Napoje wpływają na długość telomerów.

Wyniki badań przeprowadzonych na różnych gatunkach drożdży wskazują na to, że kawa powoduje skrócenie telomerów, a alkohol ich wydłużenie – informuje czasopismo „PLOS Genetics”. Naukowcy z Tel Aviv University (Izrael) oraz Columbia University (USA) sprawdzali, jak czynniki środowiskowe oddziałują na genom drożdży, a szczególnie na telomery – fragmenty chromosomu powiązane z procesem starzenia się. Czytaj dalej

Chromosomy nie po kolei.

Badanie przeprowadzone w Instituto Gulbenkian de Ciencia w Portugalii pokazuje, że aberracje chromosomalne mogą zapewniać komórkom przewagę w danym środowisku – albo pogorszyć ich sytuację – donosi Eurekalert. Badanie, prowadzone przez Miguela Godinho Ferreirę we współpracy z Isabel Gordo skupiało się na anomaliach strukturalnych chromosomów i ich wpływie na zdolność komórki do przetrwania w danym środowisku. Anomalie strukturalne chromosomów powstają, gdy część genów zostaje przeniesiona w inne miejsce na tym lub innym chromosomie. Mutacje tego typu często zachodzą w komórkach rakowych, ale istnieją również w zdrowych komórkach. Do tej pory nieznany był wpływ takich mutacji na sprawność komórek czy organizmu. Czytaj dalej

Badacze po raz pierwszy sklonowali ludzkie komórki macierzyste.

Badacze sklonowali ludzkie zarodki metodą Dolly, z których po raz pierwszy można pozyskać komórki macierzyste – informuje pismo „Cell”. Otwiera to nowe możliwości hodowli tkanek i narząd, ale budzi również ogromne kontrowersje etyczne. Międzynarodowy zespół naukowców, którym kierował Masahito Tachibana z Oregon Health & Science University (USA), wykorzystał komórki jajowe ofiarowane do eksperymentu przez jedną z kobiet. Usunięto z niej jądro komórkowe, zawierające zasadniczą część DNA, a zamiast niej wprowadzono jądro komórkowe pobrane ze skóry innej dorosłej osoby. Czytaj dalej

Podatność na przeziębienie można przewidzieć.

Długość telomerów stanowi wskazówkę przy ocenie ryzyka zachorowania i zdolności samodzielnego zwalczania przeziębienia – donosi „Journal of the American Medical Association”. Naukowcy z Carnegie Mellon University (USA) informują, że ludzie o krótszych telomerach (fragmentach chromosomów umiejscowionych na ich końcach) częściej zapadają na wirusowe infekcje dróg oddechowych i mają większe trudności w pokonaniu choroby. Długość telomerów pozwala przewidzieć wydolność układu odpornościowego u osób dorosłych po 22. roku życia, a znaczenie tego naturalnego, biologicznego wskaźnika w ocenianiu podatności na przeziębienie wzrasta z wiekiem. „Wyniki naszego badania sugerują, że długość telomerów można uznać za relatywnie stały wskaźnik zdrowia w ciągu życia, który umożliwia przewidzenie podatności na chorobę już we wczesnej dorosłości” – mówi Sheldon Cohen, jeden z badaczy. Czytaj dalej

Dłuższe telomery dzięki ograniczeniu kalorii.

Ograniczenie spożycia kalorii może chronić zakończenia chromosomów, tzw. telomery, przed skracaniem, zmniejszając tym samym ryzyko rozwoju nowotworów i chorób związanych z wiekiem – informuje pismo „PLOS ONE”. Telomery porównywane są często do skuwek sznurowadeł. To krótkie sekwencje nukleotydowe pokryte białkami, które chronią chromosomy przed uszkodzeniami i utratą materiału genetycznego podczas podziałów komórki. Gdy telomery stają się za krótkie, komórki zaczynają starzeć się i obumierać. Marie Blasco z Hiszpańskiego Narodowego Centrum Badań nad Rakiem zaobserwowała, że dzięki stopniowej redukcji zawartości kalorycznej posiłków, telomery myszy były dłuższe niż w przypadku gryzoni, których diety nie zmieniono. Myszy te były jednocześnie w mniejszym stopniu narażone na choroby takie jak rak czy osteoporoza, miały mniejszy poziom glukozy we krwi i lepszą koordynację ruchową. Czytaj dalej

Jaki telomer, takie życie.

Długość specyficznych odcinków DNA – telomerów – wskazuje, ile czasu ma szansę potrwać życie danego osobnika – informuje pismo „Proceedings of the National Academy of Sciences”. Cały nasz genom, informacje o budowie i indywidualnych cechach organizmu, zawarty jest w mających postać długich nici cząsteczkach DNA. Nici te są zwinięte w specyficzny sposób, tworząc chromosomy. Telomery to znajdujące się na końcach chromosomów specyficzne sekwencje DNA, które chronią nić DNA przed uszkodzeniem. Często porównuje się je do skuwek przy sznurowadłach, dzięki którym końce się nie rozplatają. Z wiekiem długość telomerów się zmniejsza i w końcu komórki przestają należycie funkcjonować. Czytaj dalej

Drożdże Frankensteina.

Amerykańscy biolodzy stworzyli drożdże, których komórki zawierają zarówno normalne, jak i półsyntetyczne chromosomy – czytamy w tygodniku „Nature”. Osiągnięcie to może otworzyć drogę do szeroko zakrojonej inżynierii genomowej na tego typu organizmach.
Nowe, przeprogramowane drożdże zwierają kompleks umożliwiający usuwanie lub zmianę pozycji pojedynczych genów wewnątrz chromosomów. Cecha ta może okazać się przydatna podczas opracowywania drożdży przeznaczonych do produkcji paliwa, leków czy innych cennych substancji.
Naukowcy pod kierunkiem Jefa Boeke z Uniwersytetu Johna Hopkinsa w Baltimore usunęli tzw. śmieciowe DNA (fragmenty niekodujące białek i nie spełniające żadnej funkcji) z szóstego i dziewiątego chromosomu drożdży Saccharomyces cerevisiae. Następnie stworzyli syntetyczne segmenty mające zdolność do ukierunkowanego wyrzucania lub zmieniania miejsc genów dzięki aktywacji specjalnego enzymu – rekombinazy Cre. Enzym zmodyfikowano w taki sposób, by ulegał aktywacji tylko wówczas, gdy w komórce zostanie wykryty żeński hormon estrogen. Czytaj dalej

Jesteśmy skazani na śmierć!

Jesteśmy skazani na śmierć i nic nie może temu zapobiec – powiedziała prof. Barbara Tudek z Wydziału Biologii UW, komentując werdykt Komisji Noblowskiej, która przyznała tegoroczną nagrodę w dziedzinie fizjologii i medycyny odkrywcom podstaw mechanizmu starzenia się komórek i procesu nowotworzenia. W poniedziałek w Sztokholmie ogłoszono, że troje Amerykanów – Carol Greider, Elizabeth Blackburn i Jack Szostak – zostali wyróżnieni za wyjaśnienie, w jaki sposób telomery i enzymy – telomerazy przyczyniają się do ochrony chromosomów. To zjawisko kluczowe dla zrozumienia procesów starzenia się komórek oraz rozwoju nowotworów. Czytaj dalej