Czterech sparaliżowanych znów porusza nogami.

Czterech sparaliżowanych od lat Amerykanów dzięki elektrycznej stymulacji rdzenia kręgowego znów jest w stanie poruszać nogami, choć nie mogą samodzielnie chodzić – informuje serwis „BBC News/Health”. Rdzeń kręgowy przypomina wiązkę przewodów przesyłających sygnały czuciowe z różnych obszarów ciała do mózgu i z mózgu do wykonujących jego polecenia narządów i mięśni. Całkowite przerwanie rdzenia sprawia, że poszkodowana osoba traci czucie w dolnej części ciała i nie panuje nad nią. Im wyżej usytuowane jest uszkodzenie, tym rozleglejszy paraliż – na przykład przerwanie rdzenia w odcinku szyjnym może doprowadzić do porażenia zarówno nóg, jak i rąk. Czytaj dalej

Kamizelka diagnozuje zaburzenia rytmu serca.

Wyposażona w 250 elektrod kamizelka pozwala dokładnie diagnozować zaburzenia rytmu serca występujące u pacjentów – informuje serwis „BBC News/Health”. Kardiolodzy z Imperial College Healthcare NHS Trust w zachodnim Londynie zastosowali kamizelkę na razie tylko u 40 pacjentów, jednak już zaobserwowali, że pozwala ona leczyć skuteczniej dzięki wyraźnie większej precyzji diagnozowania. Mają nadzieję, że metoda się upowszechni. Czytaj dalej

Śledzenie przytomności pacjenta podczas operacji.

Obserwując aktywność mózgu znieczulonego pacjenta można uniknąć sytuacji, w której odzyskuje on przytomność podczas operacji – informuje pismo „PNAS”. Podczas mniej więcej 0,2 proc. operacji chirurgicznych zdarza się, że znieczulenie ogólne przestaje działać. Pomiar parametrów takich jak tętno, ciśnienie tętnicze czy napicie mięśniowe daje tylko pośrednią wiedzę o stanie przytomności pacjenta, co nie zawsze wystarcza. Aby znaleźć pewniejszy sposób obserwacji stanu przytomności, Emery Brown z Massachusetts Institute of Technology zakładał na głowy 10 dorosłych osób czapeczki z 64 elektrodami do elektroencefalografii (EEG). Badanym aplikowano znieczulenie ogólne, a aparatura mierzyła aktywność w wielu częściach mózgu. Czytaj dalej

Walka z anoreksją poprzez głęboką stymulację mózgu.

Stymulacja mózgu za pomocą wszczepionych elektrod może stanowić skuteczną metodę walki z jadłowstrętem psychicznym. Kanadyjskim naukowcom udało się spowodować u pacjentek przyrost masy ciała i poprawić ogólne samopoczucie. O rezultatach badań informuje pismo „Lancet”.
Głęboka stymulacja mózgu była już wcześniej stosowana u pacjentów z chorobą Parkinsona, Alzheimera i nerwicą natręctw. Polega ona na wszczepieniu aparatu, wysyłającego impulsy do określonej części mózgu. Badacze z Krembil Neuroscience Centre i University Health Network w Kanadzie po raz pierwszy wszczepili urządzenia zwane „rozrusznikami” mózgu sześciu pacjentkom w wieku od 24 do 57 lat, które cierpiały na silny jadłowstręt psychiczny i u których zawiodły inne metody leczenia. Elektrody umieszczone zostały w obszarach odpowiedzialnych za regulację nastroju i poziomu lęku. Czytaj dalej

Elektrody pomagają na obsesje.

Nowe badania wydają się tłumaczyć korzystny wpływ elektrycznej stymulacji mózgu przy zaburzeniach obsesyjno-kompulsywnych (OCD) – informuje „Nature Neuroscience”. Głęboka stymulacja mózgu za pomocą wszczepionych do niego elektrod pomaga niektórym osobom z trudnymi do leczenia zaburzeniami obsesyjno-kompulsywnymi – choć nie ma pewności, jak to właściwie działa.
Damiaan Denys i Martijn Figee z Akademickiego Centrum Medycznego w Amsterdamie rejestrowali aktywność komórek nerwowych u osób z elektrodami wszczepionymi do części mózgu zwanej jądrem półleżącym (nucleus accumbens). Region ten ma kluczowe znaczenie przy przekazywaniu informacji dotyczących emocji i motywacji do kory czołowej. Czytaj dalej

Elektrody drukowane na materiale zwiększą komfort pacjentów.

Elektrody, stosowane zwykle w medycynie, nie muszą być niewygodne dla użytkownika – naukowcy z Politechniki Łódzkiej wiedzą, jak nadrukować je na odzież. Takie rozwiązanie mogłoby nie tylko poprawić komfort pacjentów, ale i… budzić przysypiających kierowców.
„Elektrody przydają się np. wówczas, kiedy trzeba zebrać informacje o potencjałach elektrycznych ze skóry człowieka lub kiedy chcemy na organizm oddziaływać impulsami elektrycznymi” – obrazuje prof. Krzysztof Gniotek z Katedry Odzieżownictwa i Tekstroniki Politechniki Łódzkiej – kierownik zespołu, który pracuje nad tekstylnymi elektrodami. Dodaje, że elektrody przydają się np. w badaniu EKG lub w czasie elektroterapii, która polega na stymulowaniu pacjenta odpowiednio dobranym prądem elektrycznym o niskim natężeniu. Dotychczas w Polsce na potrzeby medycyny było dostępnych niewiele rodzajów elektrod, m.in. płytki metalowe czy elektrody żelowe. „My opracowujemy elektrody nanoszone na elementy ubrań, bo przecież noszenie ubrań jest dla nas czymś naturalnym” – wyjaśnia prof. Gniotek. Naukowiec przyznaje, że na polskim rynku już są dostępne np. skarpetki z elektrodami. Ale w odróżnieniu od rozwiązania łodzian, nie są to elektrody nadrukowane na ubrania. Czytaj dalej

Gimnastyka mózgu pomaga w chorobie Parkinsona.

