Simon Baron-Cohen: zło na świecie to brak empatii.

Czy wszyscy jesteśmy zdolni do zabójstwa? Amerykański psycholog Simon Baron-Cohen twierdzi, że nie wszyscy. W książce „Teoria zła” przekonuje, że zabójcami – nawet w afekcie – mogą być jedynie osoby o niskim poziomie empatii. Zdolność do zabójstwa jest jednym z najbardziej spornych w nauce zagadnień. Prof. Philip Zimbardo uważa, że każdy z nas może być mordercą, nawet tzw. mili ludzie bez cienia agresji. Jego zdaniem, wszystko zależy od tego, w jakiej znajdziemy się sytuacji. Sierżant Ivan „Chip” Federico zanim zaczął znęcać się na więźniami Abu Ghraib w Iraku, był wzorowym mężem i żołnierzem, bez jakichkolwiek skłonności sadystycznych. Czytaj dalej

Stres nasila empatię u kobiet, ale osłabia u mężczyzn.

Stres inaczej działa na kobiety i mężczyzn. Zestresowani panowie stają się bardziej egocentryczni, a kobiety prospołeczne – czytamy w czasopiśmie „Psychoneuroendocrinology”. Naukowcy z Uniwersytetu w Trieście (Włochy), Uniwersytetu Wiedeńskiego (Austria) i Uniwersytetu we Freiburgu (Niemcy) doszli do wniosku, że pod wpływem stresujących sytuacji u mężczyzn wzrasta koncentracja na własnej osobie i spada zdolność do wyczuwania emocji i intencji innych ludzi. Tymczasem u kobiet napięcie sprzyja nasileniu empatii i zwiększeniu wrażliwości na potrzeby otoczenia. Czytaj dalej

Zaraźliwe ziewanie ma niewiele wspólnego z empatią.

Zaraźliwe ziewanie zmniejsza się wraz z wiekiem i ma niewiele wspólnego z empatią, zmęczeniem czy poziomem energii – dowodzą naukowcy na łamach „Public Library of Science ONE”. Dotychczasowe badania wskazywały na powiązanie pomiędzy zaraźliwym ziewaniem a empatią. Czegoś zupełnie innego dowodzą wyniki badań naukowców z Duke Center for Human Genome Variation (USA). Czytaj dalej

Gen związany z zespołem Aspergera i empatią.

Warianty genu GABRB3 odgrywają rolę nie tylko w rozwoju zespołu Aspergera, ale także mają związek z obniżonym poziomem empatii u części populacji ogólnej – wynika z badań opublikowanych w piśmie „Molecular Autism”. Naukowcy z Uniwersytetu Cambridge badali polimorfizm pojedynczego nukleotydu (SNP) w genie GABRB3 u 530 osób, w tym 118 z zespołem Aspergera. Gen GABRB3 kontroluje działanie neuroprzekaźnika GABA (kwas gamma-aminomasłowy), który reguluje mechanizmy pobudzające i hamujące aktywność komórek nerwowych. Czytaj dalej

Bliscy ludzie są częścią nas samych.

Największą empatię odczuwamy w stosunku do najbliższych ludzi, ponieważ stanowią oni nierozerwalną część naszego umysłu – przekonują naukowcy na łamach czasopisma „Social Cognitive and Affective Neuroscience”. Badacze z University of Virginia (USA) udowadniają, że z łatwością stawiamy się w sytuacji naszych przyjaciół, partnerów lub rodziny i potrafimy odczuwać to samo, co oni, na własnej skórze, bo tak ściśle łączymy ich z naszą osobą, że stają się oni częścią naszej reprezentacji umysłowej i tożsamości. Naukowcy przeprowadzili eksperyment, w czasie którego obserwowali reakcję strachu zachodzącą w mózgu osób, badanych w momencie zagrożenia umiarkowanym szokiem elektrycznym aplikowanym im samym, bliskim osobom bądź obcym. Czytaj dalej

Akcja pacjentów z implantami kardiologicznymi: potrzebujemy empatii i zrozumienia.

Jeśli zobaczysz osobę, która ma niebieską bransoletkę z napisem „Mam kardiowerter-defibrylator” lub zieloną bransoletkę „Mam stymulator serca” oznacza to, że jest to pacjent z wszczepionym urządzeniem kardiologicznym. Okaż mu pomoc i empatię. To przekaz akcji informacyjnej, której celem jest uwrażliwienie społeczeństwa na problemy osób z implantami kardiologicznymi. W 2012 r. W Polsce wszczepiono łącznie 37 292 takich rozruszników, kardiowerterów-defibrylatorów oraz stymulatorów i kardiowerterów-defibrylatorów z funkcją resynchronizującą pracę serca. Ich zadaniem jest stabilizacja rytmu serca, zapobieganie nagłej śmierci sercowej poprzez przerywanie groźnych arytmii oraz poprawa wydolności serca. Czytaj dalej

Ziewanie jest zaraźliwe także dla psów.

