Gotowanie groźniejsze od malarii.

Ograniczony dostęp do czystych źródeł energii (tzw. ubóstwo energetyczne) sprawia, że prawie połowa ludzkości musi gotować, spalając drewno, węgiel czy resztki zwierząt. Prowadzi to do poważnych chorób dróg oddechowych, na które umiera ok. 2 mln osób rocznue. To więcej niż w przypadku malarii.

Prof. Hisham Zerriffi z Uniwersytetu Kolumbii Brytyjskiej podkreśla, że z powodu skażenia powietrza w pomieszczeniach najczęściej cierpią kobiety i dzieci, czyli ta sama grupa, która zazwyczaj zajmuje się pozyskiwaniem opału. Kanadyjczyk zwraca uwagę, że poza kwestiami zdrowotnymi, spalanie biomasy wiąże się też ze wzrostem emisji węgla oraz zmianą klimatu. Czytaj dalej

Czyste paliwo z biomasy.

Naukowcy z USA opracowali metodę produkcji paliw i węglowodorów dla przemysłu chemicznego z wiórów i biomasy. Wymaga ona udziału gazu ziemnego, ale jest tańsza od dotąd stosowanych i daje czyste paliwo ? poinformował magazyn ?Technology Review?.
Naukowcy i inżynierowie pracujący dla firmy technologicznej Virent z Madison w stanie Wisconsin opracowali tanią metodę produkcji benzyny i węglowodorów używanych w przemyśle chemicznym z biomasy opartej na trawie i wiórach drzewnych. Osiągnięto to przez uproszczenie procesu produkcyjnego i eliminację najbardziej kosztownych jego etapów, co było możliwe dzięki zastosowaniu domieszki gazu ziemnego do biomasy.
Wytworzenie paliw węglowodorowych z trawy wymaga najpierw rozbicia dużych molekuł celulozy, stanowiących o większości surowca. Stosowano zwykle w tym celu enzymy, wytwarzające cukier lub używano wysokiego ciśnienia i temperatur, dla rozbicia łańcuchów celulozy na wodór i tlenek węgla. W technologii opracowanej przez badaczy z Virent wytwarzane są średniej wielkości molekuły ? oligomery ? nie wymagające tak kosztochłonnych i długotrwałych procesów produkcji. Czytaj dalej

Robot ze sztucznym jelitem.

Dzięki sztucznemu jelitu może powstać robot odżywiający się biomasą – informuje „New Scientist”. Kłopotliwą cechą robotów jest to, że wymagają zasilania. Gdyby jednak mogły „odżywiać się” odpadami organicznymi, problem byłby rozwiązany, a robotom łatwo byłoby o siebie zadbać. Takiego rozwiązania próbowano już wcześniej, wykorzystując bakteryjne ogniwa paliwowe, w których kultury bakteryjne rozkładały pokarm i generowały energię. Jednak, trudno było się pozbyć odpadów z tego procesu. Czytaj dalej

W Połańcu powstanie „zielony blok” za miliard złotych.

W elektrowni Połaniec (Świętokrzyskie) ma powstać największy na świecie blok energetyczny opalany biomasą. Jego moc wyniesie 190 MW. Rozruch zaplanowano na koniec 2012 roku, a cała inwestycja pochłonie ponad miliard złotych. Jak poinformował PAP specjalista z działu organizacji i zarządzania GDF SUEZ Energia Polska S.A. – wykonawcy projektu – Mariusz Winnicki, w „zielonym bloku” będzie spalana biomasa drzewna i biomasa pochodzenia rolniczego, głównie palety ze słomy. Umożliwi to produkcję energii dla potrzeb ponad 400 tys. gospodarstw domowych oraz obniżenie emisji dwutlenku węgla o 1,2 miliona ton rocznie. Czytaj dalej

Ok. 23 tys. warszawskich choinek trafiło do elektrociepłowni.

Około 23 tys. choinek, wyrzuconych po świętach przez mieszkańców Warszawy do śmietników, posłużyło do produkcji ciepła i prądu w Elektrociepłowni Żerań. W przyszłym roku poświąteczna akcja zbierania drzewek ma być powtórzona. Choinki były zbierane przez największe firmy komunalne w styczniu i lutym. W środę organizator akcji – wytwarzający prąd i ciepło dla stolicy koncern Vattenfall – podsumował jej efekty. Dzięki spaleniu choinek zamiast węgla, do atmosfery trafiło ponad 100 ton dwutlenku węgla mniej. Czytaj dalej

Czy to już przełom w branży biopaliw?

