Leki antypsychotyczne mogą pomóc na glejaka.

Leki antypsychotyczne mogą niszczyć komórki glejaka – najbardziej agresywnego z pierwotnych nowotworów mózgu – informuje pismo „Oncotarget”. Odkrycia dokonał kierowany przez doktora Clarka C. Chena zespół naukowców z University of California San Diego School of Medicine, Ohio State University i Harvard Medical School. Za pomocą techniki shRNA naukowcy sprawdzili wpływ poszczególnych genów ludzkiego genomu na rozrost glejaka. ShRNA wprowadzone za pomocą odpowiedniego wirusa do komórek nowotworu pozwala „wymazać” każdy gen, aby sprawdzić, co się wtedy stanie. Jeśli usunięcie genu blokuje wzrost guza lub prowadzi do jego obumarcia, oznacza to, że jest nowotworowi potrzebny. Czytaj dalej

Miłość powoduje burzę w organizmie.

Pierwsze uderzenie strzałą Kupidyna powoduje, że dech zamiera nam w piersiach, a serce bije, jak po długim biegu. W organizmie rozpoczyna się „burza”. Naukowcy z Chicago postanowili sprawdzić, co odpowiada za taki stan. „Zakochanie powoduje, że w organizmie uwalniają się różne, poprawiające samopoczucie związki chemiczne, które wywołują określone reakcje fizyczne – tłumaczy dr Pat Mumby, dyrektor Loyola Sexual Wellness Clinic i wykładowca w Klinice Psychiatrii i Neurologii na Loyola University Chicago Stritch School of Medicine (SSOM). – Można powiedzieć, że wytwarzamy sobie taki wewnętrzny eliksir miłości. I to on powoduje, że nasze policzki rumienią się, dłonie pocą, a serce bije jak szalone”. Czytaj dalej

Eksperci: grupa chorych na parkinsona bez skutecznej terapii.

Niewielka grupa pacjentów z zaawansowaną chorobą Parkinsona nie może być w Polsce skutecznie leczona ze względu na brak refundacji optymalnych dla nich terapii – ocenili w rozmowie z PAP neurolodzy. Dlatego chorzy ci są zdani zupełnie na pomoc innych osób. „Bez dostępu do skutecznych terapii pacjenci ci nie mają praktycznie żadnej możliwości funkcjonowania poza domem i łóżkiem. Opiekują się nimi często współmałżonkowie, którzy przeważnie sami są w starszym wieku. A gdy mąż czy żona nie może podołać opiece lub umrze, chorzy są przenoszeni do domów opieki społecznej albo zdani są na łaskę i niełaskę dzieci. To są często bardzo dramatyczne sytuacje” – powiedziała w rozmowie z PAP neurolog dr Magdalena Boczarska-Jedynak z Kliniki Neurologii Śląskiego Uniwersytetu Medycznego. Tymczasem – zaznaczyła – dzięki odpowiedniej terapii mogliby samodzielnie funkcjonować. Czytaj dalej

Lekarze: Palenie to toksyczny związek.

Nałóg palenia można porównać do szkodliwej relacji, z której trudno się uwolnić. Nie warto pakować się w ten toksyczny związek – przestrzegali specjaliści podczas wtorkowej konferencji zorganizowanej przez Polskie Towarzystwo Chorób Płuc i Komisję Europejską. W piątek, 31 maja obchodzony jest Światowy dzień Bez Tytoniu. Palenie tytoniu to przewlekła, nawracająca choroba wynikającą z uzależnienia od nikotyny. Bierne palenie szkodzi zdrowiu tak samo jak aktywne. Czytaj dalej

Mutacja związana z chorobą Parkinsona powoduje problemy ze wzrokiem.

Wada genetyczna będąca przyczyną choroby Parkinsona jest odpowiedzialna także za zmiany neurodegeneracyjne siatkówki – informuje pismo „Human Molecular Genetics”. Badania przeprowadzono na muszkach owocówkach. Biolodzy z University of York w Wielkiej Brytanii analizowali wpływ mutacji LRRK2-G2019S na komórki nerwowe w układzie wzrokowym muszki owocowej Drosophila. Podczas badania elektroretinograficznego (ERG) zaobserwowali utratę funkcji neuronów posiadających zmutowany gen, podczas gdy inne mutacje związane z chorobą Parkinsona nie powodowały pogorszenia wzroku. Objawy choroby Parkinsona są wynikiem umierania neuronów dopaminergicznych (wytwarzających dopaminę) w korze mózgowej. Układ wzrokowy muszki owocowej jest przydatnym modelem laboratoryjnym, gdyż posiada podobną ilość neuronów dopaminergicznych, co ludzkie oko – zauważają naukowcy. Czytaj dalej

Dopamina reguluje poziom motywacji.

