Przełom w leczeniu raka prostaty.

Naukowcy z Centrum Leczenia Prostaty w Wielkiej Brytanii odkryli nowy sposób spowolnienia wzrostu raka – podał „Daily Mail” za naukowym periodyku „Disease Models and Mechanisms”. Po raz pierwszy testy ukierunkowane na aktywność komórek nienowotworowych, pobudzających rozwój guza zakończyły się sukcesem – to część cyklu badań medycznych dofinansowanych przez rządowa agencję (MRC) mających za cel diagnozę w jaki sposób na guz wpływa otaczające go środowisko. Badania wykonywano na myszach, w testach wziął również udział materiał pobrany od pacjenta chorego na raka prostaty. Wyniki wykazały, że naukowcy byli w stanie spowolnić rozwój raka przez dokonanie wewnątrz komórkowej zmiany. Było to możliwe, dzięki włączeniu kluczowych genów wewnątrz fibroblastów w komórkach nowotworowych. Normalnie fibroblasty położone w komórkach nowotworowych, jednocześnie nie będące rakiem, pobudzają sam nowotwór do rozrastania się. Czytaj dalej

Sposób na wyhodowanie ludzkich neuronów.

Wystarczą cztery czynniki transkrypcyjne żeby przekształcić ludzkie komórki tkanki łącznej w bezpośrednio funkcjonalne neurony ? przekonują naukowcy z USA na łamach pisma ?Nature?. Metoda, która omija etap przeprogramowywania fibroblastów w niezróżnicowane pluripotencjalne komórki macierzyste, ułatwi otrzymywanie ludzkich neuronów na potrzeby medycyny regeneracyjnej. Już wcześniej odkryto trzy czynniki transkrypcyjne dzięki którym można przekształcić mysie fibroblasty w funkcjonalne neurony. W swojej najnowszej pracy Marius Wernig wraz z kolegami ze Stanford University School of Medicine wykazał, że te same czynniki ułatwiają różnicowanie ludzkich pluripotencjalnych komórek macierzystych w neurony. Ponadto zastosowanie dodatkowego czwartego czynnika pozwala przekształcić bezpośrednio płodowe i niemowlęce fibroblasty w neurony. Czytaj dalej

Wyhodowano neurony chore na schizofrenię.

Udało się przekształcić fibroblasty – komórki tkanki łącznej pacjentów chorych na schizofrenię w komórki macierzyste a następnie w neurony. Dzięki temu naukowcy z USA stworzyli idealny model komórkowy do badania schizofrenii; metodę oraz wyniki swojej pracy opisali na łamach pisma „Nature”. Do tej pory przyczyny rozwoju schizofrenii oraz mechanizmy komórkowe prowadzące do tej choroby nie zostały dokładnie poznane. Naukowcy dysponowali jedynie wynikami obserwacji nieprawidłowości w komórkach nerwowych uzyskanych od pacjentów po śmierci.
Fred Gage wraz z kolegami z Instytutu Salka w Kalifornii wyhodował neurony z fibroblastów pacjentów chorych na schizofrenię. Tak jak w innych badaniach tego typu fibroblasty najpierw przeprogramowano do stanu indukowanej pluripotencji, czyli za pomocą czynników genetycznych przywrócono im niezróżnicowanie charakterystyczne dla komórek macierzystych, a następnie wywołano różnicowanie tych komórek w neurony. Czytaj dalej

Komórki w tkance jak muzycy jazzowi

Nowe technologie pozwalają na niewykonalne dotąd badania nad zachowaniem żywych komórek. Wyniki często nie tylko zaskakują, ale wręcz zmuszają do wyrzucenia dotychczasowych poglądów na to, jak działa żywy organizm. Badania naukowców z Centrum Medycznego Uniwersytetu Stanforda rzucają całkowicie nowe światło na sygnalizację pomiędzy komórkami takiego samego rodzaju i na ich autonomię. Badania nad reakcją zespołów komórek na bodźce zewnętrze, sygnalizacją pomiędzy nimi i synchronizacją działań były do tej pory prowadzone w ograniczonym zakresie: badano całe grupy komórek. Dopiero niedawno pojawiły się technologie, pozwalające na obserwowanie pojedynczych komórek w tkance. Takie badania podjęli właśnie badacze z Uniwersytetu Stanforda, mając nadzieję, że przybliżą się do zrozumienia na przykład działania tkanki nowotworowej. Rezultaty nie tylko przerosły ich oczekiwania, ale wręcz rozbiły je w pył. Czytaj dalej

Gojenie przez zadrukowanie!

