Nadmiar glutaminianu może wywołać psychozę schizofreniczną.

Wzmożona aktywność glutaminianu w mózgu sprzyja rozwojowi schizofrenii u osób narażonych na ryzyko wystąpienia tej choroby – sugerują wyniki badań opublikowane na łamach czasopisma „Neuron”. Naukowcy z Columbia University Medical Center (USA) wykorzystali metody neuroobrazowania mózgu i zaobserwowali, że u pacjentów o zwiększonym ryzyku zachorowania na schizofrenię, u których ostatecznie rozwinęła się ta choroba, pierwszym symptomem była nadmierna aktywność glutaminianu (jednego z neuroprzekaźników) w hipokampie, po której wystąpił zwiększony metabolizm, a następnie atrofia tej części układu limbicznego. Czytaj dalej

Wysoka aktywność glutaminianu związana z ryzykiem samobójstwa.

Naukowcy po raz pierwszy udowodnili, że zachowania samobójcze są zależne od aktywności glutaminianu w mózgu. Rezultaty ich badań zostały zawarte w artykule opublikowanym w czasopiśmie „Neuropsychopharmacology”.
Glutaminian jest neuroprzekaźnikiem odpowiedzialnym za przesyłanie sygnałów między komórkami nerwowymi w mózgu i od dłuższego czasu jest wiązany z przyczynami zachorowania na depresję.
Według najnowszych badań amerykańskich badaczy z Michigan State University oraz ich międzynarodowych współpracowników podwyższona aktywność tej substancji w mózgu danej osoby pozwala przypuszczać, że zdecyduje się ona na podjęcie próby samobójczej.
Naukowcy sprawdzali aktywność glutaminianu u pacjentów, spośród których 2/3 przyjęto do szpitalu ze względu na próbę samobójczą. Ocena aktywności neuroprzekaźnika była możliwa dzięki pomiarowi ilości kwasu chinolinowego w płynie mózgowo-rdzeniowym osób badanych (większa ilość kwasu oznacza nasiloną aktywność glutaminianu). Czytaj dalej

Uczeni odkryli dlaczego myślenie o niczym jest tak męczące.

Matematycy i badacze mózgu Case Western Reserve University w USA odkryli dlaczego tak męczące jest myślenie o niczym, wysiłek zapominania o pracy w czasie wakacji i uciszenie piosenki wciąż grającej w głowie – pisze Science. Naukowcy odkryli, że myślenie pochłania energię, podobnie jak przerwanie procesu myślowego, które przypomina próbę wyhamowania ciężarówki na zjeździe. „Może to wyjaśniać, dlaczego tak meczące jest zrelaksowanie się i myślenie o niczym” – mówi Science prof. matematyki Daniela Calvetti, jedna z autorek nowej publikacji dotyczącej mózgu. Ukazała się ona w Journal of Cerebral Blood Flow & Metabolism. Czytaj dalej

Gen z chromosomu 8 zwiększa ryzyko migreny.

Odkryto pierwszy genetyczny czynnik ryzyka migreny. Gen znajduje się koło innych zaangażowanych w metabolizm neuroprzekaźnika glutaminianu – informują naukowcy z Wielkiej Brytanii na łamach pisma „Nature Genetics”. Migrena jest schorzeniem neurologicznym, charakteryzującym się powtarzającymi się atakami bardzo silnego bólu głowy. Na świecie żyje około 300 milionów ludzi, którzy mają ataki migreny codziennie. Dotychczas nie poznano genetycznego podłoża choroby. Czytaj dalej

Dlaczego tak trudno kontrolować emocje?

Zdarza się, że człowiek spokojny i opanowany znienacka wybucha emocjami, nad którymi nie potrafi zapanować. W zasadzie dotyka to niemal każdego. Dlaczego tak trudno kontrolować najsilniejsze emocje – odpowiedzieli naukowcy z Uniwersytetu Michigan: Kent Berridge, Jocelyn Richard i Alexis Faure. Ich zdaniem, emocje codzienne i te najsilniejsze mają osobny ?system sterowania”, a normalne sygnały wzbudzające i hamujące są zdumiewająco nieskuteczne w przypadku emocji ekstremalnych. Ze wcześniejszych prac Berridge’a wiadomo było, że dopamina, która motywuje do szukania nagrody, współpracuje z glutaminianem przy wywoływaniu silnych emocji: pożądania i strachu, w sąsiadujących regionach mózgu. Ta praca wykazała też, że dopamina może być odpowiedzialna tak samo za negatywne odczucia – strach w schizofrenii czy fobie, jak i za uzależnienie od narkotyków, powodując silne pragnienie. Czytaj dalej