Dzięki ćwiczeniom stymulującym odpowiednie obszary mózgu osoby z chorobą Parkinsona mogą poprawić jakość swojego życia – informuje „Journal of Neuroscience”.
Stosowana od lat technika głębokiej stymulacji mózgu (za pomocą wszczepionych do niego elektrod) pomaga pacjentom z chorobą Parkinsona, którzy mają problemy z poruszaniem się. Zespół Davida Lindena z Cardiff University postanowił wpłynąć na mózg w sposób mniej inwazyjny – stosując odpowiedni trening. Pięciu spośród 10 pacjentów z chorobą Parkinsona we wczesnej fazie zaawansowania poproszono, aby przez 45 minut myśleli o poruszaniu się, jednocześnie badając ich mózgi za pomocą funkcjonalnego rezonansu magnetycznego (fMRI). Te pięć osób mogło na własne oczy zobaczyć na monitorze, w jak dużym stopniu uaktywniły się u nich części mózgu odpowiedzialne za kontrolę nad ruchami i nauczyło się świadomie wpływać na te obszary. Poproszono je, aby praktykowały podobne ćwiczenia w domu. Czytaj dalej

EKG bez elektrod.

Miłośnicy serialu science-fiction Trar Trek z pewnością pamiętają urządzenie zwane tricoderem. Pozwalało ono, między innymi, ocenić dokładnie stan zdrowia badanego pacjenta na odległość. Nasza medycyna niestety musi posiłkować się sondami, czujnikami i elektrodami, chcąc zdiagnozować chociażby pracę serca. Być może jednak niedługo sen Gene’a Roddenberry’ego (twórcy serialu) zacznie się ziszczać. Elektrody i przyczepiane czujniki pozwalają na dokładną analizę rytmu serca, czy oddechu, ale na dłuższą metę jest to rozwiązanie niewygodne – wymaga precyzyjnego przylepiania, uwiązuje pacjenta do aparatury i nie nadaje się dla osób poruszających się. Artykuł w Review of Scientific Instruments, periodyku wydawanym przez American Institute of Physics pozwala spodziewać się rewolucji w tej dziedzinie. A szykują ją dwaj japońscy naukowcy z Kyushu University: Atsushi Mase i Daisuke Nagae. Czytaj dalej

Australia: bioniczne oko przywróci widzenie.

Australijscy naukowcy wynaleźli bioniczne oko, które przekazuje impulsy do mózgu z pominięciem wadliwych oczu. Jak podaje Gazeta Wyborcza, wynalazek polega na wszczepieniu do wnętrza oka mikroskopijnych elektrod, które przekazują impulsy prosto do mózgu, niejako, z pominięciem wadliwych oczu. W ten sposób nie przywraca się samego wzroku, ale możliwości widzenia. Czytaj dalej

Implant z jedwabiu.

Naukowcy z 3 amerykańskich uniwersytetów skonstruowali implant mózgowy, składający się po części z jedwabiu. Jest bardzo cienki, a zastosowanie giętkich elektrod sprawia, że urządzenie doskonale stapia się z otoczeniem. Testy na kotach wykazały, że dokładniej zapisuje aktywność neuronów niż aparat grubszy i sztywniejszy. Czytaj dalej

Elektryczna metoda na depresję!

Stymulacja elektryczna lewej grzbietowo-bocznej kory przedczołowej to metoda na poradzenie sobie z głęboką depresją, która nie reaguje na żadne inne próby leczenia. Na razie przeprowadzono próby na niewielkiej grupie osób, ale są one obiecujące. Już wcześniejsze badania wskazywały, że rejon ten odgrywa kluczową rolę w rozwoju depresji ? opowiada dr Emad N. Eskandar z Harvard Medical School, chwaląc się, że jego zespół podjął pierwszą próbę określenia, jak na stan ciężko chorych pacjentów wpłynie wszczepienie stymulatora korowego. Czytaj dalej

Wkręcane elektrody do badań neurologicznych.

Elektrody wkręcane w skórę pacjenta powinny ułatwić zarówno diagnostykę, jak i leczenie pacjentów – informuje „New Scientist”. Pomiary elektrycznej aktywności komórek nerwowych wewnątrz organizmu są trudne, między innymi ze względu na trudności z przyczepieniem elektrod do skóry pacjenta – zwłaszcza gdy chodzi o owłosioną skórę głowy. Jednak stosowanie elektrod jest nieodzowne w takich zastosowaniach jak sterowanie urządzeń za pomocą myśli przez osoby sparaliżowane. Czytaj dalej