Niedźwiedziom polarnym ciepło dzięki genom.

Zimą niedźwiedzie brunatne zapadają w stan odrętwienia, aby oszczędzać energię i utrzymywać ciepło. Inaczej jest w przypadku ich krewniaków, niedźwiedzi polarnych, u których dotyczy to tylko ciężarnych samic. Przetrwanie zimy umożliwiają im adaptacje genetyczne. Opisane w „Genome Biology and Evolution” nowe badanie przeprowadzone na University at Buffalo (USA) wykazało, że genetyczne adaptacje powiązane są z produkcją tlenku azotu, związku, który pomaga przetwarzać składniki odżywcze z pożywienia na energię i ciepło. Geny odpowiedzialne za proces produkcji tlenku azotu u niedźwiedzi polarnych różnią się od tych u niedźwiedzi brunatnych i baribali. Czytaj dalej

Tak ciepło jeszcze nie było.

Amerykańska Narodowa Administracja Oceanów i Atmosfery informuje, że okres od maja 2011 do kwietnia 2012 był najcieplejszym 12-miesięcznym okresem w historii USA od czasu, gdy robione są szczegółowe pomiary temperatury na terenie całego kraju. W dużej mierze przyczyniły się do tego wyjątkowo ciepły kwiecień i marzec. W kwietniu średnie temperatury były o 3,6 stopnia Fahrenheita wyższe od średniej wieloletniej dla tego miesiąca. Był to trzeci najgorętszy kwiecień w historii. Z kolei tegoroczny marzec pobił wszelkie rekordy. Był najcieplejszym marcem w historii USA. Czytaj dalej

Energia z odpadów po produkcji whisky.

Szkockie destylarnie zasilą 9 tysięcy gospodarstw domowych energią i ciepłem ze spalania odpadów po produkcji whisky. W projekcie biorą udział niektóre z najbardziej znanych tutejszych destylarni. Ostatnio podpisano kontrakty na budowę zakładu w Rothes w słynącym z whisky regionie Strathspey. Ma on powstać do 2013 roku. Realizacja całości będzie kosztować 50 mln funtów.
Flagowy przemysł Szkocji generuje ogromne ilości odpadów w postaci wytłoków z ziarna oraz osadów z miedzianych destylatorów. Spółka joint venture Helius Energy i Combination of Rothes Distillers (CoRD) zamierza spalać wytłoki z dodatkiem drewnianych strużyn. Energię do domów ma dostarczać duńska firma inżynieryjna Energie Technick. Z osadów z destylatora powstanie zagęszczony nawóz organiczny i pasza dla zwierząt lokalnych rolników. Czytaj dalej

Zmiany klimatu nie służą sercu?

Zmiany klimatu mogą zwiększyć liczbę zgonów z powodu chorób serca – twierdzą eksperci cytowani przez „British Medical Journal”.
Zdaniem specjalistów coraz częściej będziemy wystawieni na ekstremalne ciepło i zimno, co stanie się dodatkowym obciążeniem dla serc. Na przykład spadek dziennej temperatury o 1 stopień Celsjusza w Wielkiej Brytanii ma związek z dwustoma dodatkowymi zawałami serca.
Z kolei fale upałów, takie jak w roku 2003 w Paryżu, sprzyjają zgonom z innych przyczyn sercowych. Wówczas w pierwszej połowie sierpnia temperatury przekroczyły 40 stopni Celsjusza i zmarło ponad 11 000 osób. W tym samym roku 2003 rekordowe temperatury zabiły też dodatkowe 2000 Brytyjczyków. Ryzyko dla życia dotyczy głównie pierwszych dwóch tygodni ekspozycji na ekstremalne ciepło lub zimno i jest największe w przypadku najsłabszych osób starszych i z problemami sercowymi. Czytaj dalej

Miłośniczki czerwonego wina tyją mniej od abstynentek.

