Zgodna aktywność mózgu = lepsza pamięć.

Wśród psychologów od dziesięcioleci uznawana jest teoria, że studiowanie określonej informacji w różnych sytuacjach skutkuje lepszym zapamiętaniem. Inaczej mówiąc, kiedy na przykład uczymy się imion kolejnych królów Polski: raz powtarzając je w bibliotece, raz w kawiarni, innym razem w domu – lepiej je zapamiętujemy i łatwiej je sobie przypominamy. Uzasadnieniem było domniemanie, że powiązanie informacji z różnymi kontekstami daje umysłowi więcej ?punktów zaczepienia”. Uczeni z kilku amerykańskich i chińskich uniwersytetów postanowili rzucić wyzwanie tej teorii i sprawdzić jej prawdziwość. Czytaj dalej

Jak strach rządzi naszymi reakcjami?

Niektórzy mieli możność obserwować, inni tylko czytać o zachowaniu myszy złapanych przez kota. Gryzonie w takiej sytuacji zamierają. Strach: udawać nieżywego, uciekać, czy atakować? Tak można w skrócie podsumować możliwe strategie w przypadku zagrożenia. Jak się okazuje, za wybór postępowania wobec strachu odpowiadają określone części mózgu i wydzielone grupy neuronów, którymi można sterować farmakologicznie. Zaawansowane badania przeprowadziła wspólna ekipa włoskich naukowców z European Molecular Biology Laboratory (Europejskie Laboratorium Biologii Molekularnej, EMBL) w Monterotondo oraz laboratorium firmy farmaceutycznej GlaxoSmithKline w Weronie. Nowoczesne podejście polegało na połączeniu technik modyfikacji genetycznej, farmakologii oraz obrazowanie pracy mózgu myszy przy pomocy funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI). Czytaj dalej

Odważny mózg.

Aktywność fragmentu kory mózgowej decyduje o tym, czy przezwyciężymy strach – informują naukowcy z Izraela na łamach pisma „Neuron”. Ich odkrycie ma szansę pomóc w opracowaniu terapii dla osób cierpiących na rozmaite fobie i stany lękowe.
Dotychczas wiele badań poświęcono mechanizmom reakcji mózgu związanej z lękiem, o wiele mniej wiadomo o tym, co dzieje się w mózgu kiedy pomimo strachu podejmujemy odważne działanie. Naukowcy z Weizmann Institute of Science w Izraelu postanowili sprawdzić co dzieje się w naszym mózgu kiedy poddajemy się lękowi, a jakie mechanizmy działają kiedy go przezwyciężamy. Czytaj dalej

Nowe badania ?obszarów językowych? mózgu.

Co definiuje nas, ludzi, jako odrębny i wyjątkowy gatunek? Myślenie abstrakcyjne, język – takie są najczęstsze odpowiedzi. Od dawna było wiadomo, które obszary mózgu odpowiadają za umiejętności językowe, ale tylko mniej więcej. Próby dokładniejszego określenia które to są obszary i co dokładnie robią napotykały na trudności. Wyniki otrzymywane przy użyciu dotychczasowych metod były niepewne i budzące wątpliwości. Potrzeba było innej metodyki badań, jaką zaproponowała Evelina Fedorenko, doktorantka znanego MIT. Czytaj dalej

Nowe MRI śledzi nie tylko przepływ tlenu.

Naukowcy z MIT-u wielokrotnie mutowali kontrast używany przy funkcjonalnym rezonansie magnetycznym, by lepiej wiązał się z jednym z neuroprzekaźników ? dopaminą. Dzięki temu podczas badań będzie można śledzić nie tylko wzrost przepływu natlenowanej krwi w odpowiedzi na różne bodźce, ale także wielu związków chemicznych. Czytaj dalej

Można nawiązać kontakt z osobami uznanymi za całkowicie nieświadome, które zapadły w stan wegetatywny!