Na amerykańskim Wake Forest University powstało inspirowane drukarką atramentową urządzenie, które umożliwia bezpośrednie pokrycie poparzeń czy ran komórkami skóry i tkanki łącznej. Uszkodzone miejsce zostaje skutecznie zabezpieczone, przez co wielu postrzega ten wynalazek jako alternatywę dla przeszczepów i ratunek dla ofiar pożarów, wojen lub stopy cukrzycowej. Czytaj dalej

Uzyskano nowy model do badań nad wątrobą!

Jednym z powodów, dla których badania nad wirusami zapalenia wątroby są znacznie utrudnione, jest brak wiarygodnego modelu do badań in vitro. Komórki pobrane z prawidłowo funkcjonującej wątroby szybko tracą swoje unikalne właściwości podczas hodowli, zaś linie nowotworowe różnią się znacznie od komórek zdrowych. Na szczęście amerykańskim badaczom udało się wreszcie opracować poszukiwany od dawna sposób na utrzymanie w hodowli prawidłowo funkcjonujących komórek wątroby. Warunkiem koniecznym dla utrzymania funkcji komórek wątroby (hepatocytów) jest ich nieustanny kontakt z fibroblastami – komórkami wytwarzającymi m.in. białka macierzy pozakomórkowej oraz czynniki wzrostu. Przygotowanie wspólnej hodowli obu typów komórek pozostawało dotychczas nieosiągalne, lecz problem ten udało się rozwiązać zespołowi dr. Alexandra Plossa z Rockefeller University. Czytaj dalej

Sztuczna skóra do terapii genowej.

Łatki ze sztucznej skóry mogą zastąpić zastrzyki przy wprowadzaniu genów do organizmu – informuje „New Scientist”. Zespół Jona Vogela z National Institutes of Health w Bethesda (stan Maryland) hodował w laboratorium fibroblasty i keratynocyty – główne komórki skóry. Do genomów tych komórek wprowadzono gen kodujący przedsionkowy peptyd natriuretyczny (ANP), w normalnych warunkach uwalniany przez komórki znajdujące się w w sercu. ANP obniża ciśnienie tętnicze, rozszerzając naczynia krwionośne i zmniejszając objętość krążącej krwi. Czytaj dalej

Podwójna ochrona przed nowotworzeniem.

Golce, zwane także nagimi szczurami, nie są co prawda najpiękniejszymi zwierzętami na Ziemi, lecz oporności na rozwój nowotworów możemy im co najwyżej pozazdrościć. Co jednak decyduje o tej niezwykłej właściwości? Oprócz wyjątkowej dbałości o jakość białek (pisaliśmy na ten temat niecały rok temu), ich komórki posiadają jeszcze co najmniej jedną unikalną cechę: zdolność do hamowania własnych podziałów w reakcji na zagęszczanie się struktury tkanki, będące efektem ubocznym rozrostu nowotworowego. Czytaj dalej

Leczenie onkologiczne przyszłości może nie tylko niszczyć sam nowotwór, ale wpływać także na mikrośrodowisko, które mogłoby stać się mniej przyjazne dla wadliwych komórek.

Ważnym, choć często niedocenianym czynnikiem wpływającym na rozwój nowotworu jest tzw. mikrośrodowisko, czyli zespół warunków występujących w miejscu rozwoju patologicznej tkanki. O tym, jak wiele może zależeć od kondycji zdrowych komórek otaczających tkankę nowotworową, możemy się jednak przekonać dzięki badaniom przeprowadzonym na Ohio State University. Czytaj dalej

Witamina C chroni skórę na wiele sposobów.

Witamina C przyspiesza gojenie ran i chroni DNA komórek skóry przed uszkodzeniem – wykazały badania brytyjsko-portugalskie. Autorzy pracy na łamach pisma „Free Radical Biology and Medicine” wierzą, że może one mieć istotne znaczenie m.in. dla przemysłu kosmetycznego. Naukowcy z brytyjskiego Uniwersytetu w Leicester oraz portugalskiego Instytutu Biologii Molekularnej i Komórkowej sprawdzali działanie witaminy C na komórkach skóry o nazwie fibroblasty. Są one położone głębiej pod naskórkiem, w warstwie tzw. skóry właściwej. Czytaj dalej

Sposób na hemofilię.

Naukowcy od dawna starali się znaleźć sposób na pokonanie hemofilii, m.in. za pomocą terapii genowych. Żadna z tych prób nie zakończyła się jednak sukcesem – podaje Gazeta Wyborcza. Nadzieję na przełom przyniosły badania naukowców z Newady, którzy skorzystali z opracowanej w ostatnich latach i szeroko opisywanej metody „odmładzania” komórek. Czytaj dalej