Kobiety, które spożywają umiarkowane ilości alkoholu, zwłaszcza czerwonego wina, tyją mniej od abstynentek (Archives of Internal Medicine). Zespół z Brigham and Women’s Hospital w Bostonie przez 13 lat śledził losy 19.220 kobiet. W chwili rozpoczęcia studium miały one 39 i więcej lat, a ich waga mieściła się w granicach normy. W okresie objętym badaniem ochotniczki przeważnie stopniowo tyły. Tym, które w ogóle nie piły alkoholu, a stanowiły one 38% próby, przybyło najwięcej kilogramów. Co więcej, istniała odwrotna zależność między wzrostem wagi i spożyciem alkoholu. Czytaj dalej

Ok. 23 tys. warszawskich choinek trafiło do elektrociepłowni.

Około 23 tys. choinek, wyrzuconych po świętach przez mieszkańców Warszawy do śmietników, posłużyło do produkcji ciepła i prądu w Elektrociepłowni Żerań. W przyszłym roku poświąteczna akcja zbierania drzewek ma być powtórzona. Choinki były zbierane przez największe firmy komunalne w styczniu i lutym. W środę organizator akcji – wytwarzający prąd i ciepło dla stolicy koncern Vattenfall – podsumował jej efekty. Dzięki spaleniu choinek zamiast węgla, do atmosfery trafiło ponad 100 ton dwutlenku węgla mniej. Czytaj dalej

Ból można pokonać na różne sposoby!

Jak szacują specjaliści, niemal co piąty dorosły Europejczyk cierpi z powodu przewlekłego bólu – przypomniano podczas środowej (13 stycznia) konferencji w Warszawie przygotowanej przez Urząd Rejestracji Produktów Leczniczych. 35 procent cierpiących odczuwa ból codziennie, w przypadku 25 procent ból wpływa na przebieg pracy zawodowej, a u 16 procent jest niekiedy tak silny, że chcieliby umrzeć. Ból utrzymuje się średnio przez 7 lat, w 40 procentach przypadków nie udaje się uzyskać nad nim kontroli. Przeliczając te dane na krajowe realia, przewlekłe bóle odczuwa ponad 8 milionów Polaków. Czytaj dalej

Oceany wysyłają więcej ciepła do atmosfery niż go pochłaniają.

Oceany emitują obecnie nieznacznie więcej ciepła do atmosfery niż otrzymują – uważają fizycy z Uniwersytetu w Rochester. Jednak przed dziesięcioma laty było odwrotnie – więcej promieniowania cieplnego oceany wchłaniały. Z badań fizyków wynika, że w ostatnim pięćdziesięcioleciu sieć strumieni ciepła trzykrotnie zmieniała natężenie wymiany w kierunku z atmosfery do oceanów i odwrotnie. Te zmiany w równowadze między ciepłem absorbowanym ze słońca oraz promieniującym z oceanów są powiązane z anomaliami występującymi w przeszłości i związanymi z nagłymi zmianami w klimacie Ziemi. Anomalie te to m.in. zmiany w normach intensywności sztormów, niezwykłe temperatury na lądzie oraz duże spadki w populacji łososi wzdłuż Zachodniego Wybrzeża USA – poinformowali badacze serwis internetowy „Physorg.com”. Czytaj dalej

W jaki sposób pszczoły bronią się przed szerszeniami?

Zaatakowane przez szerszenie pszczoły bronią się skutecznie, wykorzystując dwa rodzaje broni – ciepło i dwutlenek węgla. O najnowszych badaniach tego zjawiska informuje serwis internetowy BBC. Jeden z podgatunków pszczół występujących w Japonii osacza i zwalcza groźne dla siebie drapieżniki, formując kształt przypominający kulę. Dawniej uważano, że wewnątrz takiego tworu odbywa się produkcja zabójczego dla szerszenia ciepła. Kolejne badanie wykazało jednak, że śmiertelna skuteczność pszczół jest również efektem emisji dwutlenku węgla. Czytaj dalej

O energii odnawialnej.

„Energetyka odnawialna ma trzy aspekty: to ciepło, energia elektryczna oraz biopaliwa; mamy więc do czynienia z agrociepłownią, agroelektrownią albo agrorafinerią” ? mówił prof. Piotr Kowalik z Politechniki Gdańskiej podczas debaty poświęconej odnawialnym źródłom energii i budownictwu energooszczędnemu, która odbyła się podczas tegorocznych programów targów Technicon Innowacje w Gdańsku. Czytaj dalej