Dopamina odgrywa istotną rolę w procesach związanych z motywacją do działania – ustalili hiszpańscy naukowcy. Wnioski opublikowano w artykule na łamach czasopisma „Neuron”.
Badacze z Universitat Jaume I of Castellón przeanalizowali wyniki badań nad dopaminą przeprowadzonych w ciągu ostatnich lat i stwierdzili, że uzyskano już wystarczająco dużo dowodów, aby uznać, że ten neuroprzekaźnik nie odpowiada za dostarczanie organizmowi uczucia przyjemności czy nagrody – jak niegdyś sądzono, lecz wyzwala chęć do podjęcia aktywności ukierunkowanej na osiągnięcie czegoś dobrego lub uniknięcie czegoś złego.
„Dotychczas uważano, że dopamina reguluje przyjemność oraz układ nagrody i jest uwalniania, gdy uzyskujemy coś dającego nam satysfakcję, ale w rzeczywistości najnowsze dowody naukowe wskazują na to, że ten neurotransmiter zaczyna działać już wcześniej i właściwie zachęca nas do aktywności” – mówi Merce Correa. Czytaj dalej

Wariant genu sprzyjający długowieczności.

Ludzie, którzy mają specyficzną odmianę genu receptora dopaminy mają szansę na dłuższe życie – informują amerykańscy badacze na łamach „The Journal of Neuroscience”. Naukowcy z University of California Irvine odkryli, że wiele spośród osób w wieku 90 lat i więcej posiada gen, zwany DRD4 7R, który jest częścią systemu dopaminergicznego i ułatwia przekazywanie sygnałów między neuronami, a także odgrywa główną rolę w sieciach mózgowych odpowiedzialnych za uwagę i układ nagrody. Gen ten ma również istotny wpływ na osobowość i temperament człowieka. Posiadacze DRD4 7R charakteryzują się dużą potrzebą aktywności w sferach fizycznej, intelektualnej i społecznej. Badacze uważają, że właśnie takie oddziaływanie genu ma związek z długowiecznością, gdyż wyniki poprzednich badań wykazały, że aktywność życiowa jest ważnym czynnikiem przedłużającym egzystencję człowieka oraz powstrzymującym rozwój chorób neurodegeneracyjnych. Czytaj dalej

Gen pijaństwa.

Niektórzy ludzie maja genetyczne predyspozycję do nadużywania alkoholu – pod jego wpływem wydzielają więcej substancji związanych z odczuwaniem szczęścia – informuje pismo „PNAS”. Jak wykazały badania zespołu prof. Guntera Schumana z King’s College w Londynie, zwierzęta pozbawione genu RASGRF-2 odczuwają znacznie mniejszy apetyt na alkohol w porównaniu z tymi, które go mają.
Z kolei badania mózgu 663 nastoletnich chłopców wykazały, że konkretna wersja genu wiąże się wyższym wydzielaniem dopaminy pod wpływem podwyższających jej poziom bodźców. Gdy chłopcy wykonywali zadanie, po którego rozwiązaniu spodziewali się nagrody, w ich mózgach rosła aktywność prążkowia brzusznego – „ośrodka nagrody”, zaangażowanego w wydzielanie dopaminy. Gdy później naukowcy skontaktowali się z tymi samymi chłopcami (będącymi już w wieku 16 lat) i zapytali o ich nawyki związane z piciem alkoholu, okazało się, że przy takiej zwiększającej wydzielanie dopaminy mutacji genu częściej spożywali oni alkohol. Czytaj dalej

Dopamina poprawia pamięć długotrwałą.

Hormon dobrego samopoczucia ma wpływ na pamięć epizodyczną, czyli tę część pamięci długotrwałej, która przechowuje informacje na temat konkretnych zdarzeń. To ona pierwsza pada ofiarą demencji – podaje „Journal of Neuroscience”.
Neurobiolodzy z Niemieckiego Centrum Chorób Neurodegeneracyjnych i Uniwersytetu Ottona von Guerickego w Magdeburgu przeprowadzili badania w grupie osób od 65 do 75 lat, które przyjmowały prekursor dopaminy lub placebo. W porównaniu z grupą kontrolną, osoby, które otrzymywały dopaminę lepiej wypadały podczas testów pamięciowych. Dopamina nazywana jest hormonem dobrego samopoczucia, gdyż jest wydzielana do mózgu wtedy, gdy jesteśmy zadowoleni. Odpowiada m.in. za koordynację i napięcie mięśni i koordynację procesów emocjonalnych. Dzięki niej neurony mogą komunikować się z innymi neuronami oraz komórkami tkanki mięśniowej. Czytaj dalej

Dopamina wpływa na chęć do pracy.