Psy ziewają na widok ziewających ludzi, ale częściej reagują w ten sposób w obecności właścicieli niż obcych osób – informuje o zwyczajach zwierząt domowych czasopismo „PLOS ONE”. Naukowcy z University of Tokyo (Japonia) zaobserwowali, że dla psów, podobnie jak dla ludzi, ziewanie stanowi czynność zaraźliwą, a w przypadku czworonogów jest ponadto przejawem empatii i poczucia przywiązania do właściciela. W trakcie badania zwierzęta przyglądały się ludziom (swoim właścicielom, bądź obcym osobom), którzy ziewali lub jedynie udawali, że ziewają. Czytaj dalej

Bardziej współczujemy pobitym psom niż dorosłym ludziom.

Więcej empatii żywimy dla maltretowanych szczeniaków i dorosłych psów niż dla pobitych dorosłych ludzi – wynika z badań przedstawionych na 108. dorocznym spotkaniu American Sociological Association, które w dniach 10-13 sierpnia odbywa się w Nowym Jorku. Naukowcy z Northeastern University w Bostonie przeprowadzili badania w grupie 240 studentów – kobiet i mężczyzn w wieku od 18-25 lat. Dawano im do czytania fikcyjne artykuły prasowe na temat pobicia jednorocznego dziecka, dorosłej osoby w wieku od 30 do 40 lat, szczeniaka oraz dorosłego psa w wieku sześciu lat. Po przeczytaniu mieli oni ocenić swoje współczucie dla każdej ofiary przemocy. Czytaj dalej

Psychopaci potrafią włączać empatię.

Osoby o osobowości psychopatycznej są zdolne do odczuwania empatii, jeśli się o to postarają – wynika z badań naukowców opublikowanych w czasopiśmie „Brain”. Wiele dotychczasowych badań wykazało, że psychopaci charakteryzują się niskim poziomem empatii, a co za tym idzie nie sprawia im przykrości obserwowanie cierpienia innych ludzi, dlatego popełniają więcej, często okrutnych, przestępstw. Jednak badacze z University Medical Center w Groningen (Holandia) przekonują, że osoby o cechach psychopatycznych, gdy chcą lub zostaną o to poproszone, potrafią wczuć się w sytuację innych ludzi – są więc zdolni do włączania swojej empatii. Czytaj dalej

Czynienie dobra korzystne dla serca.

Wolontariat jest dobry dla serca i zauważalnie poprawia zdrowie układu krążenia nawet u bardzo młodych osób – wynika z badań opisanych na łamach najnowszego wydania „JAMA Pediatrics”. Naukowcy z Wydziału Psychologii Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej w Kanadzie postanowili sprawdzić, czy i w jaki sposób wolontariat wpływa na zdrowie fizyczne nastolatków. „Ciekawiło nas, czy zaangażowanie się młodzieży w pomoc innym pomaga też samym dobroczyńcom” – wyjaśnia kierująca badaniem doktorantka Hannah Schreier. Czytaj dalej

Prześladowca cierpi równie mocno, co osoba prześladowana.

Ostracyzm społeczny powoduje cierpienie zarówno u osoby wykluczanej, jak i u osoby odrzucającej, jednak ból psychiczny każdej z nich ma zupełnie inne podłoże – informuje czasopismo „Psychological Science”. Według amerykańskich naukowców z University of Rochester odrzucenie społeczne wywołuje obniżenie poziomu dobrostanu psychicznego nie tylko u ofiary, ale także u sprawcy, który dostosowując się do wymagań swojej grupy traci poczucie autonomii i jest dręczony przez uczucia winy i wstydu. Czytaj dalej

Egoizm u dzieci ma podłoże genetyczne.

Empatia i szczodrość mogą być naturalną cechą dzieci w wieku przedszkolnym, podczas gdy zachowania egoistyczne mają związek z posiadaniem określonej wersji genu. Wnioski te płyną z zestawienia badań opublikowanych w piśmie „PLOS ONE”.
Naukowcy z Uniwersytetu Hebrajskiego w Jerozolimie skoncentrowali się na wpływie genów na zachowania społeczne u dzieci w wieku przedszkolnym. Eksperymenty wykazały, że maluchy posiadające mutację genu AVPR1A wykazywały mniej zachowań altruistycznych. Gen AVPR1A związany jest z wydzielaniem wazopresyny, hormonu wpływającego na więzi społeczne. Czytaj dalej

Najbardziej empatyczne są kobiety w średnim wieku.

Amerykańscy naukowcy stwierdzili, że kobiety w średnim wieku wykazują najwięcej empatii w stosunku do innych osób. Wyniki badania opublikowano w „Journals of Gerontology: Psychological and Social Sciences”.
Badacze z University of Michigan oraz North Carolina State University udowodnili, że kobiety w średnim wieku reagują emocjonalnie na doświadczenia innych ludzi i starają się zrozumieć odczucia i perspektywę drugiej osoby bardziej niż mężczyźni w tym samym wieku, a także młodsi lub starsi uczestnicy badania.
Naukowcy potwierdzili w ten sposób istnienie U-kształtnego modelu empatii w ciągu życia – niższy poziom empatii w młodości i w późniejszych latach, ale wysoki w średnim wieku. Czytaj dalej

Alkoholicy mają trudności w rozpoznawaniu emocji.