Pomimo wielu dotychczasowych niepowodzeń, naukowcy nie ustają w poszukiwaniu nowych metod syntezy paliwa z biomasy. Ich najnowszym wynalazkiem jest bakteria zdolna do wytwarzania tzw. biodiesla bezpośrednio z prostych związków obecnych w pożywce. Czytaj dalej

Powstrzymanie wzrostu temperatur wymaga całkowitej eliminacji emisji CO2 do końca wieku!

Emisje dwutlenku węgla musiałyby być wyeliminowane całkowicie do końca tego wieku, aby powstrzymać wzrost temperatur powyżej 2 stopni Celsjusza – ostrzegają naukowcy na łamach pisma „Nature”.  Teza ta jest efektem pięcioletnich badań największych europejskich instytutów badawczych kierowanych przez brytyjskiego Biura Meteorologicznego Centrum Hadley’a. W prace zaangażowanych było 65 instytucji naukowych z całego świata. W pierwszym tego typu i na taką skalę projekcie naukowcy wykorzystali wiele różnego rodzaju modeli klimatycznych w celu określenia skali redukcji potrzebnej do ustabilizowania gazów cieplarnianych w atmosferze na obecnym poziomie. Czytaj dalej

Naukowcy znaleźli znacznie efektywniejszy sposób wykorzystania biomasy w formie paliwa, niż zmienianie jej na paliwo płynne.

Naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Merced, Uniwersytetu Stanforda i Carnegie Institution for Science znaleźli znacznie efektywniejszy sposób wykorzystania biomasy w formie paliwa, niż zmienianie jej na paliwo płynne. Z ich wyliczeń wynika, że spalenie biomasy wraz z węglem i wytworzenie z niej energii elektrycznej, pozwoli przeciętnemu samochodowi na przejechanie średnio o 80% dłuższej trasy, niż na wytworzonym z tej biomasy paliwie płynnym. Na energii elektrycznej uzyskanej z hektara prosa rózgowego niewielki SUV może przejechać 60 000 kilometrów. Jeśli hektar prosa zamienimy w paliwo płynne, to ten sam pojazd przejedzie na nim około 30 tysięcy kilometrów. Czytaj dalej

Zrównoważone pozyskanie surowców naturalnych.

„Nieodzowną konsekwencją pozyskiwania surowców dla potrzeb gospodarki, są wielkoobszarowe przekształcenia powierzchni ziemi. Dzięki rekultywacji zdegradowanych obszarów możliwe jest kształtowanie środowiska w sposób planowy i odzyskiwanie terenów dla leśnictwa, rolnictwa, sztucznych zbiorników wodnych, a także dla rekreacji i badań ekologicznych” – mówi dr inż. Marcin Pietrzykowski z Katedry Ekologii Lasu Uniwersytetu Rolniczego w Krakowie. W swojej pracy badawczej naukowiec stawia sobie za cel minimalizację skutków eksploatacji zasobów ziemi. Czytaj dalej

Produkcja energii elektrycznej z biomasy.

O blisko 20 proc. wzrosła w ubiegłym roku ilość energii wytworzonej w Południowym Koncernie Energetycznym (PKE) z biomasy, głównie spreparowanych odpadów drzewnych – wynika z informacji uzyskanych w firmie. Choć ilość prądu pochodzącego z biomasy, uznawanego za energię ze źródeł odnawialnych, jest z roku na rok większa, w ogólnym bilansie to nadal niewiele ponad 1,1 proc. Koncern zakłada jednak, że odsetek „zielonej energii” nadal będzie rosnąć. Czytaj dalej

Polska inwestuje w odnawialne źródła energii.

Półtora miliarda złotych na budowę nowych elektrowni wiatrowych, wodnych i na biomasę zamierza wydać w ciągu trzech lat Narodowy Fundusz Ochrony Środowiska i Gospodarki Wodnej. W środę plan wydatków ma ostatecznie zatwierdzić minister środowiska – informuje Gazeta Wyborcza. Czytaj dalej