Wyraźne różnice w podejściu do pracy mogą mieć związek z aktywnością dopaminy w trzech specyficznych obszarach mózgu – informuje „Journal of Neuroscience”. Badania wykonali metodą pozytronowej tomografii emisyjnej naukowcy z Vanderbilt University, wśród nich profesor psychologii, David Zald. W badanej grupie było 25 zdrowych ochotników w wieku od 18 do 29 lat, z czego 52 proc. stanowiły kobiety. Aby określić chęć badanych ochotników do pracy w zamian za nagrodę, naukowcy dali im do wyboru możliwość zarabiania pieniędzy dzięki przyciskaniu guzika – w prosty sposób za 1 dolara, a w skomplikowany – za 4 dolary. Miało to pozwolić na ustalenie, kto jest bardziej chętny do pracy w zamian za wynagrodzenie. Czytaj dalej

Twórczy efekt uboczny leczenia dopaminą.

W chorobie Parkinsona dochodzi do zniszczenia neuronów istoty czarnej, które wytwarzają dopaminę. Leczenie polega więc na podawaniu leków przekształcających się w dopaminę lub zwiększających wydzielanie endogennego neuroprzekaźnika. Efektami ubocznymi terapii są m.in. hiperseksualność oraz hazard, a teraz do tej listy dopisano kolejną pozycję – niepohamowaną chęć poświęcenia się sztuce.

Neurolodzy z mediolańskiego Centrum Parkinsonimu i Zaburzeń Ruchu (Centro Parkinson e Disordini del Moviment) zauważyli, że pod wpływem leczenia niektórzy pacjenci zaczęli nagle malować, rzeźbić czy pisać wiersze. Czytaj dalej

Laboratoryjny model choroby Parkinsona.

Naukowcom z USA udało się w warunkach laboratoryjnych dokładnie odtworzyć zachowanie komórek mózgu odpowiadające chorobie Parkinsona o podłożu genetycznym – informuje pismo „Nature Communications”.

Dzięki temu osiągnięciu można będzie dokładnie zbadać proces chorobowy związany z mutacją genu parkin – ocenia się, że ta mutacja jest przyczyną choroby u co 10. pacjenta z chorobą Parkinsona. Poza tym laboratoryjny model nadaje się do badań nad nowymi lekami na parkinsona. Próby prowadzenia takich badań na zwierzętach z mutacją genu parkin nie dawały rezultatów – u zwierząt objawy choroby się nie rozwijały.

Choroba Parkinsona to postępujące schorzenie ośrodkowego układu nerwowego. W mózgu chorego zanikają komórki nerwowe tak zwanej istoty czarnej, produkujące dopaminę, która uczestniczy w procesie przesyłania przez mózg informacji do tej jego części, która zawiaduje funkcjami mięśni. Czytaj dalej

Dopamina wspomaga leki przeciwnowotworowe.

Podczas badań na zwierzęcym modelu raków gruczołu sutkowego i prostaty odkryto, że zastrzyki z dopaminy zwiększają napływ krwi do guza, 2-krotnie podwajając stężenie leku przeciwnowotworowego w obrębie jego tkanek. Nasilony przepływ krwi zwiększa także dostawy tlenu do zmienionej chorobowo tkanki, co z kolei poprawia skuteczność chemio- i radioterapii. Zespół z OSUCCC ? James (Ohio State University Comprehensive Cancer Center ? Arthur G. James Cancer Hospital) odkrył, że działając za pośrednictwem receptorów dopaminowych D2, dopamina odgrywa ważną rolę w podtrzymywaniu prawidłowej budowy naczyń krwionośnych. D2 występują w normalnych komórkach naczyń – perycytach oraz komórkach nabłonka. Nie stwierdzono obecności neuroprzekaźnika w komórkach naczyń guzów. Czytaj dalej

Wynalazek polskich naukowców ułatwi wykrycie choroby Parkinsona.