W najnowszym numerze czasopisma New England Journal of Medicine opublikowano pracę, której autorzy donoszą o nawiązaniu kontaktu z osobami uznanymi wcześniej za całkowicie nieświadome w związku z zapadnięciem w stan wegetatywny. Techniką umożliwiającą komunikację z chorymi był funkcjonalny rezonans magnetyczny (fMRI).
Eksperyment przeprowadzono na 23 osobach podejrzewanych o przebywanie od dawna w stanie wegetatywnym. Każdej z nich zadano po kilka pytań pozwalających na stwierdzenie, czy rozumie ona przekazywane jej informacje i czy jest w stanie na nie zareagować.
Aby ocenić, czy mózgi pacjentów reagują na zadawane im pytania, badacze zastosowali fMRI – metodę pozwalającą na badanie zmian aktywności neuronów w czasie rzeczywistym. Czytaj dalej

Paracetamol łagodzi również cierpienie psychiczne!

Paracetamol (acetaminofen) może łagodzić ból psychiczny związany np. z uczuciem społecznego wykluczenia. Do takich wniosków doszli amerykańscy naukowcy, prezentując wyniki swoich badań na łamach pisma ?Psychological Science?. Dotychczas, leki przeciwbólowe sprzedawane bez recepty stosowano w łagodzeniu dolegliwości bólowych, natomiast do leczenia naszej psyche służyły leki na depresję i na stany lękowe. Jednak ten wyraźny podział może niedługo ulec zmianie. Badacze zaobserwowali bowiem, że popularny lek przeciwbólowy, paracetamol, pomaga łagodzić tzw. ból społeczny, związany np. z porzuceniem przez kogoś, osamotnieniem lub wykluczeniem. Czytaj dalej

Funkcjonalny rezonans magnetyczny szczególnie przydatny w przypadku zawału serca!

Naukowcy z amerykańskiej firmy Diagnosoft zaprezentowali nowy rodzaj oprogramowania dla aparatów do diagnostyki z wykorzystaniem funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI). Dzięki nowej technologii możliwe staje się badanie kolejnych etapów skurczu mięśni i identyfikowanie odcinków, na których nie funkcjonują one prawidłowo. Czytaj dalej

Efekt placebo uchwycony po raz pierwszy na żywo.

Naukowcy po raz pierwszy uchwycili efekt placebo w akcji. Nie tylko udowodnili, że istnieje, ale także wskazali na jego prawdopodobne źródło ? aktywność konkretnych komórek rdzenia nerwowego (Science).
Autorem przełomowego studium jest Falk Eippert z University Medical Centre Hamburg-Eppendorf. Gdy parzono jedno z ramion ochotników, wykonywano im funkcjonalny rezonans magnetyczny. Niemcy smarowali skórę kremem, który miał zawierać środek przeciwbólowy. W rzeczywistości nie występowały w nim żadne aktywne składniki. Mimo to w rdzeniu zanikała aktywność związana z przykrymi doznaniami. Czytaj dalej

Tajemnice nauki czytania i pisania.

Lewa półkula mózgu i tak zwany zakręt kątowy kory mózgowej to regiony mózgu kluczowe dla nauki czytania i pisania – informują naukowcy z Wielkiej Brytanii, Hiszpanii i Kolumbii na łamach czasopisma „Nature”. Zdolności językowe są unikalne dla ludzi, dzieci nawet jeżeli się ich nie uczy i nie mają żadnych dorosłych do naśladowania same tworzą skomplikowane systemy językowe. W przeciwieństwie do zdolności mowy, umiejętności czytania i pisania nie da się zdobyć bez intensywnej nauki i ćwiczeń. Czytaj dalej

Mózg „ukrywa się” przed rezonansem.

Amerykańscy naukowcy odkryli, że rezonans jądrowy może być zawodną metodą śledzenia pracy szarych komórek przez neurobiologów – podaje pismo Nature. Mózg stanowi zaledwie 2 proc. masy ludzkiego ciała, ale płynie przez niego aż 15 proc. krwi pompowanej przez serce. Dostarcza ona neuronom tlen i związki odżywcze, zabiera produkty przemiany materii. Jest najbardziej potrzebna w tych miejscach, gdzie komórki nerwowe budzą się do życia i przenoszą impulsy elektryczne. Czytaj dalej