Wielka Brytania: spaliny ruchu ulicznego gorsze niż dymiące kominy.

Eksperci z amerykańskiej uczelni Massachusetts Institute of Technology, Steve Yim i Steven Barrett oszacowali, że spaliny powodują w Wielkiej Brytanii blisko 5 tys. przedwczesnych zgonów rocznie. Ponadto 2 tys. osób rocznie umiera z powodu zanieczyszczeń spowodowanych ruchem lotniczym – informuje serwis BBC News. Wnioski naukowców z Massachusetts opisano w magazynie Environmental Science and Technology. Badacze oceniają, że zanieczyszczenie powietrza przyczynia się do 19 tys. zgonów rocznie. Raport brytyjskiego komitetu ds. badania medycznych skutków zanieczyszczenia powietrza podawał z kolei liczbę 29 tys. zgonów w 2008 r. – prowadzący tamto badanie Fintan Hurley uważa jednak, że różnica wynika jedynie z zastosowanej metodologii. Choć powszechnie uważa się, że to fabryki są największym źródłem zanieczyszczeń, badanie pokazuje, że przemysł i energetyka zabijają mniej osób niż spaliny ruchu ulicznego. Czytaj dalej

Sześć państw chce ograniczyć emisję metanu, sadzy i HFC.

Stany Zjednoczone, Bangladesz, Kanada, Meksyk, Ghana i Szwecja utworzyły koalicję, która pod kierunkiem Programu Środowiskowego ONZ będzie prowadziła działania mające na celu zmniejszenie emisji innych niż dwutlenek węgla zanieczyszczeń, przyczyniających się do powstawania efektu cieplarnianego.

Przed miesiącem informowaliśmy, że naukowcy z Goddard Institute for Space Studies opublikowali wyniki badań, z których wnika, że można niemal natychmiastowo spowolnić globalne ocieplenie redukując emisję metanu i sadzy. Wprowadzenie tego pomysłu w życie jest o tyle proste, że wystarczy wyeliminować zaledwie 14 źródeł metanu i sadzy, by uzyskać znaczącą poprawę. Ponadto, w przeciwieństwie do propozycji eliminacji dwutlenku węgla, ograniczenie emisji metanu i sadzy nie pociągnie ze sobą tak wysokich kosztów i nie zagrozi rozwojowi gospodarczemu szczególnie słabiej rozwiniętych państw. Czytaj dalej

Rekordowo wysoka emisja zanieczyszczeń.

Międzynarodowa Agencja Energii (IEA) informuje, że w ubiegłym roku emisja dwultenku węgla do atmosfery była rekordowo duża i wyniosła 30,6 gigatony. To o 5% więcej niż w rekordowym dotychczas roku 2008. W 2009 emisja zmniejszyła się z powodu kryzysu gospodarczego. Dane te pokazują, że ludzkość, wbrew zapewnieniom i podpisywanym umowom, nie ma zamiaru zmniejszać emisji zanieczyszczeń i aktywnie walczyć z globalnym ociepleniem. Znaczący wzrost emisji CO2 oraz prowadzone inwestycje w infrastrukturę, które pokazują, że nie będzie ona zmniejszana, to poważny cios w nasze nadzieje dotyczące spowolnienia globalnego wzrostu temperatury tak, by nie był on większy niż 2 stopnie Celsjusza – mówi doktor Fatih Birol, główny ekonomista IEA. Czytaj dalej

Jeziora i rzeki emitują więcej metanu niż sądzono.

Jeziora i rzeki są znacznie ważniejszym źródłem emisji metanu niż dotychczas sądzono. Badania przeprowadzone na próbce 474 rezerwuarów słodkiej wody wykazały, że wpływ metanu, trafiającego z tych źródeł do atmosfery, na ocieplanie się klimatu odpowiada wpływowi 25% całkowitej emisji dwutlenku węgla. Główny autor badań, David Bastviken ze szwedzkiego Uniwersytetu Linkoping, mówi, że konieczna będzie zmiana dotychczasowych modeli klimatycznych, na podstawie których prognozowane są zmiany klimatu. Obecnie uwzględniają one bowiem niedoszacowane poziomy metanu. Czytaj dalej

Wylesianie Amazonii coraz wolniejsze.