Dzięki wynalazkowi z Instytutu Chemii Fizycznej PAN (IChF PAN) w Warszawie będzie można łatwo i tanio wykrywać dopaminę, której niedobór jest oznaką ciężkich chorób układu nerwowego, np. parkinsona. Jak przypomniano w komunikacie Instytut przesłanym PAP, badania stężenia dopaminy, które w płynach fizjologicznych zazwyczaj i tak jest bardzo małe, są drogie i wymagają specjalistycznej aparatury, niedostępnej w gabinetach lekarskich. Sytuacja może się zmienić dzięki wynalazkowi z IChF PAN. W warszawskim Instytucie skonstruowano bowiem elektrody pokryte nanocząstkami węgla, osadzonymi na drobinach polikrzemianowych. ?Elektrody z powodzeniem wykorzystano do badania stężeń dopaminy w roztworach w obecności kwasów moczowego i askorbinowego oraz paracetamolu, substancji utrudniających analizę? ? napisano w komunikacie. Czytaj dalej

Tajemnica nadwagi ukryta w wątrobie.

Receptor znajdujący się w żyle wrotnej wątroby jest współodpowiedzialny za wzmożone łaknienie. Ograniczenie jego działania może uczynić walkę z nadwagą bardziej skuteczną – uznał portugalski badacz dr Albino Oliveira Maia.
Kierowany przez Portugalczyka zespół badawczy z amerykańskiego uniwersytetu w Duke udowodnił, że ograniczenie działania receptora w żyle wrotnej wątroby jest kluczem do walki z otyłością.
„Po zarejestrowaniu podwyższonej ilości cukru we krwi, receptor wysyła do mózgu sygnały pobudzające łaknienie” – wynika z badań opublikowanych przez lizboński dziennik „Diario de Noticia” Czytaj dalej

Ośrodki nagrody reagują na negatywne zdarzenia.

Mózgowe ośrodki nagrody reagują również na negatywne doświadczenia. Naukowcy z Georgia Health Sciences University i East China Normal University uważają, że może to wyjaśnić pogoń niektórych osób za wrażeniami i dreszczykiem. Czekolada lub skok z wysokiego budynku, a nawet sama myśl o nich, wywołują produkcję dopaminy, czyli neuroprzekaźnika, który przyspiesza bicie serca i motywuje do działania ? opowiada dr Joe Z. Tsien. Akademicy badali neurony dopaminergiczne w polu brzusznym nakrywki (łac. area tegmentalis ventralis) myszy. Wybrali właśnie ten rejon, ponieważ neurolodzy od dawna się nim interesują ze względu na rolę spełnianą w uzależnieniu od narkotyków i motywacji związanej z nagrodą. Chińsko-amerykański zespół ustalił, że wszystkie komórki reagowały w jakimś stopniu zarówno na dobre, jak i na złe doświadczenia, podczas gdy strach uaktywniał ok. 25% neuronów, prowadząc do wydzielenia większych ilości dopaminy. Czytaj dalej

Naukowcy: kolędowanie zdrowe dla ducha i ciała.

Śpiewanie ma zbawienny wpływ zarówno na nasze samopoczucie, jak i zdrowie fizyczne – dowodzą brytyjscy naukowcy; ośrodek promujący zdrowie Heart Research UK już od kilku lat organizuje bożonarodzeniową akcję promującą śpiew – choćby tylko kolęd.
Śpiewanie stanowi łagodną odmianę aerobiku, bezpieczną i łatwą – podkreśla przedstawicielka ośrodka Barbara Dinsdale. Jak mówi, jest to forma ćwiczenia, które „poprawia kondycję serca i jednocześnie ma dobroczynny wpływ na ogólne zdrowie”.

Profesor Graham Welch z University of London tłumaczy zalety śpiewu faktem, że wpływa on korzystnie na trzy systemy składające się na organizm człowieka: fizyczny, psychiczny i emocjonalny. Czytaj dalej

Nowy sposób na depresję.

Zahamowanie bezpośredniej interakcji pomiędzy dwoma rodzajami receptorów dla neuroprzekaźnika dopaminy może stać się nowym sposobem leczenia depresji – informują naukowcy z Kanady na łamach pisma „Nature Medicine”. Od dawna wiadomo, że u ludzi chorujących na depresję dochodzi do zaburzenia przekazywania sygnału za pośrednictwem dopaminy. W swojej najnowszej pracy Fang Liu wraz z kolegami z Uniwersytetu w Toronto wykazała, że w mózgu pacjentów z poważną depresją dochodzi do zwiększonego oddziaływania pomiędzy dwoma rodzajami receptorów dopaminy – D1 i D2. Czytaj dalej