneuroendocrinology”. Naukowcy pod kierunkiem dr Anne Murphy z Neuroscience Institute na Georgia State University doszli do takich wniosków na podstawie badań prowadzonych na noworodkach szczurów, którym w dzień narodzin wstrzyknięto do łapki związek powodujący bolesny stan zapalny. Czytaj dalej

Bisfenol A wpływa na zachowania reprodukcyjne.

Prenatalna ekspozycja na działanie bisfenolu A (BPA) może negatywnie wpływać na późniejsze zachowania reprodukcyjne – sugerują prowadzone na gryzoniach badania, o których informuje serwis EurekAlert. Cheryl Rosenfeld z Uniwersytetu Missouri obserwowała grupę myszy kalifornijskich (Peromyscus californicus), które tworzą monogamiczne pary i z tego względu stanowią lepszy model zachowań ludzkich niż inne gryzonie. Seria eksperymentów wykazała, że ekspozycja samicy na działanie bisfenolu A powoduje u jej młodych późniejsze problemy z łączeniem się w pary i wydawaniem na świat potomstwa. U samic wpływ BPA manifestował się poprzez mniejsze wysiłki mające na celu zgromadzenie odpowiednich zasobów pokarmu, by wykarmić potomstwo. W przypadku samców zaobserwowano z kolei mniej działań związanych z oznaczaniem swojego terytorium i zapewnianiem bezpieczeństwa „rodzinie”. Czytaj dalej

Lisy – ekologiczna broń przeciw szczurom.

Władze prowincji Sinkiang (północno-zachodnie Chiny) wyhodowały i wytresowały „armię” srebrnych lisów, które będą polować na szczury niszczące pastwiska – podaje portal Yahoo News za agencją Reutera.
Rząd prowincji kupił w 2004 roku 20 lisów; od tego czasu 284 srebrne lisy zostały wyhodowane w Sinkiangu i wytresowane do polowania na szczury, a następnie wypuszczone na wolność – poinformowała agencja Xinhua. Szczury, których „populacja eksplodowała” – jak pisze Reuters – rozmnożyły się do rozmiarów plagi, dzięki wyjątkowo korzystnej, suchej pogodzie w regionie i stanowią zagrożenie dla ponad 5,5 mln hektarów pastwisk i terenów użytkowych. Czytaj dalej

Polscy naukowcy odkryli rolę enzymu MMP-9 w rozwoju padaczki.

Naukowcy z Instytutu Biologii Doświadczalnej im. M. Nenckiego PAN jako pierwsi na świecie odkryli rolę enzymu MMP-9 w rozwoju padaczki u gryzoni. Ich odkrycie daje nadzieję na opracowanie w przyszłości nowych leków dla osób chorych na padaczkę. Badacze zaobserwowali, że w niektórych synapsach mózgu występuje enzym MMP-9, który trawi inne białka na zewnątrz komórek, a jego nadmiar zwiększa ryzyko rozwinięcia się epilepsji. „Nasze doświadczenia pokazały istnienie nowego mechanizmu działania synaps i rozwoju padaczki. Jest to podstawą do rozpoczęcia badań nad rolą MMP-9 w padaczce u ludzi” – powiedział PAP dr Grzegorz Wilczyński, kierownik Pracowni Neuromorfologii w Instytucie Biologii Doświadczalnej im. M. Nenckiego PAN. Uzyskane wyniki są owocem współpracy pomiędzy zespołem dr. Wilczyńskiego i zespołem prof. Leszka Kaczmarka z tegoż Instytutu. Czytaj dalej

Szansa na skuteczne leczenie raka!

Potencjalny lek przechodzący właśnie testy pod kątem leczenia raka sutka i płuc, w badaniach przedklinicznych okazał się skuteczny w hamowaniu rozwoju raka mózgu i prostaty – informują naukowcy z USA na łamach pism „Clinical Cancer Research” oraz „International Journal of Cancer”. Działanie leku o nazwie imetelstat lub GRN163L badano na razie w hodowli izolowanych komórek ludzkich oraz na gryzoniach. Jak podkreśla doktor Jerry Shay z UT Southwestern Medical Center, główny autor prac, wyniki badań są bardzo obiecujące ponieważ lek atakuje nie tylko skupiska komórek nowotworowych, ale również pojedyncze komórki macierzyste raka, które są w największym stopniu odpowiedzialne za wzrost guzów nowotworowych. Czytaj dalej

Sowy i pustułki mają rozwiązać problem szkodników na Bliskim Wschodzie. Zamiast pestycydów.

W Izraelu coraz częściej rezygnuje się ze stosowania toksycznych pestycydów na rzecz naturalnych metod. Wielu farmerów instaluje skrzynki lęgowe dla drapieżnych ptaków, aby przepłoszyły niszczące uprawy gryzonie. Z rolnikami współpracują naukowcy z uniwersytetu w Tel Avivie. Wcześniej wielokrotnie dochodziło do śmiertelnych zatruć wśród ptaków, zjadających padłe od pestycydów szkodniki. Czytaj dalej