Dobre wiadomości nadchodzą z Amazonii. Brazylijski Narodowy Instytut Badań Kosmicznych informuje, że tempo wycinania lasów deszczowych spadło do najniższego poziomu od czasu prowadzenia szczegółowych szacunków. Z obecnie uzyskanych danych wynika, że w bieżącym roku zniknęło 2296 kilometrów kwadratowych lasu. W analogicznym okresie ubiegłego roku wycięto 4375 km2. Oznacza to spadek aż o 47,5 procenta. Specjaliści zalecają jednak ostrożność, gdyż dane pochodzą ze zdjęć o małej rozdzielczości. Jednak już i tak budzą one optymizm. Szacuje się bowiem, że w całym bieżącym roku zostanie wyciętych mniej niż 4000 kilometrów kwadratowych puszczy. Przed rokiem było to 7464, a w rekordowym 2004 roku z powierzchni Ziemi zniknęło aż 27 772 kilometrów kwadratowych lasów Amazonii. To z kolei oznacza, że tempo wycinania lasów spadło o 85%. Rząd Brazylii przyjął program, zgodnie z którym do roku 2020 uda się je zredukować o 80%. Wygląda więc na to, że plan zrealizowano dekadę wcześniej. Czytaj dalej

Chiny zamkną 2000 fabryk!

Chińskie Ministerstwo Przemysłu i Technologii Informacyjnych opublikowało listę 2087 zakładów przemysłowych, które zostaną zamknięte do 30 września. Państwo Środka chce w ten sposób zmniejszyć ilość niepotrzebnie marnowanej energii i przy okazji zmniejszyć zanieczyszczenie środowiska. Wśród zakładów, które zostaną zamknięte, znajdują się 762 cementownie, 279 wytwórni papieru, 175 hut i 84 zakłady kuśnierskie. Analitycy mówią, że zamknięcie tych zakładów nie rozwiąże wszystkich problemów związanych ze zużyciem energii i zanieczyszczeniem środowiska, jednak to krok w dobrym kierunku, jeśli Chiny rzeczywiście chcą osiągnąć swój cel, czyli doprowadzenie do sytuacji, w której każda „jednostka ekonomiczna” będzie zużywała o 20% mniej energii niż w roku 2005. Czytaj dalej

Ile CO2 możemy jeszcze wyemitować?

Naukowcy z Instytutu Maksa Plancka postanowili obliczyć, ile jeszcze człowiek może wypuścić do atmosfery dwutlenku węgla, by wzrost globalnej średniej temperatury nie przekroczył 2 stopni Celsjusza. Erich Roeckner wraz z zespołem dodali do stworzonego przez siebie modelu informacje o historycznym cyklu obiegu węgla, który pozwala stwierdzić, jak dużo mogą przyjąć lasy i oceany. Powstał w ten sposób model o niskiej rozdzielczości, który opisuje punkty odległe od siebie o 400 kilometrów. Pokrywa on wszystkie rodzaje powierzchni Ziemi – lądy, oceany, lód – bierze też pod uwagę atmosferyczny,ziemski i morski cykl obiegu węgla. Czytaj dalej

Naukowcy: ograniczenie emisji gazów wymaga powszechnej mobilizacji.

Powołując się na symulacje komputerowe naukowcy alarmują, że zmniejszenie emisji gazów cieplarnianych do 2050 roku wymaga powszechnej mobilizacji, w przeciwnym razie radykalnie zmienią się zasady globalnego rozwoju – informuje pismo „Nature”. Powszechna mobilizacja ma doprowadzić do tego by wzrost temperatur nie przekroczył 2 stopni Celsjusza do 2100 roku. Naukowcy obawiają się, że nawet zmniejszenie emisji stworzy 50 procentowe szanse, że ten cel zostanie przekroczony. Zdaniem ekspertów ten scenariusz jest najbardziej prawdopodobny, rozpoznany w trakcie poszukiwań odpowiedzi na pytanie jaki wpływ będą miały ograniczenia emisji na środowisko w perspektywie długoterminowej. Czytaj dalej

Ołów równoważył ocieplenie?

Ze względów ekologicznych świat przestawił się z benzyny ołowiowej na bezołowiową, tymczasem Dan Cziczo z Pacific Northwest National Laboratory w Richland twierdzi, że ołów ze spalin pomagał równoważyć skutki globalnego ocieplenia, uczestnicząc w tworzeniu się odbijających część promieniowania słonecznego lodowych chmur. Czytaj dalej

Emisje CO2 spadły o 6 proc. z powodu kryzysu.

Emisje dwutlenku węgla w Unii Europejskiej spadły w 2008 r. o 6 proc. w stosunku do poprzedniego roku z powodu kryzysu gospodarczego – poinformował w czwartek instytut badawczy Point Carbon z siedzibą w Oslo. 27 państw uczestniczących w europejskim systemie wymiany limitów emisji wyprodukowały w 2008 r. 2,11 bln ton gazów cieplarnianych, podczas gdy rok wcześniej 2,24 bln. Czytaj dalej