Genetyk: nieśmiertelność przegrała w wyścigu ewolucyjnym.

W toku ewolucji mogły powstać mechanizmy przedłużające życie, ale priorytetem nie było trwanie indywidualnych istot, tylko genów. O tym, z czego wynika długość życia organizmów mówił genetyk prof. Paweł Golik w wywiadzie dla serwisu PAP Nauka w Polsce. Dyrektor Instytutu Genetyki i Biotechnologii Uniwersytetu Warszawskiego prof. Paweł Golik zaznaczył, że istnieją organizmy, np. bakterie rozmnażające się przez symetryczny podział, o których trudno powiedzieć jednoznacznie, czy się starzeją i czy są śmiertelne. „Czy istnienie oryginalnej komórki w momencie podziału się kończy, czy trwa ona w dwóch potomnych, to kwestia do rozważania przez filozofów” – powiedział. Dodał jednak, że za nieśmiertelną można uznać samą linię klonalną, a również linię komórek płciowych u wyższych organizmów. Czytaj dalej

Leki mogą być bezpieczniejsze.

Dokładna analiza danych klinicznych oraz nowe laboratoryjne techniki badawcze mogłyby ograniczyć zagrożenia związane z ubocznymi efektami działania leków – informuje „New Scientist”. Co roku tysiące ludzi umierają z powodu ubocznych działań leków (ADR), wcześniej przetestowanych na zwierzętach. W krajach Unii Europejskiej ich liczba oceniana jest na 197 tys., w USA – na około 100 tys. Zarówno rządom, jak i firmom farmaceutycznym nie zależy na nagłaśnianiu tego problemu. Jak piszą genetyk Kathy Archibald i farmakolog Robert Coleman, zrealizowany kosztem 5,88 miliona euro projekt EU-ADR, którego raport końcowy opublikowano w październiku, wykazał, że możliwe jest wychwycenie takich reakcji wcześniej – chociażby dzięki technikom analizy danych dotyczących pacjentów, zgromadzonych w postaci elektronicznej. W taki sposób można by na przykład o trzy lata wcześniej wykryć sygnały wskazujące na ryzyko sercowo-naczyniowe związane ze stosowaniem leku na zapalnie stawów – rofekoksybu (Vioxx), wycofanego ze sprzedaży w roku 2004. Pozwoliłoby to ocalić życie dziesiątek tysięcy ludzi. Czytaj dalej

Chiński genetyk wyhodował najwydajniejszy ryż świata.

Chiński genetyk, prof. Yuan, na polu doświadczalnym w prowincji Hainan wyhodował ryż, który daje plon około 140 kwintali z hektara, ale obiecuje, że za 10 lat jego ryż wyda 150 kwintali.

Jak donosi gazeta Hunanribao, prof. Yuan przedstawił wyniki swoich prac nad odmianą genetyczną „superryżu”, który znany jest pod roboczą nazwą 63S/1128. To najbardziej wydajne na świecie zboże ma wysokość 120 cm, a w każdym kłosie 500 ziaren o wadze 15 gramów. Wskaźnik owocowania wynosi ponad 90 proc.

Obecnie opracowana odmiana daje plon 144 kwintale z hektara. Marzeniem 80-letniego naukowca jest opracować ryż o wydajności 150 kwintali i chce to zrobić w ciągu najbliższych 10 lat, zanim ukończy 90 lat. Czytaj dalej