Przełom w technologii sztucznej fotosyntezy.

Specjaliści z Wydziału Chemii szwedzkiego Królewskiego Instytutu Technologicznego opracowali molekularny katalizator, dzięki czemu proces sztucznej fotosyntezy przebiega równie szybko co proces naturalny. To daje nadzieję na opracowanie efektywnych technologii przechowywania energii słonecznej.
Od co najmniej 30 lat naukowcy w USA, Japonii i Europie próbują naśladować proces fotosyntezy. Różne zespoły eksperymentowały z różnymi rozwiązaniami, dokonały wielu odkryć, jednak nikomu nie udało się przeprowadzić sztucznej fotosyntezy i rozłożyć wody na tlen i wodór na tyle szybko, by mogła mieć ona praktyczne zastosowanie. Czytaj dalej

Rośliny utrzymają go przy życiu. Znaczenie fotosyntezy.

Profesor Iain Stewart z Uniwersytetu w Plymouth zamierza w przyszłym tygodniu w nietypowy sposób uświadomić ludziom znaczenie fotosyntezy. Naukowiec zostanie zamknięty na 2 dni w nieprzepuszczającym powietrza kontenerze z pleksi. Razem z nim trafi tam 160 roślin (30 dużych i 130 mniejszych), które dla siebie wytworzą glukozę, a dla mieszkającego z nimi człowieka tlen.
Na miejsce przeprowadzenia eksperymentu wybrano ogród botaniczny Eden Project, który znajduje się w odległości 3 km od St Austell w Kornwalii. Kontener o wymiarach 2x6x2,5 m wypełnią rośliny, o których wiadomo, że produkują dużo tlenu, np. miskanty, bananowce czy kukurydza zwyczajna. Czytaj dalej

Magnez- król życia.Jak uzupełniać brak, czego unikać? Prof. dr hab. Alfreda Graczyk.

Magnez, zaliczany do najcenniejszych biopierwiastków, pełni w ludzkim organizmie wyjątkową rolę. Bierze udział w przebiegu fotosyntezy, uczestniczy w ważnych reakcjach enzymatycznych. Aktywuje, jak dotychczas udało się ustalić, ponad 320 enzymów. Coraz lepsze metody badań analitycznych umożliwią zapewne odkrycie nowych właściwości tego niezwykłego pierwiastka który, jak mówił prof. Julian Aleksandrowicz, jest ?królem życia?. Czytaj dalej

Naśladują fotosyntezę.

Naukowcom z MIT-u udało się skopiować pomysł natury na przeprowadzanie fotosyntezy. Ich wynalazek już na etapie prototypu jest w stanie zamienić w energię elektryczną aż 40% energii padającego nań promieniowania słonecznego. To znacznie więcej niż najdoskonalsze obecnie konwencjonalne ogniwa fotowoltaiczne. Jednym z największych problemów związanych z pozyskiwaniem energii ze Słońca jest fakt, iż promieniowanie słoneczne niszczy wiele materiałów, przez co stopniowo tracą one swoje właściwości. Natura radzi sobie z tym w ten sposób, że przechwytujące światło molekuły ulegają rozbiciu, a następnie ponownie zostają złożone. Dzięki temu element światłoczuły jest ciągle odnawiany, charakteryzuje się zatem wysoką wydajnością. Czytaj dalej

Odkryto nowy, nieznany typ chlorofilu! Wydarzenie w biologii!

Chlorofil – związek chemiczny pozwalający roślinom (a także glonom i niektórym bakteriom) na czerpanie energii w procesie fotosyntezy można uznać za podstawę istnienia życia na Ziemi w ogóle. Dlatego odkrycie nowego, nieznanego typu chlorofilu jest wydarzeniem w biologii. Dotychczas znano cztery rodzaje chlorofilu. Najbardziej rozpowszechnione są chlorofil A i B, znajdowane u roślin zielonych. Oba te typy chlorofilu pochłaniają głównie światło widzialne w zakresie niebieskim (około 465 nanometrów) oraz żółtopomarańczowym/czerwonym (665 nm), odbijając światło zielone (stąd bierze się zielony dla nas kolor roślinności). Chlorofil C i D znajdowany jest u mniej licznych organizmów, głównie u glonów. Rodzaj C pochłania światło podobnie do A i B, z trochę przesuniętym spektrum, zaś D głównie czerwone (697 nm). Czytaj dalej

Światła hipermarketów sprawiają, że szpinak nie tylko pozostaje świeży, ale i wytwarza nowe witaminy!

Światła hipermarketów sprawiają, że szpinak nie tylko pozostaje świeży, ale i wytwarza nowe witaminy ? donoszą naukowcy z działu badań amerykańskiego Departamentu Rolnictwa. Sądzą, że ich odkrycie może się również odnosić do innych warzyw (Journal of Agricultural and Food Chemistry). Gene Lester opowiada, że na pomysł eksperymentu wpadł podczas robienia zakupów. W hipermarketach często bowiem przechowuje się szpinak w przezroczystych pojemnikach. Temperatura wynosi 4°C, a warzywo przez całą dobę znajduje się w zasięgu świetlówek. Naukowca zastanowiło, czy to zabieg dobry, czy zły dla liści. Czytaj dalej

Sinice – nowe źródło wodoru.

Naukowcy z University of Tennessee opracowali prostą i potencjalnie użyteczną metodę wytwarzania wodoru, opartą o wykorzystanie cyjanobakterii (sinic). Wydajność nowej technologii syntezy tego gazu, uznawanego za jedno z potencjalnych paliw przyszłości, osiąga wartość 25-krotnie wyższą od metod wykorzystywanych obecnie. Czytaj dalej

Wirusy z oceanów dają nam tlen.

Obecnym w oceanach wirusom zawdzięczamy część tlenu, którym oddychamy – informuje „New Scientist”. Wirusami zarażone są jednokomórkowe mikroorganizmy – sinice, kiedyś zaliczane do glonów. Wyjątkowy zestaw genów, których nosicielami są wirusy, umożliwia zarażonym sinicom bardzo skuteczną fotosyntezę – wykorzystywanie wody i dwutlenku węgla do wytwarzania substancji organicznych i tlenu. Prawdopodobnie dzięki wydajniejszej fotosyntezie sinice są w stanie przeżyć zaburzenia metabolizmu, do jakich prowadzi zakażenie. Czytaj dalej

Rafy koralowe na Karaibach „chorują”!

Nasila się blaknięcie rafy koralowej na Karaibach i w tym roku może osiągnąć rekord. Przyczyną jest wysoka temperatura wody, która utrzyma się także we wrześniu – ostrzegają naukowcy z National Oceanic and Atmospheric Administration Coral Reef Watch. „Niepokoi nas, że wysokie temperatury mogą w tym roku zagrozić zdrowiu rafy koralowej” – powiedział dr Mark Eakin, koordynator programu obserwacji rafy koralowej. Naukowiec liczy, że ostrzegając urzędników o zagrożeniu, będzie można podjąć kroki mające na celu ochronę koralowców. Blaknięcie koralowców to stan, który poważnie uszkadza, a nawet zabija całe rafy koralowe. Koralowce zawierają mikroskopijne glony (zooksantelle), które dostarczają im pożywienie i nadają im żywe kolory. Czytaj dalej