Środki zmniejszające palność są wszędzie.

Substancje, które zmniejszają palność tworzyw sztucznych, tkanin czy drewna wykryto dzięki nowej metodzie w wielu egzotycznych miejscach – informuje pismo „Environmental Science and Technology”.  Aby zmniejszyć zagrożenie pożarowe, do wielu materiałów, zwłaszcza tworzyw sztucznych dodawane są środki opóźniające ich spalanie. Często są to związki chloru czy bromu, kumulujące się w środowisku. Mogą powodować m.in. problemy z tarczycą, toteż stosowanie niektórych z nich zostało w Europie i USA zakazane.  Naukowcy z Indiana University School of Public and Environmental Affairs (USA) opracowali nową metodę wykrywania zanieczyszczeń – opartą na analizie kory drzew. Kora absorbuje zarówno substancje lotne, jak i cząstki stałe. Kora ma dużą powierzchnię i zawiera substancje tłuszczowe, skutecznie wyłapujące z powietrza to, co się w nim unosi. Czytaj dalej

Palenie konopiami wydajniejsze niż drewnem.

Paździerze konopne są świetnym materiałem na biomasę – przy ich spalaniu powstaje więcej energii niż przy spalaniu drewna. Właściwości polskich odmian konopi zachwalał w środę na konferencji prasowej w Sejmie prof. Grzegorz Spychalski.
Spotkanie z prof. Spychalskim, dyrektorem Instytutu Włókien Naturalnych i Roślin Zielarskich (IWNiRZ) w Poznaniu zorganizował minister rolnictwa i rozwoju wsi Marek Sawicki, w ramach spotkań prezentujących poszczególne dziedziny rolnictwa.
Szef IWNiRZ zadeklarował, że jego instytutowi zależy, by „odhaszyszyć konopie”. Rośliny te sławę zawdzięczają przede wszystkim narkotyzującym właściwościom konopi indyjskich. Tymczasem dozwolone prawnie, polskie odmiany konopi włóknistych (które mogą zawierać najwyżej 0,2 proc. psychoaktywnej substancji THC) również zasługują na uwagę – mogą znaleźć zastosowanie w budownictwie, ekologii czy energetyce. Czytaj dalej

Pakiet Klimatyczny nie uwzględnia potrzeb i braków energetycznych społeczności wiejskich.

Guenter Verheugen uważa, że unijny Pakiet Klimatyczny w zbyt małym stopniu uwzględnia potrzeby i braki energetyczne społeczności wiejskich. Zdaniem byłego komisarza do spraw rozszerzenia Unii Europejskiej, który wziął udział w konferencji zorganizowanej w Warszawie przez Forum Rozwoju Efektywnej Energii, problem wymaga szybkiego rozwiązania. Guenter Verheugen podkreśla, że bardzo docenia podjętą w Polsce inicjatywę zwrócenia uwagi na potrzeby związane z zapewnieniem energii na terenach wiejskich. Dostrzega też trudności, jakie się w tej dziedzinie pojawiają. Guenter Verheugen uważa, że trzeba koniecznie omówić kwestię zwiększenia ilości czystej energii, która jest udostępniana obszarom niezurbanizowanym. Jest też zdania, że nie należy obciążać nadmiernie społeczeństwa żyjącego na terenach wiejskich kosztami pozyskiwania tej energii. Skalę problemu obrazują badania przeprowadzone przez TNS Ośrodek Badania Opinii Publicznej. Wynika z nich, że 92 procent mieszkańców obszarów pozamiejskich używa tradycyjnych źródeł energii, czyli węgla i drewna. Czytaj dalej

Gałązki tłumaczą złamania u dzieci „zielonej gałąki”.

Naukowcy uważają, że w wyjaśnieniu przyczyny występujących u dzieci złamań zielonej gałązki (ang. greenstick fracture), zwanych inaczej podokostnowymi, pomogą prawdziwe gałązki, a konkretniej budowa młodego drewna. Dr Roland Ennos z Uniwersytetu w Manchesterze analizował, czemu gałęzie odkształcają się lub rozdwajają, zamiast złamać wyraźnie w jednym kierunku. U dzieci często dzieje się podobnie: kości łamią się raczej wzdłuż, w dodatku uraz nie jest widoczny pod grubą na tym etapie życia okostną. Czytaj dalej

Benzynę można zastąpić biopaliwem ze śmieci.

Zastępując benzynę biopaliwem ze śmieci, można zredukować światowe emisje dwutlenku węgla od 29,2 do 86,1 proc. – wyliczyli naukowcy z Singapuru i Szwajcarii. Wyniki nowego badania opublikowano w piśmie „Global Change Biology Bioenergy”. Ich zdaniem, przemiana zanieczyszczeń w biopaliwo może być odpowiedzią zarówno na kryzys wzrostu zapotrzebowania na energię, jak i problem emisji dwutlenku węgla do atmosfery. Czytaj dalej

Majańska katastrofa ekologiczna.

Budowniczowie majańskiej świątyni w Tikál w Gwatemali kilkadziesiąt lat przed opuszczeniem miasta w IX w. n.e. zaczęli stosować drewno gorszej jakości. Oznacza to, że cywilizacja utworzona przez Majów upadła z powodu wyczerpania surowców, a nie wojny czy tajemniczej choroby (Journal of Archaeological Science). Czytaj dalej