Badacze twierdzą, że mężczyźni z problemem alkoholowym nieadekwatnie odczytują emocje, są mniej empatyczni i gorsi w wychwytywaniu ironii. Wyniki eksperymentu zostaną opublikowane w piśmie „Alcoholism: Clinical & Experimental Research”.
Rezultaty badania jasno wskazują na to, że mężczyźni permanentnie nadużywający alkoholu demonstrują deficyty w funkcjonowaniu empatycznym (wczuwaniu się w stany emocjonalne drugiej osoby), upośledzone rozumienie sarkastycznych komentarzy, trudności w identyfikowaniu emocji i intencji rozmówcy, a ponadto przeceniają występowanie pozytywnych emocji i nie do końca rozumieją negatywny wydźwięk ironicznych sytuacji. „To sugeruje, że ta sama sytuacja może być odczytana w zupełnie inny sposób przez alkoholika i drugą osobę” – zauważa Simona Amenta z University of Milano-Bicocca, współautorka badania. Naukowcy posuwają się nawet do stwierdzenia, iż ludzie z problemem alkoholowym mogą mieć trudności w generalnym rozumieniu bardziej skomplikowanych form komunikacji, na przykład humoru. Czytaj dalej

Kłopotliwe nastolatki mają zmiany w mózgu.

U nastoletnich dziewcząt, które wykazują zaburzenia zachowania – agresję i zachowania aspołeczne – badania mózgu ujawniają nietypowe zmiany – informuje „The Journal of Child Psychology and Psychiatry”.
Badania zostały przeprowadzone przez brytyjskich oraz włoskich naukowców na 42 nastoletnich dziewczynach. 22 z nich miały zaburzenia zachowania, natomiast pozostałe 20 nie sprawiało problemów.
Badania NMR wykazały odmienności w strukturze obszarów mózgu związanych z empatią oraz emocjami u nastolatek z zaburzeniami. Im poważniejsze były zaburzenia, tym wyraźniejsze okazały się zmiany.
Wcześniejsze badania wykazały podobne zjawisko u chłopców. Okazało się także, że zaburzenia zachowania w młodości wiążą się z podwyższonym ryzykiem problemów ze zdrowiem fizycznym oraz psychicznym w wieku dorosłym. Czytaj dalej

Im więcej bogactwa, tym mniej empatii.

Zamożność może mieć negatywny wpływ na zdolność do odczuwania współczucia. Z badań opublikowanych na łamach ?Emotion? przez specjalistów University of California wynika, że im ktoś jest bogatszy, tym mniejszą wykazuje empatię. Autorem publikacji jest psycholog Jennifer Stellar, która badała 300 studentów o różnym stopniu zamożności w zależności od dochodów ich rodziców. 148 spośród nich zostało poddanych testom, w którym mieli odpowiedzieć na pytania jak często są zadowoleni, odczuwają uczucia miłości i empatii. Badani musieli też określić jak często spotykają ludzi, którzy wymagają pomocy. Odpowiedzi porównywano z wynikami testów psychologicznych. Czytaj dalej

Genetyczną predyspozycję do empatii rozpoznajemy w 20 sekund.

By stwierdzić, czy obca osoba ma genetyczne inklinacje do bycia miłą, godną zaufania i współczującą, potrzebujemy zaledwie 20 sekund (Proceedings of the National Academy of Sciences). To niesamowite, że zwyczajnie obserwując osobę siedzącą w fotelu i słuchającą wypowiedzi partnera, zupełnie obcy ludzie mogą w 20 s stwierdzić, kto jest godny zaufania, miły lub współczujący – podkreśla szef studium, Aleksandr Kogan z U of T Mississauga. W badaniu koordynowanym przez Uniwersytet Kalifornijski w Berkeley wzięły udział 24 pary. Każda dostarczyła próbki DNA. Ochotnikom polecono, by opowiedzieli partnerowi o sytuacjach, kiedy cierpieli. Psycholodzy filmowali tylko osobę słuchającą. Czytaj dalej

Testosteron obniża empatię.

Naukowcy z holendersko-brytyjskiego zespołu wykazali, że podanie ludziom pod język tabletki z testosteronem zmniejsza zdolność wnioskowania o czyichś stanach umysłu/emocjach na podstawie wyglądu okolic oczu. W takich okolicznościach trudno więc mówić o empatii. Okazało się też, że efekty działania testosteronu można było przewidzieć, uwzględniając prenatalny marker stężenia tego androgenu – wskaźnik długości palca wskazującego do serdecznego (2D:4D). U mężczyzn palec serdeczny (4.) jest przeważnie dłuższy od wskazującego (2.), a u kobiet mają one porównywalną długość. Wyniki opisywanego badania stanowią ważny dowód w dyskusji nad androgenową teorią autyzmu – chłopcy chorują częściej, a jednym z objawów jest nieradzenie sobie z „odczytywaniem” umysłów osób z otoczenia. Czytaj dalej